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ASIA 
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BIOGRAFÍA DE ASIA

Asia es un grupo de rock progresivo y AOR. Fue creado en 1981 como un supergrupo, ya que sus miembros formaban parte de Yes; King Crimson; Emerson, Lake and Palmer y The Buggles.

Índice

1 Historia
1.1 Creación
1.2 Primeros años
1.3 Época Astra
1.4 La era Payne
1.5 Años recientes
1.6 Reunión de 2006
2 Miembros
2.1 Formación actual
2.2 Miembros anteriores
3 Discografía
4 Véase también
5 Enlaces externos

Historia
Creación

El grupo surge en una época en la que varias de las principales bandas de rock progresivo británico, como Yes o Emerson, Lake and Palmer, se encuentran estancadas o envueltas en rumores de separación. Tras la ruptura de King Crimson en 1974 comienzan a surgir planes de crear una superbanda, lo cual intenta en un primer momento el bajista John Wetton junto a Bill Bruford y Rick Wakeman en 1976, sin grandes resultados. En 1977 Bruford y Wetton se reunieron con el guitarrista Allan Holdsworth y el teclista/violinista Eddie Jobson. Este proyecto funcionó un poco más, aunque en 1980 fracasaba nuevamente. Al tercer intento de John Wetton surge un combo junto a Wakeman, el baterista Carl Palmer y el guitarrista Trevor Rabin.

Sin embargo, rápidamente Wakeman decidió centrarse en sus proyectos como solista y nunca llegaron a tocar juntos. En 1981 Wetton y el guitarrista Steve Howe (Yes) se conocen y empiezan a pensar en un nuevo proyecto. Así es como surge definitivamente Asia, ya que rápidamente se enrolaron en el proyecto Geoff Downes y Carl Palmer. El ya citado Trevor Rabin fue considerado para grabar algunas demos, pero finalmente no se quedó en el grupo. Surgió la posibilidad de que se incorporaran Chris Squire y Alan White, pero definitivamente Wetton y compañía decidieron permanecer como un cuarteto. En los primeros años la crítica se ensañó con ellos y no tuvieron el reconocimiento que hoy en día tienen. Los fans tradicionales del rock progresivo encontraron su música cercana a la que suena en las radio fórmulas, por lo que se les tachó de comerciales.
Primeros años

Tal y como se ha mencionado su álbum debut (homónimo) fue criticado por los fans más tradicionales por su música excesivamente comercial, y más a raíz del considerable éxito en ventas que tuvo. Estuvo nueve semanas como número uno en la lista de los más vendidos americanos, y singles como "Only time will tell" o "Heat of the Moment" llegaron a lo más alto de los más prestigiosos tops.

Las canciones de este disco debut siguen sonando actualmente en emisoras de rock clásico. Este LP es considerado como uno de los discos de culto del rock. El tour de presentación del mismo, llevado a cabo en Estados Unidos en los años 1982 y 1983, fue todo un éxito, y Billboard los reconoció como el mejor grupo debutante del año.

Asia es también considerada pionera de la fase dos del rock progresivo. Ni su segundo disco ni ninguno de los posteriores ha tenido el tremendo éxito del primero. Alpha vio la luz en 1983, y temas como la balada "Don't Cry" también gozaron del más tremendo éxito, a pesar de críticas como la de la revista Rolling Stone (que los tachó de sobre-comerciales). El disco llegó a ser disco de platino, aunque las críticas pudieron con Wetton y abandonó el grupo fugazmente, siendo sustituido por Greg Lake. En este momento se produjo el popular "Asia in Asia", un concierto del grupo en Japón, que pasó a la historia por ser el primero emitido en directo a través del satélite por la MTV. Posteriormente fue editado en video. En 1985 Wetton vuelve al grupo para comenzar la grabación del disco, aunque Steve Howe abandona y es sustituido por el guitarrista de Krokus Mandy Meyer.
Época Astra

Luego del rechazo de la audiencia a la presentaciones con Greg Lake junto a Asia en Tokio, Japón para MTV en diciembre de 1983, el sello Geffren amenaza romper el contrato con la banda a no ser que retorne Wetton. Es así como Howe, frente a la imposibilidad de trabajar con Wetton, decide abandonar Vancouver, a mitad del que hubiera sido el tercer álbum de la banda llamado Arcadia, para el cual Roger Dean ya estaba preparando los primeros bocetos.

Es así, una vez descartado el material junto a Howe, Wetton y Downes vuelven a trabajar juntos en la composición de canciones, el cual daría como resultado: "Astra", aún más alejado del progresivo que sus predecesores, tratando de embarcarse son un sonido más tecno, con sus ya tradicionales baladas melódicas. El sustituto de Howe, el canadiense Mandy Meyer, con un rol secundario de músico de sesión, imprimió un sonido en las guitarras más cercano al hard rock. El grupo presentaba un modesto "hit single", "Go". Luego de desaparecer en los chart en pocas semanas, la gira es cancelada y finalmente este line-up muere, y Wetton sigue trabajando junto a Phil Manzanera para publicar en 1987 un disco en solitario basado en material que había trabajado para Asia. El músico era el único implicado en el grupo, hasta que en 1989 se produjo un corto tour en el que lo acompañaban Downes y John Young en los teclados.

En 1989 Wetton, Downes y Palmer vuelven a reunirse con el guitarrista de Toto Steve Lukather (ver sección discografía para más datos) para grabar tres nuevos temas (Prey for Miracle, Days Like These y Kari Anne) como complemento a un disco doble de antología llamado "Then & Now", el cual incluye temas de sus primeros 3 discos.

En 1990, tras el fin de la guerra fría y la caída del muro de Berlín, Asia es invitado a tocar en la Unión Soviética. Como guitarrista se decidió por Pat Thrall, quien tenía un fuerte parecido a Howe en el escenario. El tour además de incluir los temas clásicos de la banda, incluyó temas de bandas en donde había participado Wetton como King Crimson y UKy Geoff Downes The Buggles. Como concierto a destacar cabe el de 1990 en Moscú, en el cual tocaron ante 20.000 fans durante dos noches seguidas, colgando el cartel de "no hay billetes", el cual es registrado en un álbum llamado Live in Moscow el cual fue disco de oro. Tras estos conciertos Asia inicia una gira por Europa culminando en Nothingan, Inglaterra.

Luego de estos conciertos Wetton, tras las constantes críticas de no poder remontar el éxito de sus primeros dos álbumes junto a Asia, abandona el proyecto para centrarse en su carrera como solista. Carl Parlmer por su parte decide reunirse junto a sus ex-compañeros en ELP.

Sin embargo Geoff Downes decide continuar, con el fin de capitalizar el éxito alcanzado por Asia. Para lo cual decide reclutar a un joven y desconocido cantante y compositor americano llamado John Payne, con un timbre vocal más cercano a Wetton de quien había sido su primera opción en 1988, el ex-GTR Max Beacon.
La era Payne

A fin de conservar cierta continuidad, Geoff Downes decide invitar como músicos de sesión a sus ex compañeros Carl Palmer y al veterano Steve Howe, así como también a quien habían colaborado en otras ocasiones junto a Asia como es el caso de Pat Thrall. También fueron surgiendo músicos que al día de hoy colaboran de vez en cuando con Asia. El disco vio la luz en 1992 con el nombre de Aqua, y a partir de aquí, en las presentaciones de la formación en vivo, comenzando por Steve Howe, siguendo Chris Slade, Guthrie Govan y un sinfín de caras populares de la música británica.

En 1994 se graba "Aria", y en 1996 "Arena". El grupo presentó al guitarrista Al Pitrelli (Danger Danger, Megadeth, Savatage) como miembro fijo, pero abandonó al poco tiempo en el corto tour de presentación de Aria. Para la grabación de "Arena" se utilizaron tres guitarristas diferentes. A finales de los años 90 se publican "Archiva 1" y "Archiva 2" (1996 ambos), una colección de temas inéditos compuestos por Downes y Payne que quedaron fuera de las tres primeras grabaciones.

En 1999 se intentó una reunión del line-up original (a excepción de Howe), pero finalmente no se consiguió y John Payne continuó llevando las riendas de Asia. Wetton y Palmer, entretanto, crearon Qango, pero la banda tuvo muy corta vida. En 2001 publican "Aura", en el cual Asia vuelve al rock progresivo matizado con elementos electrónicos contemporáneos y algunos pasajes con guiños a la bossa nova e incluso al reggae, aunque sin querer aprovechar el tirón comercial de los primeros discos. No tuvo el mismo éxito.

Finalmente en 2004, con la misma alineación de álbum anterior, publican Silent Nation con la colaboración de Billy Sherwood. El cual hunde más a la banda en el ámbito de la tercera división en la música, participando en festivales y presentaciones de pequeñas bandas emergentes, y teatros de escasa capacidad.
Años recientes

Saliéndose de lo que hasta ese momento había sido la dinámica, en 2004 Asia publica un disco cuyo título no es una única palabra: "Silent Nation". El grupo tenía ahora un line-up más estable, con Geoff Downes, John Payne, Chris Slade y Guthrie Govan. Billy Sherwood y Jay Schellen también participaron en las primeras sesiones de grabación del disco, aunque finalmente se apearon.

En 2005 Downes y Payne llevan a cabo un tour acústico. A finales de ese mismo año el grupo al completo giró por Europa, América del Norte y América del Sur en salas de pequeño y mediano aforo. También se produjo el abandono de Slade, que fue reemplazado por Schellen. El grupo comenzó a trabajar en un nuevo disco.
Reunión de 2006

El 1 de febrero de 2006 la página web oficial de Steve Howe anunció que el line-up original estaba reunido y planeando un CD, un DVD y un tour mundial para conmemorar el 25 aniversario del grupo. A pesar de que se anunció con bombos y platillos, Carl Palmer se mostró más cauteloso, y dijo que no estaba confirmado que girasen por todo el mundo.

En mayo Palmer anuncia que el line-up original va a girar por Estados Unidos, a la par que da detalles sobre un nuevo disco que podría ver la luz en 2007.

Es así como después de 25 años de encuentros y desencuentros finalmente la alineación original de Asia se reúne para conmemorar un cuarto de siglo luego del lanzamiento de su primer y más exitoso álbum.

De acuerdo a su Itinerario por Sudamérica, se presentan en México (el 14 de marzo Auditorio Nacional, Ciudad de México), en Brasil, en Argentina (el Lunes 19 de marzo, Teatro Gran Rex, calle Corrientes, Buenos Aires) y en Chile (el Sábado 21 de marzo, Teatro Teletón, Santiago). Conciertos que Hicieron cantar durante 2 horas salas llenas de sus fanáticos con temas como "Heat of the moment", "Only time will tell", "Without you", "Cuttin Fine" entre otras, manteniendo viva y actual la llama del rock, que emociona aún a las generaciones de esa época y se transmite a las actuales.

Lamentablemente a finales de 2007, la gira de Asia por la parte oeste de los Estados Unidos es suspendida, debido a que en un examen de rutina a John Wetton se le descubre por medio de una MRI una seria oclusión cardiaca del 99%, la cual pone en serio riesgo su vida, teniendo que internarse de urgencia para ser intervenido en una operación a corazón abierto. Sin embargo, la operación fue un éxito y Wetton lentamente retoma su trabajo con sus compañeros en Asia, quienes firman un contrato con EMI para lanzar un nuevo álbum llamado Phoenix para abril del 2008, el cual promete revivir la magia de los dos primeros álbumes del grupo. Finalmente, en el año 2010 y con los mismos integrantes originales, deciden entrar nuevamente a estudio y grabar su última placa de canciones inéditas hasta la fecha: Omega.
Miembros
Formación actual

Geoff Downes
Pepe Vargas
Sam Coulson
Carl Palmer

Miembros anteriores

Muchos músicos han pasado por el grupo, especialmente en los años 90 del siglo XX cuando en las presentaciones en directo no había músicos fijos sino más bien invitados.

Greg Lake- bajo y voz (sólo diciembre de 1983)
Guthrie Govan - guitarra
Mandy Meyer - guitarra
Pat Thrall - guitarra
Al Pitrelli - guitarra
Michael Sturgis - batería
John Payne - bajo y voz (1992-2004)
Aziz Ibrahim - guitarra
Tomoyasu Hotei - guitarra
Elliot Randall - guitarra
Luis Jardim - percusión
Steve Howe - guitarra
Chris Slade - batería
Jay Schellen - batería

Discografía
Artículo principal: Anexo:Discografía de Asia

1982 - Asia
1983 - Alpha
1985 - Astra
1992 - Aqua
1994 - Aria
1996 - Arena
1999 - Rare
2001 - Aura
2004 - Silent Nation
2008 - Phoenix
2010 - Omega
2012 - XXX


Enviada por rene sanchez
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