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Carlos Gardel
CARLOS GARDEL 
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BIOGRAFÍA DE CARLOS GARDEL

Carlos Gardel fue un cantante, compositor y actor de cine. Es el más conocido representante del género en la historia del tango. Iniciador y máximo exponente del "tango canción",1 fue uno de los intérpretes más importantes de la música popular mundial en la primera mitad del siglo XX,2 por la calidad de su voz, por la cantidad de discos vendidos (como cantante y como compositor), por sus numerosas películas relacionadas con el tango y por su repercusión mundial.

No hay unanimidad sobre el lugar y la fecha de su nacimiento. La teoría uruguayista sostiene que nació en Tacuarembó, Uruguay, un 11 de diciembre entre 1883 y 1887. La teoría francesista sostiene que nació en Toulouse, Francia, el 11 de diciembre de 1890. Hay unanimidad en el hecho de que vivió desde su infancia en Buenos Aires y se nacionalizó argentino en 1923. Falleció el 24 de junio de 1935 en Medellín, Colombia, en un accidente aéreo.

La persona y la imagen de Gardel ha sido objeto de idolatría popular, especialmente en Argentina y Uruguay, colocándolo en un lugar de mito y símbolo cultural que aún mantiene su vigencia.3

En 2003 la voz de Gardel ha sido registrada por la Unesco en el programa Memoria del Mundo, dedicado a la preservación de documentos patrimoniales.4

Índice

1 Biografía
1.1 Infancia y adolescencia
1.2 Inicios artísticos
1.3 El dúo Gardel-Razzano
1.4 Cantor de tango
1.5 España y Francia
1.6 Estrella de cine
1.6.1 Los cortometrajes musicales argentinos de 1930
1.6.2 Las películas francesas
1.6.3 Las películas estadounidenses
1.7 Fallecimiento
2 Los guitarristas de Gardel
3 Relaciones personales
4 Gardel y los deportes
5 Su canto
6 Homenaje
6.1 Día de Carlos Gardel
6.2 Día del tango
7 Controversias sobre su lugar de nacimiento
7.1 Teoría francesista
7.2 Teoría uruguayista
8 Idolatría popular
9 Discografía
9.1 Canciones propias
9.2 Éxitos de otros compositores
10 Filmografía
11 Véase también
12 Referencias
13 Bibliografía
14 Enlaces externos

Biografía
Infancia y adolescencia

La fecha y el país de nacimiento de Gardel está sujeto a controversias históricas (ver sección Controversias sobre su lugar de nacimiento). Para la teoría uruguayista nació en Tacuarembó (Uruguay) entre 1883 y 1887, mientras que para la teoría francesista nació en Toulouse (Francia) en 1890. Como consecuencia de dichas discrepancias, cada una de las teorías sostiene relatos diferentes sobre los hechos de su infancia y adolescencia.

Para la tesis francesista Marie Berthe Gardes, cuyo nombre castellanizado fue Berta Gardés, fue la madre biológica de Charles Romuald Gardes, cuyo nombre fue castellanizado en Buenos Aires como Carlos Gardés y luego transformado en Carlos Romualdo Gardel por el propio cantante. En esta versión, Gardel habría estudiado en el Colegio Salesiano Pio IX de Buenos Aires, donde permaneció pupilo en 1901 y 1902 y fue compañero de coro de Ceferino Namuncurá, futuro beato argentino.5

La tesis uruguayista sostiene que Marie Berthe Gardes obró como madre adoptiva de Carlos Gardel y que Charles Romuald Gardes fue un hijo biológico de Berthe, menor que Carlos. Algunos integrantes de esta corriente, sostienen que Gardel pudo haber cursado al menos el primer grado en la Escuela de 2.º Grado de Varones del barrio Sur de Montevideo.6

Ambas teorías coinciden en el hecho de que Gardel fue abandonado por su padre y que vivió en Buenos Aires al menos desde 1893, en habitaciones de conventillos que compartía con su madre,7 8 9 aunque con intermitencias que varían según el historiador. Recién en 1927 Gardel comprará una casa en el barrio del Abasto, donde se mudará con su madre.

Ambas teorías coinciden también en que el joven Gardel, durante la primera década del siglo XX, pudo haber tenido conductas y frecuentar ámbitos ubicados en los márgenes de la legalidad, de lo que dan cuenta algunos prontuarios policiales que lo mencionan.10
Inicios artísticos
Mapa gardeliano en Buenos Aires (infancia y adolescencia).
Referencias
1. Uruguay 162 (Barrio San Nicolás). Primer domicilio de Gardel (1893-1904).
2. Corrientes 1553 (Barrio San Nicolás). Segundo domicilio de Gardel (1904-1914).
3. Corrientes 1714 (Barrio San Nicolás). Tercer domicilio de Gardel (1914-1918).
4. Jean Jaures 733 (Barrio del Abasto). Domicilio de Gardel desde 1927.
5. Humahuaca y Agüero (esq. sur-Barrio del Abasto). Bar O'Rondeman administrado por Giggio Traverso.
6. Anchorena 666 (Barrio del Abasto). Comité conservador y casa de Constancio Traverso.
7. Mercado de Abasto (1889-1985).
8. Pasaje Carlos Gardel (Barrio del Abasto). 1.er encuentro Gardel-Razzano.
9. Tucumán 2646 (Barrio de Balvanera). Colegio San Estanislao (1904).
10. Rivadavia y Rincón (Barrio de Balvanera). Café de los Angelitos.
Casa de Carlos Gardel en el barrio del Abasto, en la que vivió desde 1927. Gardel frecuentaba el barrio desde comienzos de siglo y fue conocido con el apodo de "El Morocho del Abasto".

Durante su infancia y adolescencia, Gardel vivió en paupérrimas casas de inquilinato o "conventillos", ubicados en el barrio de San Nicolás: primero en Uruguay 162 y luego en Corrientes 1553. Con sus primeros ingresos como músico profesional en 1914, se mudó siempre con su madre a un departamento modesto en Corrientes 1714.11 La pobreza extrema y las condiciones de vida degradantes de los conventillos porteños en la época de la gran inmigración, han sido estudiadas en obras sociológicas,12 y representadas en obras artísticas, como El conventillo de la Paloma. Su amigo y chofer Antonio Sumaje ha contado que, cuando Gardel ya era una estrella, solía pedirle que lo llevara a los conventillos en los que había vivido de niño en especial al de Uruguay 162, donde se bajaba y se quedaba mirando la fachada:

De pronto, emocionado hasta las lágrimas, volvía a meterse rápidamente en el coche. Y entonces se quedaba silencioso por un rato muy largo.13

El barrio en el que Gardel se crió es la zona de los teatros porteños que tiene su eje en la calle Corrientes, luego transformada en avenida. Eso le permitió desde muy chico estar en contacto con el mundo teatral. Su madre trabajaba planchando ropa, a veces para algunos de esos teatros y él mismo fue reclutado por un personaje conocido como "Patasanta" que organizaba claques de aplaudidores en los teatros, cobrando dinero por prestar ese servicio. Con la "troupe de animadores" de Patasanta, Gardel fue claque, utilero y comparsista (extra), a cambio de poder asistir a los espectáculos y recibir entradas.14 De esta manera logró estar en contacto con actores y cantantes, de quienes imitaría los ejercicios de vocalización y otras conductas que serían de importancia para su futura formación artística:

Esos fueron mis primeros conocimientos artísticos y así fue como conseguí obtener aquella voz blanca con la cual me di a conocer.
Carlos Gardel15

Así, entre muchos otros empleos informales, se desempeñó como tramoyista en el Teatro de la Victoria, donde escuchó al zarzuelista español Sagi Barba, con quien incluso llegó a tomar sus primeras lecciones informales de canto, y en 1902 pasó al teatro de la Ópera, donde conoció al barítono italiano Titta Ruffo.16

En esa época, siendo ya un adolescente, comenzó a frecuentar el barrio del Abasto, un barrio popular recientemente organizado alrededor del nuevo Mercado de Abasto, abierto en 1893. Gardel fue invitado por un grupo de jóvenes (José "El Tanito" Oriente, Domingo "Daguita" Vito) a integrarse a la "barra" del café O'Rondeman, que estaba en Agüero y Humahuaca.17 El café era propiedad de los hermanos Traverso (Alberto o "Giggio", Constancio, Félix y José o "Cielito). Estaba administrado por el primero de ellos, el "Gordo" Giggio o Yiyo, que establecería con Gardel una relación de gran afecto mutuo, con características paterno-filiales, al punto que cuando aquel falleció en 1923, Carlos fue uno de los que sostuvo el féretro. Los hermanos Traverso, liderados por Constancio, dominaban políticamente el barrio del Abasto, en nombre del Partido Autonomista Nacional, el partido conservador fundado por Julio Argentino Roca que gobernó sin alternancia el país, sobre la base del fraude electoral, entre 1880 y 1916. El joven Gardel fue un protegido de los hermanos Traverso, que valoraron desde un inicio la calidad de su canto -de gran importancia para organizar la sociabilidad popular-, y promovieron su actuación tanto en el Bar O'Rondeman, como en los comités conservadores del barrio, de otras zonas de la ciudad, e incluso de Avellaneda, donde se relacionó con el hombre fuerte del conservadurismo bonaerense, Alberto Barceló y su famoso matón Ruggierito.18 19

Gardel comenzó a cantar semiprofesionalmente en el café de los Traverso y en el comité conservador de Anchorena 666. Años después, en 1927, se mudaría con su madre a una casa que compró exactamente a la vuelta del comité, actual Casa Museo Carlos Gardel. En esa época el canto popular estaba dominado por el arte de la payada, cuya figura máxima era Gabino Ezeiza.20 Gardel no tenía habilidad para inventar sus propios versos a medida que cantaba, que era la característica decisiva para el éxito de los payadores, pero la calidad de su voz le fue abriendo camino poco a poco.21 "Gardel nunca fue payador; él era cantor", dice el historiador Pablo Taboada.22

De esa época viene la relación de Gardel con la payada, en especial con José Betinotti, a quien se le atribuye haberle puesto el apodo del "Zorzalito" o "Zorzal Criollo", es decir el nombre de uno de los pájaros característicos de las pampas, como es el zorzal, destacado por la belleza de su canto.23 Uno de los primeros temas que grabó Gardel fue "Pobre mi madre querida", la canción más famosa de Betinotti.23 También de esta época viene la relación con el payador Arturo de Nava.24 En 1922, el dúo Gardel-Razzano, grabaría la obra más famosa de De Nava, "El carretero", que se convirtió en el principal éxito de Gardel en su primera gira a Francia y que luego fue incluída entre los famosos cortos cinematográficos musicales realizados en 1930, donde Gardel aparece hablando con el payador, ya en el momento de decadencia de su carrera, quien le agradece el hecho de cantar su tema.

Durante toda esa primera década como cantor, Gardel nunca cantó un tango, aunque lo bailaba. Construyó su estilo de canto a partir de la payada y las canciones camperas, pero también de la canzonetta napolitana y la ópera.21 20 25

En 1910, siendo aún un desconocido para la gran masa, cantó una noche para una tertulia habitual de jockeys y cuidadores de caballos de pura sangre en la confitería La Frazenda, en el Bajo Belgrano, con motivo de haberle apostado a una yegua que ganó la carrera, obteniendo una importante ganancia. En 1936 un tal Laureano Gómez, que estuvo presente aquella noche, publicó un relato acerca de la presentación de Gardel:

Se presentó como un muchacho bien parecido y discretamente trajeado. Lo presentó a la tertulia un señor Vedoya, dueño de caballeriza en el viejo Hipódromo Nacional. [...] Este jovencito morocho pone un hondo sentimiento en las tonadas criollas. Da gusto oírlo. [...] Los presentes le pedían que siguiese cantando, al grito de «Morocho, cantate cuál», «Morocho, cantate tal», «Morocho de aquí», etc.
Laureano Gómez

Para la segunda década del siglo XX, Gardel era habitualmente referido como El Morocho del Abasto.21
El dúo Gardel-Razzano
Primeras grabaciones de Gardel (1912)

"Pobre mi madre" (Betinoti), grabación de 1912, lanzado en 1913. Columbia T595, Lado A.
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Canción emblemática del payador José Betinoti, influencia decisiva en el canto de Gardel.
"Me dejaste", estilo de Andrés Cepeda (letra) y música anónima, grabación de 1912, lanzado en 1913. Columbia T594, Lado B.
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Primer disco de Carlos Gardel, lado B. La letra es de Andrés Cepeda, poeta acosado por la policía, admirado por Gardel. Seis de los siete discos iniciales grabados por Gardel, tenían poemas musicalizados de Cepeda.
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Imagen de difusión del Dúo Gardel-Razzano.
El dúo Gardel-Razzano

"Ay, ay, ay", de Osmán Pérez Freire, grabación de 1919.
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El dúo Gardel-Razzano consolidado en 1914, cantó en los primeros años, principalmente estilos camperos y latinoamericanos, como este clásico de la canción chilena.
"El carretero", de Arturo de Nava, grabación de 1922.
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"El carretero" es la canción más famosa del payador Arturo de Nava, amigo y primer maestro de Gardel, cuando éste recién se iniciaba. Con este tema fue identificado Gardel en Francia, en su consagratoria gira de 1927.26
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A comienzos de la segunda década del siglo XX se encuentran Carlos Gardel y el uruguayo, José Razzano, El Oriental. En sus Memorias Razzano ubica ese encuentro en 1911, en la casa de un amigo ubicada en la calle Guardia Vieja, a pocos metros del Mercado de Abasto. Años después esa parte de la calle, entre Jean Jaures y Anchorena, será renombrada como Pasaje Carlos Gardel.

Gardel ya había empezado a cantar a dúo con Francisco Martino, sumándose Razzano y poco después el cuyano Saúl Salinas. Lo cierto es que los cuatro se mantuvieron vinculados, cantando alternativamente en dúos, trío y cuarteto, en diversos barrios y ciudades de Argentina de manera semiprofesional, hasta que poco a poco fue decantando el dúo Gardel-Razzano, estableciendo su barra de amigos y su base artística en el Café de los Angelitos, un punto intermedio entre el Abasto donde paraba Gardel y Balvanera Sur, donde estaba ubicado el Café del Pelado de Moreno y Entre Ríos, en el que paraba Razzano.20 27

En ese período la Casa Tagini, que tenía la representación de Columbia Records y se había convertido en la principal empresa discográfica de Argentina, contrató a Gardel para grabar en 1912 siete discos dobles con canciones de su elección, que son lanzados al mercado en 1913, cuando aún era un desconocido.20 28 Esos discos son la primera constancia de la presentación del joven cantor con el nombre de Carlos Gardel.29 Los siete discos fueron los siguientes:

T594: "La mañanita" (Anón.), estilo / Me dejaste (L: A. Cepeda; M: Anón.), estilo
T595: Mi madre querida (Betinoti), estilo / Es en vano (L: F. Curlando; M: Gardel), canción
T637: Pobre flor (L: Anon.; M: C. Gardel), estilo / La mariposa (L: A. Cepeda; M: Gardel/Razzano), estilo
T638: El almohadón (L.: A. Cepeda; M.: Gardel), vals / Brisas de la tarde (L: J. Mármol; M.: Gardel/Razzano), canción.
T728: El tirador plateado (L: O. Orozco; M: Gardel/Razzano), estilo / Yo sé hacer (L: A. Cepeda; M: C. Gardel), cifra
T729: Mi china cabrera (L: Anón.; M: C. Gardel), estilo / Pobre madre (L: Cepeda; M.: Gardel), estilo
T730: El sueño (L: Cepeda; M: F. Martino), estilo / A Mitre (L.: J. Etchepare; M.: P. Vázquez), vals.30 31 32

La expresión "estilo" es la que se utilizaba en la época para referirse a los estilos y ritmos camperos y rurales. Por esa razón los cantores como Gardel eran llamados "estilistas". Algunas décadas después, en Argentina comenzó a usarse la expresión "folklore" para denominar a esos géneros musicales.1 En el repertorio elegido por Gardel se destaca "Pobre mi madre", canción emblemática del payador José Betinotti y seis poemas de Andrés Cepeda musicalizados, un poeta asesinado dos años antes y acosado por la polícía debido a sus ideas anarquistas y su condición homosexual, que conmovía la sensibilidad del joven Gardel.33 El resultado no fue el esperado y Gardel debería esperar hasta 1917 para volver a grabar nuevamente.

En 1914 Gardel y Razzano fueron contratados para cantar en el suntuoso cabaret Armenonville de Buenos Aires, por un cachet de 70 pesos la noche, una suma inesperada que Gardel confundió con la retribución quincenal.28 34 Gobello considera que esa fue la primera actuación profesional de Gardel.1 El éxito de sus actuaciones en el Armenonville le abrieron al dúo las puertas hacia los grandes escenarios del espectáculo porteño. Pocos días después el célebre Pablo Podestá, los contrataba para cantar durante dos semana en el espectáculo que estaba por estrenar en el Teatro Nacional, su primera actuación en la calle Corrientes.1 28

Años después Gardel en carta a Razzano recordaría aquel debut en el Armenonville del siguiente modo:

Mi viejo y querido Pepe: Ayer estuve dos horas, entre copas, charlas y jarana, en «El Garrón» de la Rue Fontaine. Es un bodegón como los del Once, ni más ni menos. Pero en estos días se llena de franchutes, de americanos, hasta de japoneses, con un cargamento impresionante de plata. La fiebre del tango los lleva allí. Yo me acordaba de aquel debut del dúo Gardel-Razzano, en el viejo «Armenonville»... ¿Te acordás del julepe que tenía? Ahora aquí, convertido de repente en un señor, me doy cuenta de que, con todas las fulerías que pasamos, en el viejo «Armenonville» estábamos entre gente igual a nosotros, que sentían el tango tanto como nosotros mismos. Aquí, en cambio, el gotán es una moda pasajera y caprichosa como todas. Enteráte: para cantar tangos, hay que vestirse de gaucho.
Carlos Gardel35

1915 fue un año complejo para Gardel, en el que las dificultades del pasado y los éxitos del futuro parecieron confundirse.36 A mitad de año fueron contactados por el empresario uruguayo Manuel Barca que había ido a Buenos Aires para contratarlos para actuar en Montevideo. Los jóvenes recibieron la oferta incrédulos e inseguros. El destacado historiador montevideano Julio César Puppo cuenta del siguiente modo aquel encuentro:

En eso llega Gardel: es un mozo gordo, redondo.
-"¿Al menos tendremos para volver a Buenos Aires?"
Es una frase histórica: pensaba si conseguirían para el pasaje en aquel tiempo, que costaba tres pesos ida y vuelta, con derecho a cena y desayuno. Había gente que hacía el viaje nada más que por comer. Sin embargo estos muchachos se inquietaban ante la incertidumbre. Es que una experiencia muy dura pesaba sobre ellos. Y Barca, que también había sido educado en la rigurosa escuela de la calle, lo entendió en seguida.
-"¿Cuánto quieren ganar?"- les pregunta.
Los hombres se miran entre ellos, meditan un instante, al cabo del cual se expide Razzano:
-"Con franqueza, dígame: ¿cincuenta pesos por día es mucho pedir?" Se trataba de pesos argentinos.
-"¡Ustedes no saben lo que valen!" -contesta Barca sinceramente conmovido. Y el trato quedó cerrado.
Julio César Puppo (Ese mundo del bajo, 1966)37

Montevideo los recibió como si fueran celebridades, con la ciudad empapelada con sus retratos y un programa de actividades que incluía ser recibidos en el puerto, llevados a desayunar, entrevistas con la prensa y una actuación reservada para personas influyentes. El 18 de junio debutaron en el Teatro Royal, con lleno completo, y por primera vez el público les pidió que repitieran los temas al grito de "tocate otra, Carlitos". Dice Puppo que al terminar la función Gardel se puso a llorar de emoción en el camerino.37 Desde entonces Gardel se sentiría en Montevideo como en su propia casa, con su propia barra de amigos, volvería a cantar una y otra vez y al final de sus días mandó a construir una vivienda en la que no llegó a vivir debido al accidente que le costó la vida.

Pocos días después, su condición de indocumentado lo llevó a proporcionar datos falsos para obtener documentos que le permitieran viajar a Brasil, en una gira de la Compañía Dramática Rioplatense encabezada por Elías Alippi, en la que al dúo le correspondía realizar el fin de fiesta.38 39 En el barco conoció al cantante de ópera napolitano Enrico Caruso, quien elogió la voz de Gardel, pero la presentación de la compañía en Sao Paulo y Río de Janeiro no pudo superar la barrera del idioma, aunque la actuación del dúo recibió elogios de la prensa brasileña. Para mal de males Gardel fue detenido por la policía brasileña al haber sido encontrado en compañía de delincuentes argentinos que se habían establecido allí.38 Del expediente formado para tramitar la documentación, surgió también que Gardel tenía antecedentes como estafador de poca monta por realizar "cuentos del tío".39 Estos datos bloquearían años después el proyecto de nombrar a la Avenida Corrientes con su nombre.39

En el barco de regreso de Brasil Alippi le ofrece al dúo participar de una nueva producción de Juan Moreira, famosa obra fundacional del teatro argentino, estrenada exitosamente el 12 de noviembre en el teatro San Martín. Los Gardel Razzano cantaban en una siempre celebrada escena musical en una pulpería en la que baila Moreira, estrenando en esa oportunidad la cueca "Corazones partidos" de su excompañero Saúl Salinas.40 41 42 En esa ocasión el dúo fue acompañado por 20 guitarristas encabezados por José Ricardo y Horacio Pettorossi. La diferencia de calidad los llevó a contratar desde entonces a Ricardo como guitarrista permanente del dúo, en tanto que Pettorossi integraría el grupo de guitarristas de Gardel en los años '30.42

Antes de finalizar el año, en la noche del 10 al 11 de diciembre de 1915, recibió un balazo en un confuso episodio. El hecho sucedió durante un altercado en la calle luego de celebrar su cumpleaños en el Palais de Glace (salón de baile de la época en el barrio de la Recoleta), cuando estaba acompañado por los actores Elías Alippi y Carlos Morganti. Para entonces Gardel ya era conocido y el hecho apareció en la crónica policial de los diarios La Prensa y La Razón ("Agresión a Gardel"), donde se señaló que los agresores fueron un tal Roberto Guevara -el autor del disparo- y Moreno Gallegos Serna, probables matones del bajo mundo, éste último mencionado por Eduardo Arolas al dedicarle su tango "Suipacha".36 43 44 Las causas y sucesos posteriores a la agresión permanecen confusos.36 Su amigo Edmundo Guibourg relata que luego del ataque, Gardel fue a Tacuarembó para recuperarse, donde se encontró con el hermano menor del caudillo Traverso, "Cielito Traverso", escondido allí por haber asesinado a un hombre en el cabaret Armenonville.43 También se ha difundido la información falsa de que el matón Roberto Guevara era en realidad Roberto Guevara Lynch, tío del aún no nacido Che Guevara y miembro de una rica familia porteña.36 28 Finalmente, al morir Gardel la bala aparecería en su autopsia, dando pie también a teorías sobre un hipotético enfrentamiento armado en el avión que habría causado el accidente que le costó la vida.36
Primera serie de fotos encargadas por Gardel en 1917 a José María Silva, un fotógrafo de Montevideo que desde entonces sería su preferido.

En la segunda década del siglo XX el mundo del espectáculo porteño se caracterizó por una enorme difusión del varieté, una modalidad surgida en Francia y tomada de España, que consistía en una sucesión de actuaciones cortas, de los más diversos tipos (musicales, dramáticas, humorísticas, circenses, de magia, etc.). Luego de iniciarse en 1916, durante la temporada veraniega de Mar del Plata, a mitad del año son contratados para presentarse en el Teatro Esmeralda (luego Teatro Maipo), ubicado a metros de la famosa esquina tanguera de Corrientes y Esmeralda, y a principios del año siguiente debutan también en el vecino Empire Theatre, de la calle Corrientes y Maipú, dirigidas a un público de mayor poder adquisitivo. El éxito fue consagratorio y sus actuaciones se extenderían en ambos teatros por seis años.45

En esa primera época la actuación del dúo Gardel-Razzano alternaba temas cantados como solistas y temas a dúo. El famoso folklorista Osvaldo Sosa Cordero recuerda haberlos visto cuando era un adolescente y contó que la presentación la abrieron a dúo interpretando "Brisas de la tarde", la primera canción del dúo sobre un poema de José Mármol, tras lo cual Razzano cantaba la cifra "Entre colores", una de las canciones con la que se lo identificaba. Luego cantaron a dúo "Cantar eterno" de Villoldo y el gato "El sol del 25". Los favoritos de Gardel para cerrar eran dos canciones sobre caballos, la gran pasión de Gardel: "El moro" (sobre un poema Juan María Gutiérrez) y "El pangaré".46 47 Precisamente, en el suceso en el que fue baleado, el pistolero había gritado "«¡Ya no vas a cantar más "El moro"!»48

Simultáneamente Gardel volvería a grabar y ya no dejaría de hacerlo en adelante. Vencido el contrato leonino con la discográfica Tagini-Columbia, llega a un acuerdo con la empresa de Max Glücksmann, bajo sellos como Disco Nacional y Odeon. El contrato establecía un monto de cuatro centavos por disco vendido (simples doble faz). En esos discos de 1917 el dúo grabó su repertorio, entre ellos "Mi noche triste", el primer tango que grababa Gardel.49 Los discos se vendieron masivamente, en cantidades que superaban las 50.000 unidades de cada uno, con ganancias en el orden de los 8.000 pesos por cada uno.

Finalmente Gardel coronaría ese año excepcional, protagonizando la película muda Flor de durazno,50 basada en una exitosa novela de Hugo Wast,51 que fue dirigida por Francisco Defilippis Novoa y en la que interpretó al protagonista Fabián. Se trata de una de los primeros largometrajes del cine latinoamericano, cuando aún era mudo,52 lo que indica la visión integral del espectáculo que Gardel estaba desarrollando. Gardel estuvo a punto de abandonar la filmación, descontento con su desempeño actoral, pero fue convencido de quedarse por el director, con el argumento de incluir varias secuencias suyas cantando, argumento incierto si se tiene en cuenta que se trataba de una película muda, aunque existe información de que en 1940 fue proyectada una versión sonora de la película, que quizás incluyera esos fragmentos.53 Flor de durazno fue estrenada el 28 de septiembre de 1917, con excelente respuesta del público, manteniéndose varios años en cartel y superando las 800 representaciones.54

La creciente preocupación de Gardel por su imagen, que tenía sus antecedentes en su famosa sonrisa y la simpatía que lo caracterizó desde un principio,3 se evidenciará también en las primeras fotos de estudio que comienza a encargar, sobre todo de quien se volvería su fotógrafo preferido, el hispano-uruguayo José María Silva y en el trabajo que iniciaría para estilizar su cuerpo, teniendo en cuenta que Gardel era un hombre bajo (menos de 1,70 de altura) y que en ese momento pesaba alrededor de 120 kilos.55 Los biográfos Julián y Osvaldo Barsky dicen que estas conductas de Gardel indicaban "su esfuerzo por construir el galán-cantor, figura que lo proyectará internacionalmente".56

El éxito masivo del dúo y de Gardel en particular, así como su ingreso al tango, coinciden con un momento de gran importancia en la vida político-social de la Argentina: la conquista de la democracia. Las presiones políticas y sindicales habían obligado al gobierno conservador a aprobar una ley de voto secreto y obligatorio (solo para varones), que le dió el triunfo en 1916 al partido radical, un movimiento ampliamente popular que llevó a la presidencia a Hipólito Yrigoyen.
Cantor de tango
La evolución de Gardel

"Mi noche triste", de Castriota y Contursi, grabación de Gardel de 1917.
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"Mi noche triste" fue el primer tango que cantó Gardel. Con esa interpretación nació el tango canción, pero a Gardel le llevaría siete años más comprometerse completamente con el tango y desarrollar un estilo capaz de expresarlo.
"Mi noche triste", grabación de Gardel de 1930.
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En la versión de "Mi noche triste" grabada por Gardel en 1930 se nota la evolución del canto gardeliano.
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Carlos Gardel escuchándose a sí mismo en una victrola ortofónica, lanzada por la empresa Victor en 1925. El disco en formato de 78 RPM fue decisivo para la difusión en el espacio y el tiempo del arte de Gardel. En su vida Gardel grabó unas 800 canciones diferentes, una cantidad enorme, la mitad de lo que grabó Bing Crosby durante una carrera tres veces más larga.57

En 1917 Gardel cantó y grabó un tango por primera vez. Se trató del tango "Mi noche triste", un tema musical compuesto por Samuel Castriota titulado "Lita" al que Pascual Contursi le había puesto letra. La interpretación de "Mi noche triste" por Gardel está considerada como la fecha de nacimiento del tango canción: luego de décadas de evolución, el tango había empezado a encontrar cantores y letristas capaces de interpretar la misma cadencia emocional que ya expresaba la música y el baile de tango.

El éxito del novedoso estilo del tango canción no fue inmediato. "Mi noche triste", con su letra lunfarda y su temática sobre el hombre de pueblo abandonado por su mujer («Percanta que me amuraste»), fue recibido por el público sin ningún entusiasmo desbordante. Por otra parte, los cantores "puros" veían con malos ojos ese lenguaje de calle y esa sensualidad prosaica y de mal gusto, que se apartaba del "verdadero arte criollo".58 El gran Gabino Ezeiza establecía con claridad el rechazo al tango al aconsejarle a Carlos Marambio Catán:

El tango es una caricatura de la música y la literatura, de origen bastardo y sucio. Usted debe cantar lo nuestro, no ese invento de los advenedizos que nos quieren imponer sus demoníacas costumbres y vicios. No haga eso, joven, no ensucie su actuación con semejante profanación del arte y del buen gusto.
Gabino Ezeiza59

Al año siguiente (1918) el sainete Los dientes del perro, puesto en escena por la compañía de Muiño-Alippi, incluyó una escena en la que la jovencísima actriz Manolita Poli cantaba "Mi noche triste". El número causó sensación y fue decisivo para que tanto la obra como la versión de Gardel, lanzada en disco ese año, fueran un gran éxito.60 Desde entonces el sainete y el tango establecerán un vínculo estrecho, promoviéndose mutuamente.61

Ese año Gardel grabó otro tango, "A fuego lento", también de Contursi, y poco a poco fue construyendo un repertorio integrado mayoritariamente por tangos.1 27 La voz y la manera de cantar de Gardel también fueron evolucionando a medida que se iba convirtiendo en un cantor de tangos. Gardel aprovecha sus orígenes en el ámbito de la payada y su gusto por la canzonetta napolitana y la ópera,25 en una ciudad considerada como "la más italiana fuera de Italia",62 en la que las personas de origen italiano, sobre todo los jóvenes, se habían vuelto el grupo étnico más numeroso,63 para desarrollar un canto más lento, grave, melancólico y menos ansioso, caracterizado por una interpretación emocional que lo ligaba a los sentimientos del oyente.64

Lentamente, Gardel se va convirtiendo en cantor de tangos. Debe crear la manera de cantarlos porque nadie, salvo Contursi, lo ha hecho antes que él. Lo que cantaban Villoldo, Gobbi, Mathon, las cupletistas, no eran tangos tales como ahora entendemos, sino un híbrido de cuplé y milonga... No llegó a la cumbre sino siete años más tarde, en 1924, cuando cantó "Príncipe".
José Gobello1 64

En 1919 solo una de las trece canciones que grabó Gardel ese año, fue un tango. En 1920 ya eran seis sobre veinticuatro (un 25%) y en 1921, ocho sobre veintidós (un 30%). Hasta que en 1922 los tangos superaron la mitad: doce sobre veintiún canciones grabadas.65 En ese período el dúo suma un segundo guitarrista, Guillermo Barbieri y en 1923 Gardel estrena el tango "Mano a mano" («Rechiflado en mi tristeza»), con letra de Celedonio Flores, un notable poeta descubierto por Gardel en 1920, del que ya había grabado "Margot". "Mano a mano" se constituyó en uno de los máximos éxitos de Gardel, marcando el momento en que el tango canción terminaba de imponerse y, junto a las transformaciones instrumentales de músicos como Julio de Caro, se abría una era de plenitud para el género: la Guardia Nueva. En total Gardel grabaría 21 tangos de El Negro Cele, entre ellos "El bulín de la calle Ayacucho", "Malevito", "Viejo smoking", "Mala entraña", "Canchero" y "Pan".66 Flores también es autor de la letra del famoso tango "Corrientes y Esmeralda" (1933) que dice "en tu esquina rea, cualquier cacatúa sueña con la pinta de Carlos Gardel". Por humildad, Gardel se abstuvo de cantar ese célebre tango que lo idolatraba en vida.66

Gardel sin embargo nunca dejaría de cantar los ritmos populares más variados. A través de músicos como el cordobés Cristino Tapia y el santiagueño Andrés Chazarreta incluyó nuevas canciones del folklore argentino norteño, a la vez que incorporaba cuecas chilenas, bambucos colombianos, foxtrots, shimmys, valses, tangos españoles, canciones en italiano, francés e inglés, y hasta una balada rusa como "Sonia" compuesta por un húngaro y un judío austríaco que años después sería asesinado por los nazis en Auschwitz o un tango con expresiones en guaraní como "Los indios" de Canaro y Caruso.67 El investigador Félix Scolatti, quien acompañó al dúo en su única gira por Chile en 1917, contó que Gardel estaba todo el tiempo buscando nuevos ritmos populares y que oía con atención lo que cantaba la gente común en las calles y las plazas, memorizándolas y tomando notas, para después identificarlas.68

En 1920 gestionó ante el consulado uruguayo en Buenos Aires, una certificación de nacionalidad y una cédula de identidad, donde declara haber nacido en Tacuarembó, Uruguay, en 1887. En 1923, con los documentos uruguayos obtenidos, solicitó la nacionalidad argentina, que le fue concedida inmediatamente, expidiéndose el pasaporte argentino que utilizaría para viajar.69
España y Francia
Gardel disfrazado de gaucho para las presentaciones en Europa. Foto de 1923 tomada por José María Silva. Aunque interiormente le parecía irracional, Gardel aceptó en general la exigencia empresaria de que en Europa debía presentarse con vestimenta gauchesca, aunque se trataba de un vestuario completamente ajeno al hombre de Buenos Aires.
Último tema del Dúo Gardel-Razzano

"Claveles mendocinos", de Alfredo Pelaia, grabación de 31/12/1929.
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"Claveles mendocinos" y "Serrana impía", dos cuecas cuyanas, fueron las últimas canciones que grabó el dúo Gardel-Razzano, el último día de 1929. Razzano, que estaba afectado para cantar desde 1925, intentó volver al dúo en 1929, pero ya no era posible.
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Gardel canta en francés

"Folie", de Alfredo Nilsson Fysher, grabación de 1931.
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"Folie" (Locura) es una canción francesa muy conocida en los años '20. La letra dice: "Yo no digo su nombre, pero tú la conoces... Ella me obsesiona, estoy loco, pero el placer de la cruel es verme de rodillas... Yo no digo su nombre, pero tú lo sabes bien:... es el eterno demonio, la eterna mujer, es Eva, es Thais, es Carmen, es Manon".
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Consolidado en su dominio del tango canción y con su dúo con Razzano en el punto más alto de celebridad en la Argentina, Gardel ya estaba en condiciones de apuntar a Europa y al mercado musical internacional creado por el disco, mercado que en el futuro inmediato se verá amplificado por el cine y la radio.

El tango venía difundiéndose como baile de moda en Europa desde la primera década del siglo XX, estallando la tangomanía poco antes de la Primera Guerra Mundial (1914-1918). En 1921 el italiano Rodolfo Valentino, adoptando la identidad de un bailarín argentino de tango vestido como gaucho, causaba sensación mundial con la película Los cuatro jinetes del Apocalipsis. España en particular, tenía una historia tanguera previa incluso al tango argentino (el tango flamenco) y desarrollaría una importante vertiente autónoma del género, con epicentro en Barcelona y con canciones paradigmáticas, como "Fumando espero" del catalán Josep Viladomat y revistas especializadas como Tango Moda.70

En ese contexto Gardel estaba a punto de mostrarle al mundo un modo de cantar el tango que lo ubicaría entre los cantantes célebres de la historia de la música popular.

En 1923 el dúo Gardel-Razzano tiene la oportunidad de realizar su primera gira a Europa, puntualmente a España, acompañando a la compañía teatral encabezada por la actriz Matilde Rivera y su esposo el actor Enrique de Rosas. Como una estrategia escénica derivada del estereotipo internacional de la Argentina, los empresarios teatrales insistieron en que los músicos se presentaran vestidos de gauchos, aunque en Buenos Aires actuaran vestidos de esmoquin. Por esa razón, antes de partir se sacaron en Montevideo una nueva serie de fotos con José María Silva, disfrazados de gauchos. Debutaron el 10 de diciembre en el Teatro Apolo de Madrid, actuando con sus dos guitarristas como "fin de fiesta", luego de la representación dramática que la compañía realizaba cada noche. Las críticas sobre el dúo fueron buenas y luego de 40 presentaciones y con la misión de haber desembarcado en Europa cumplida, dejaron la compañía para ir a Francia, donde conocieron París y Gardel visitó a la familia Gardes en Toulouse.71

En septiembre de 1925, luego de 12 años de cantar juntos y debido a una lesión de laringe de Razzano, el dúo decide separarse pasando Razzano a ejercer las funciones empresariales.21 Años después, luego de un estricto trabajo foniátrico, Razzano intentaría volver al canto, pero sin mayores resultados. De ese intento final quedarían las dos últimas grabaciones del dúo, "Claveles mendocinos" de A. Pelaia y "Serrana impía", de José del Valle, grabadas el último día de 1929.72
Teatro Goya de Barcelona, en el que debutó Gardel el 5 de noviembre de 1925, una ciudad que estableció un intenso vínculo con el cantor.

Mientras tanto, ya como solista, Gardel volvió a realizar giras por Europa, actuando nuevamente en España (1925/1926 y 1927) y luego en Francia (1928/1929). La gira de 1925/1926, con la misma compañía teatral que la realizada dos años antes, incluyó esta vez también a Barcelona, unas ciudad que establecería un vínculo muy especial con Gardel.73 El éxito obtenido allí lo llevó a extender sus actuaciones de diez días iniciales a dos meses. En Barcelona Gardel grabó también veintiún temas, incluyendo un tango que le ofreció en ese momento el pianista madrileño Teodoro Diez Cepeda, "Dolor",74 el primero de varios tangos y canciones españolas que Gardel irá grabando en el futuro,75 expresión de su vocación constante de conectarse con la canción popular de cada lugar. En la gira de 1925/1926, Gardel también se presentó con un éxito moderado en Madrid y en Vitoria, en el País Vasco, donde hasta ese momento era completamente desconocido.76

Estando en Barcelona Gardel grabó varios temas para el sello Odeón utilizando por primera vez la grabación eléctrica con micrófono (antes se usaba bocina captora), el cambio tecnológico más significativo hasta el descubrimiento del long play a fines de la década de 1940.77 En Argentina, Gardel comenzará a grabar mediante este sistema desde el noviembre de 1926. La calidad de sus grabaciones mejorará notablemente desde ese entonces.78 Los años 1926 y 1927 fueron los años en que más discos grabó, superando en ambos las 100 canciones. De los éxitos de esa época se destacan "Bajo Belgrano" y "Siga el corso" («Esa Colombina puso en sus ojeras humo de la hoguera de su corazón»), ambos de Alita y García Jiménez, la primera versión de "Caminito", "A media luz" («Corrientes 348, segundo piso ascensor»), "Tiempos viejos" («¿Te acordás, hermano? ¡Qué tiempos aquéllos!») de Canaro y Romero, así como las primeras canciones de letristas jóvenes que se volverían clásicos, como Enrique Cadícamo y Enrique Santos Discépolo ("Que vachaché").

En 1927 Gardel compra para él y su madre, su primera y única casa propia, ubicada la calle Bermejo (luego Jean Jaures) 735, una casa sencilla en el corazón de su barrio espiritual, el Abasto, exactamente a la vuelta del comité conservador en el que comenzó a cantar.

A fines de 1927 Gardel inició una nueva gira por España, la tercera, actuando en Barcelona, Madrid, Bilbao y Santander, con un éxito arrasador. "Vino Gardel y supimos lo que eran los tangos argentinos", sintetizó por entonces el periodista y músico catalán Brauli Solsona.79 Antes de volver a Buenos Aires, Gardel pasó por París donde cerró un contrato para presentarse en París, en el segundo semestre de 1928.

Su estadía en Buenos Aires fue breve y luego de grabar varios discos (entre ellos el primer éxito de Discépolo "Esta noche me emborracho"), de cantar por radio Prieto, presentarse en el Teatro Solís de Montevideo y contratar un tercer guitarrista, el «Indio» José Aguilar, zarpó nuevamente para Europa, esta vez con destino a París.

Cuando Gardel debutó en París, el tango en Francia ya tenía más de dos décadas de historia y junto al jazz, era protagonista de la noche parisina.80 El centro de la vida nocturna en París era Montmatre y la aledaña plaza Pigalle y el centro de la vida tanguera era el restaurante "El Garrón", donde durante casi una década había brillado el músico Manuel Pizarro, que jugó un papel crucial promoviendo la contratación de Gardel. "Sin embargo -dicen los biógrafos Barsky-, a todo ese despliegue tanguero de casi tres décadas (en París) le faltaba una gran voz".81
Edificio de la Ópera de París, al que Gardel fue invitado a cantar junto a las máximas estrellas del espectáculo parisino en 1929, en el punto más alto de su primera presentación en la capital de Francia.

Gardel y sus tres guitarristas (Ricardo, Barbieri y Aguilar) debutaron en París el 30 de septiembre de 1928, en una función de beneficencia en el teatro Fémina en Les Champs-Élysées y luego el 2 de octubre en el cabaret Florida, en Montmartre. Sus presentaciones se extendieron hasta abril de 1929, actuando también en los teatros Empire y Paramount, así como en las ciudades de Cannes y Montecarlo, siendo el punto más alto la invitación a participar del distinguido evento benéfico Bal des Petit Lits Blancs en la Ópera de París. Interpretó un repertorio variado, que incluía canciones en francés, que fueron muy bien recibidas. De aquel repertorio se destacaron los tangos "Adiós muchachos" y "Siga el corso", pero sobre todo la canción campera de Arturo de Nava, "El carretero", que Gardel interpretaba con silbidos, como si él mismo estuviera arreando los bueyes de la carreta.26 El éxito fue rotundo, la venta de discos superó todas las previsiones y los parisinos silbaban "El carretero" por las calles.82 83 En la navidad de ese año, su foto fue tapa de La Rampe, la principal revista de espectáculos, mientras que el mayor periódico francés, Le Figaro, ya había descripto su presentación en la Ciudad Luz como un "éxito triunfal" y explicaba del siguiente modo la sensación que el cantor argentino generaba sobre el público:84

Se tiene la impresión de que ejerce una suerte de encanto magnético sobre el público.
Le Figaro85

Luego de actuar seis meses en París, Gardel actuó un mes más en Barcelona y Madrid, antes de retornar a Buenos Aires, donde llegó el 16 de junio de 1929, nueve meses después de su partida. En Madrid, tras catorce años con Gardel, Ricardo decidió dejar el grupo de guitarristas, al parecer disgustado con el protagonismo instrumental que pretendía Aguilar.86

Permanecerá en Buenos Aires durante un año y medio. En ese plazo se presentó en Buenos Aires y Montevideo, realizó una extensa gira por las provincias argentinas, cantó por Radio Nacional, se sometió a una pequeña operación en sus cuerdas vocales y contrató a Domingo Riverol para reemplazar a Ricardo.

El 6 de septiembre de 1930 se produjo un golpe de estado cívico-militar en Argentina que derrocó al presidente democrático Hipólito Yrigoyen. Fue el primero de una serie interrupciones de la institucionalidad democrática que se extenderá hasta 1983. En esa ocasión Gardel asumió una posición de apoyo al golpe grabando el tango "¡Viva la patria!" de Aieta y García Jiménez,87 88 que lo enfrentó con los sectores yrigoyenistas de la Unión Cívica Radical, que al menos en un par de ocasiones boicotearon sus actuaciones.88 Simultáneamente Gardel comienza a tener dificultades económicas y diferencias con Razzano, quien se desempeñaba como su representante, que le granjean enemistades en la barra de amigos que compartían y en el medio artístico y periodístico.

Finalmente, en 1930 Gardel iniciaría una nueva modalidad para difundir su canto, que redefinirá radicalmente su carrera y la masividad de su arte: el cine.
Estrella de cine

A fines de los años '20 la industria cinematográfica argentina mostraba una enorme vitalidad que la convertiría en una de las tres más importantes de América Latina, con México y Brasil durante el siglo XX.89 Carlos Gardel, por su parte, ya había tenido una importante incursión cuando el cine era mudo, demostrativa de su sensibilidad para detectar los mecanismos modernos de construcción de la popularidad masiva, más allá incluso de las fronteras nacionales. Su amigo Enrique Cadícamo diría que:

...Gardel, en la hora de su apogeo, no pensaba en otra cosa que no fuera el cine.
Enrique Cadícamo90

En muchos aspectos Gardel se anticiparía en décadas a fenómenos culturales de masas en los que se unen la pasión, la identificación personal y la música, como la beatlemanía de los años '60, o fenómenos latinos equivalentes como Sandro, Soda Stereo y Luis Miguel, en los años '70, '80 y '90.91 El crítico Claudio Iván Remeseira ha utilizado incluso la palabra "gardelmanía" para refrirse a esta última etapa de la vida de Gardel.92
Los cortometrajes musicales argentinos de 1930

En 1930 Gardel protagoniza quince cortometrajes musicales sonoros, cada uno sobre una canción, con dirección de Eduardo Morera y producción de Federico Valle, uno de los pioneros del cine latinoamericano. Valle había nacido en Italia en 1880, y luego de trabajar con los Hermanos Lumière y tomar clases con Georges Méliès, emigró a la Argentina en 1911 y desde entonces produjo decenas de obras cinematográficas de gran valor, incluyendo los primeros noticieros y los largometrajes animados de Quirino Cristiani, los primeros en la historia del cine mundial en su género.

De los quince cortos, cinco resultaron arruinados en el laboratorio, entre ellos uno titulado Leguisamo solo en el que aparecía el jockey Irineo Leguisamo. En 1995 fue hallado otro de los cortos no lanzados, El quinielero, de Luis Cluzeau Mortet y Roberto Aubriot Barboza.93

Los diez cortos lanzados fueron: El carretero, Añoranzas, Rosas de otoño, Mano a mano, Yira, yira, Tengo miedo, Padrino pelao, Enfundá la mandolina, Canchero y Viejo smoking.94

El más elaborado de todos es Viejo smoking, un tango con letra de Celedonio Flores y música de su guitarrista Guillermo Barbieri, en el que Gardel antes de cantar, protagoniza un sketch dramático con César Fiaschi e Inés Murray sobre el desempleo, la pobreza y el desalojo, en el contexto de la Gran Depresión. También se destacan Yira, yira, El carretero, Mano a mano y Rosas de otoño en los que Gardel sostiene diálogos muy significativos con sus autores, Enrique Santos Discépolo, el payador Arturo de Nava, Celedonio Flores y Francisco Canaro, respectivamente.94

Los cortometrajes fueron filmados en Buenos Aires entre el 23 de octubre y el 3 de noviembre de 1930 y estrenados el 3 de mayo de 1931 en el cine Astral de la calle Corrientes. En algunos casos fueron presentados como "tangos teatralizados".93

Se ha afirmado que los cortometrajes de Gardel fueron los primeros videoclips de la historia del cine y la primera producción de cine sonoro de Argentina y eventualmente América Latina.93 La afirmación es parcialmente cierta. Los cortometrajes de Gardel constituyeron la primera producción de cine sonoro con banda de sonido incorporada en la película (sistema Movietone) realizada en América Latina, pero desde 1927 en el mundo (El cantor de jazz) y 1929 en América Latina (Mosaico criollo), se habían realizado películas sonoras musicales, utilizando el sistema de discos sincronizados (sistema Vitaphone), y también con anterioridad se había utilizado el sistema Movietone (banda de sonido) para filmar clips musicales de Sofía Bozán con dirección de José Bohr, aunque realizados en Nueva York.93 95 Más allá del debate sobre la prioridad cronológica, los diez cortometrajes de Gardel, dirigidos por Morera y producidos por Valle, constituyen un esfuerzo pionero tanto de la industria cinematográfica latinoamericana, como del videoclip musical.
Las películas francesas
Joinville-le-Pont, localidad al sudoeste de París donde la Paramount había instalado en los años '30, los estudios cinematográficos en los que se filmaron las cuatro películas francesas de Gardel: Luces de Buenos Aires, Espérame, La casa seria y Melodía de arrabal.

En enero de 1931 Gardel emprendió una nueva gira por Francia, iniciada con dos meses de presentaciones exitosas en Niza, donde despide a su guitarrista Aguilar por un comentario homofóbico en su contra.96 A fines de abril llegó a París con la firme determinación de filmar una película en los estudios que la empresa estadounidense Paramount tenía en la localidad de Joinville-le-Pont, a 40 kilómetros al sudoeste de la capital francesa, dedicada a producir películas para los mercados no estadounidenses. Pocos días después, el 1 de mayo, lograba su objetivo y firmaba un contrato que lo incluía en un largometraje musical protagonizado por las figuras de la compañía de revistas del Teatro Sarmiento de Buenos Aires, propiedad de Augusto Álvarez, encabezada por Manuel Romero y Luís Bayón Herrera. La película estaría finalizada a fin de mes y se llamó Luces de Buenos Aires.97

El director fue el chileno Adelqui Millar y los guionistas Manuel Romero y Luís Bayón Herrera. Los actores principales eran Gardel, en el papel protagónico del estanciero Anselmo Torres, y Sofía Bozán, su novia que está a punto de ser corrompida por un empresario de Buenos Aires al igual que su amiga interpretada por Gloria Guzmán y que termina siendo rescatada por los gauchos, para devolvérsela al estanciero (Gardel). El elenco se completaba con Vicente Padula, Pedro Quartucci y Carlos Baeza, entre otros.97

La película incluye escenas de canto y baile (tango, malambo y otras danzas folklóricas). Para componer la música se contrató a Gerardo Matos Rodríguez, el autor de "La cumparsita" y para ejecutarla a Julio de Caro (violín), su hermano Francisco de Caro (piano) y Pedro Laurenz (bandoneón). Gardel canta dos canciones, un tango propio titulado "Tomo y obligo", con letra de Romero que canta en una cantina de La Boca en una famosa escena que generaba el delirio popular, y el vals "El rosal" de Matos Rodríguez y Romero, que es el tema romántico con el que cierra el film mientras Gardel besa a su novia (Bozán). Bozán también canta dos canciones, en tanto que Guzmán canta una.97

Luces de Buenos Aires fue estrenada en Buenos Aires el 23 de septiembre de 1931. Primero en los cines más importantes de Buenos Aires y luego en los cines de barrio y del resto del país, con enorme éxito.98 Pero lo más importante fue la recepción de la película en los países de habla hispana que nunca habían podido ver a Gardel. En Guatemala se exhibió durante tres años, en Madrid todos los días durante tres meses, en Barcelona y Nueva York el público obligaba a los operadores a rebobinar la película una y otra vez para oír nuevamente "Tomo y obligo". En Ecuador el escritor Ricardo Descalzi recordaba aquel momento:

Fue en este momento cuando nos impresionó la voz y la figura de Carlos Gardel en su primera película: "Luces de Buenos Aires", con tal impacto en el ambiente, que de inmediato lo empezamos a admirar y a querer. Esta película nos trajo "Tomo y obligo" que el público asistente a los cines aplaudía con tal vehemencia, que el operador se veía obligado a detener la proyección para reprisarla dos o tres veces... Desde entonces el anuncio de una película de Carlos Gardel abarrotaba las salas transformándose en el ídolo del tango.
Ricardo Descalzi99

Gardel comenzaba a concretar la imagen de galán-cantor que había constituído la médula de su proyecto artístico desde un inicio. Su figura se había estilizado y continuaría estilizándose hasta pesar 76 kilos, luego de haber llegado a los 120 kilos.

En agosto de 1931 volvió a Buenos Aires donde permanecerá nueve semanas. Paradójicamente, al mismo tiempo que su popularidad en Argentina, Uruguay y todo el mundo hispanohablante comenzaba a alcanzar proporciones nunca antes vista, en el mundo artístico y los medios de comunicación de Buenos Aires crecía un sentimiento de rechazo a Gardel, por lo que se percibía como una pérdida de contacto con sus raíces "criollas". El 15 de septiembre de 1931, su amigo, el escritor Carlos de la Púa, publicó en el diario Crítica, una dura carta abierta titulada "Che Carlitos, largá la canzoneta":

Largá las gringadas esas que serán muy bonitas, pero que nosotros no las concebimos cantadas por vos. No profenés, hermano, las cosas nuestras que te dieron gloria y guita alternándolas con esas macanas franco-napolitanas que no nos interesan, no las sentimos y que... bueno (...) Tu querido Buenos Aires, la calle Corrientes, la Cortada, los burros, el tango, la milonga, esa es tu vida, tu verdadera vida, lo demás es grupo. Abrite de esas cosas raras... y algún día me lo vas a agradecer.
Carlos de la Púa, 1931.100

Nunca como en esas brevísimas nueve semanas que estuvo en Buenos Aires, percibió tan fuertemente la hostilidad de la farándula y el periodismo porteño.101

Al volver a París Gardel encontró a la Paramount francesa en plena crisis, en el marco de la depresión mundial y de un clima político que se enrarecía, pocos meses antes de que Hitler tomara el poder en Alemania. Transcurrido el primer semestre de 1932 sin novedades y cuando Gardel ya había decidido volver a Buenos Aires, la empresa decidió realizar nuevas películas con el cantor argentino. Para ello designó al experimentado director francés Louis Gasnier, definió un guión adaptado de otro proveniente de Estados Unidos y fijó la fecha de filmación en septiembre de 1932 de una película que llevaría el título de Espérame, con el subtítulo de Andanzas de un criollo en España.102
Gardel y Le Pera

"Recuerdo malevo", de Gardel y Le Pera, grabación de 1933, acompañado por las guitarras de Guillermo Barbieri, Horacio Pettorossi, Domingo Riverol y Julio Vivas.
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El tango "Recuerdo malevo" fue uno de los primeros que compusieron juntos Gardel y Alfredo Le Pera. Fue estrenado en el cortometraje La casa es seria (1932), que Gardel protagoniza junto a Imperio Argentina, aunque en el film es acompañado por un sexteto dirigido por el pianista Juan Cruz Mateo.
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Es en ese momento que toma importancia la presencia de Alfredo Le Pera, con quien Gardel había empezado a congeniar en diciembre del año anterior. Le Pera asumió la carga de reescribir en un brevísimo tiempo un guión lleno de incongruencias culturales y geográficas, producto de los estereotipos estadounidenses sobre el mundo hispanoamericano y de luchar contra el director para aportar humanidad cotidiana a las escenas, rol que reiteraría en las películas siguientes, pero que nunca lo dejaría satisfecho.102 Pero además el encuentro de Gardel y Le Pera, dará vida a gran parte de las canciones con las que quedará asociada la fama mundial del cantante.

El equipo musical organizado por Gardel estaba integrado por el brillante pianista Juan Cruz Mateo, con quien ya venía actuando y grabando discos, José Sentis (alias Teruel), uno de los argentinos que había instalado el tango en París, el compositor francés Marcel Lattès que sería asesinado por los nazis en Auschwitz, el director de orquesta cubano Don Aspiazú, el guitarrista Héctor Pettorossi quien lo acompañara años atrás en Juan Moreira y el compositor Mario Battistella, que se volvería un autor crucial para Gardel.102

Pese a los esfuerzos de Le Pera, la película finalmente no pudo superar la endeblez del guión original, con actores mediocres que desmerecen el resultado final. Gardel interpreta a Carlos Acuña, un cantor enamorado de una joven (Goyita Herrero) que a su vez se ve extorsionada por un rico estanciero. Finalmente el estanciero es expuesto públicamente y el cantante se queda con la joven. Gardel canta cuatro canciones, entre ellos el tema principal de la película, la rumba "Por tus ojos negros", que compusieron Aspiazú, Le Pera y Carlos Lenzi, el autor de "A media luz". Los otros tres temas son "Estudiante", "Me da pena confesarlo" y "Criollita de mis ensueños" de Gardel, Le Pera y Battistella.102

La Paramount tomó conciencia de que era necesario acompañar a Gardel con un elenco de mayor nivel artístico y que había que otorgarle más libertad a Le Pera como guionista. Sin embargo -como sucedería con todas las películas de Gardel para la Paramount-, las decisiones del director y de los encargados del montaje, limitarían los esfuerzos de Le Pera para construir films con hondura humana y reestablecerían los estereotipos.103 Nada de eso, de todos modos, impediría que las películas de Gardel alcanzaran una inserción profunda en el alma de los pueblos hispano-hablantes.

En cuánto terminó la filmación de Espérame la Paramount convocó a la famosa actriz argentino-española Imperio Argentina para encarar la siguiente película. En octubre de 1932 Gardel e Imperio Argentina realizaron un cortometraje picaresco, con algunos diálogos osados para la época, titulado La casa es seria, dirigido por Jaquelux (Lucien Jaquelux).104 Gardel canta en el corto dos canciones que compuso con Le Pera, el tango "Recuerdo malevo" y "Quiéreme". En 1940 cuando París fue ocupada, la cinta fue destruida por las tropas alemanas. Sobrevivieron sin embargo algunos discos Vitaphone que se habían grabado, registrando la totalidad de los diálogos y canciones del film.105

Inmediatamente después comenzó la filmación de Melodía de arrabal, otra vez con dirección de Gasnier y guión de Le Pera, que incluirá canciones fundamentales del cancionero de Gardel, como el tango "Melodía de arrabal" («Barrio plateado por la luna, rumores de milonga»), de Gardel, Le Pera y Battistella y "Silencio", de Gardel, Le Pera y Pettorossi. La película es un policial diseñado por Le Pera, en el que Gardel interpreta a un cantor de tangos (Ramírez) en una cantina de La Boca, que con otro nombre también es jugador profesional de cartas. Su novia es Imperio Argentina. En una pelea Ramírez mata a un matón y se deshace del cuerpo con un ingenioso ardid utilizando un fósforo. El comisario a cargo de la investigación descubre que Ramírez es el mismo que le había salvado la vida años atrás y en la última escena le devuelve el fósforo. Gardel canta también "Cuando tú no estás" y "Mañanita de sol", esta última a dúo con Imperio Argentina, la única mujer con la que cantó.

Gardel volvió a Buenos Aires el 30 de diciembre antes que las películas fueran estrenadas. El 5 de abril de 1933 se estrenó Melodía de arrabal,106 el 19 de mayo La casa es seria,107 y el 5 de octubre se estrenó Espérame.108 Como era esperable Melodía de arrabal tuvo mejor recepción que Espérame, y a los tres meses ya había superado el éxito de taquilla que había alcanzado Luces de Buenos Aires.109

Gardel estaba consolidando rápidamente su posición de astro principal del cine hablado en castellano. Así parecía a fines de 1932.110

Gardel canta con Gardel

"Una rosa para mi rosa", de Saúl Salinas, grabación de 1933, acompañado por las guitarras de Guillermo Barbieri, Horacio Pettorossi, Domingo Riverol y Julio Vivas.
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En octubre de 1933 se lanzaron varios discos bajo el rótulo Gardel canta a Gardel en los que el cantante canta a dúo consigo mismo. "Una rosa para mi rosa" es un tema de su excompañero Saúl Salinas.
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En 1933 se terminó de romper su relación con Razzano por diferencias económicas, agravadas por el desorden en sus cuentas y las deudas. Designó entonces como representante a Armando Defino, uno de sus amigos provenientes de la barra del Café de los Angelitos, antes de ser famoso. Ese año concentró sus presentaciones en el interior de Argentina (Rosario, Santa Fe, Paraná, Arrecifes, San Pedro, Azul, Olavarría, Mendoza, San Juan, Córdoba, Villa María, entre otras ciudades), cantó por radio con una audiencia inaudita, participó en Buenos Aires de la revista De Gabino a Gardel, y grabó varios discos difundidos bajo el título de Gardel canta a Gardel, en los que, utilizando una novedosa tecnología, canta a dúo consigo mismo.

En septiembre conoció en la radio a Hugo Mariani, un uruguayo que hacía años que vivía en Nueva York, donde había creado y dirigía la Orquesta Sinfónica de la National Broadcasting Corporation (NBC), que tenía incluso un programa llamado El tango romántico. Ambos simpatizaron inmediatamente y Mariani le propuso ir a Nueva York para cantar por la NBC. Pocos días después le llegaba el contrato.

En la noche del 7 de noviembre de 1933 Gardel partió hacia Europa en el barco Conte Biancamano, antes de ir a Estados Unidos. A la mañana Defino, su representante, le había pedido que redactara un testamento ológrafo, es decir escrito de su puño y letra. Ese fue el último día de Gardel en Buenos Aires.
Las películas estadounidenses
Carlos Gardel junto a las actrices que interpretaron a Peggy, Mary, Betty y Julie, las "Rubias de New York" que aparecen en la película El tango en Broadway de 1934.
Tangos de fama mundial

"Mi Buenos Aires querido", de Gardel y Le Pera, grabación de Gardel de 1934, acompañado por la orquesta de Terig Tucci.
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El tango "El día que me quieras" es uno de los tangos de Gardel má conocidos en el mundo y más versionados.
"El día que me quieras", de Gardel y Le Pera, grabación de Gardel de 1935, acompañado por la orquesta de Terig Tucci.
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El tango "El día que me quieras" es uno de los tangos de Gardel má conocidos en el mundo y más versionados.
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El 7 de noviembre salió nuevamente de gira: fue la última vez que estuvo en Argentina. Primero fue a Barcelona y París, y luego viajó acompañado por el talentoso pianista Alberto Castellanos a los Estados Unidos, donde debutó en la radio de la NBC de Nueva York, el 30 de diciembre. En sus actuaciones radiales en Nueva York, Gardel prescindió de sus guitarristas y cantó acompañado por la destacada orquesta de la NBC, dirigida por Hugo Mariani, desempeñándose como arreglador el músico argentino Terig Tucci, radicado hacía años en Estados Unidos, que le aportó un nuevo sonido basado en armonías novedosas. Tucci y Castellanos congeniaron de inmediato y fueron quienes le sugirieron a Gardel un cambio mayor en su canto: que extendiera el registro de su voz hacia los tonos graves, para llegar a un barítono alto.111 Es con esa voz que Gardel registrará sus últimas y más célebres canciones. Gardel pasó por un período de adaptación a la orquesta y las nuevas armonías de Tucci, pero cuando llegó el momento de formar el equipo de músicos que lo acompañaría en sus películas estadounidenses, lo llevó a Tucci como arreglador musical y director.

Las audiciones de Gardel tuvieron una excelente recepción en la importante comunidad latina de Nueva York, que en aquel entonces era de unas 500.000 personas, en una época en la que la población de origen latino en Estados Unidos era muy pequeña.112

En 1934 filmó dos películas para la Paramount de Nueva York, Cuesta abajo y Tango en Broadway. Luego de ir a Francia por poco tiempo, a fines de 1934 volvió Nueva York, actuando en la NBC y filmando el musical de la Paramount Cazadores de estrellas, junto a Bing Crosby, Richard Tauber y Ray Noble entre otros grandes. En 1935 filmó dos películas más, El día que me quieras y Tango Bar, donde cantó sus éxitos más recordados.

Estando en Manhattan, conoció a un argentino de 13 años que se encontraba viviendo allí y que iba a convertirse con los años en uno de los músicos de tango más importantes del siglo XX: Astor Piazzolla. Esto ocurrió porque el entonces adolescente le llevó un regalo de parte de su padre y como al zorzal le cayó bien el joven (que tocó el bandoneón frente a él), se hicieron amigos y fue una gran ayuda para Gardel para realizar sus compras en la ciudad, pues Piazzolla dominaba el idioma inglés y en cambio a él le resultaba difícil aprenderlo. A los pocos meses el cantor invitó al joven a participar en la película El día que me quieras, en la que efectivamente se ve a Astor como un joven vendedor de diarios. Gardel invitó mediante un par de telegramas al joven prodigio a unirse en su gira por América, pero el padre de Astor decidió que éste era aún muy joven, su lugar fue reemplazado por el boxeador argentino José Corpas Moreno. Esta temprana desilusión probó ser una suerte en la desgracia, ya que fue en esta gira que Gardel y su banda perdieron la vida en el accidente aéreo.113 114

En abril emprendió una gira que tenía como destinos Puerto Rico, Venezuela, Aruba, Curaçao, Colombia, Panamá, Cuba y México. En el curso de la misma se produjo el accidente de avión que le costó la vida.
Fallecimiento
Artículo principal: Accidente aéreo de Medellín del 24 de junio de 1935
El féretro con los restos de Carlos Gardel arribando a Buenos Aires, para sus funerales e inhumación, en 1936.

El 24 de junio de 1935 Carlos Gardel, junto con Alfredo Le Pera y sus guitarristas Barbieri, Aguilar y Riverol, falleció en el choque de dos aeroplanos a punto de despegar sobre la pista del Aeropuerto Las Playas de la ciudad de Medellín (Colombia) luego llamado aeropuerto Olaya Herrera. Solo hubo tres sobrevivientes: Aguilar, el profesor Plaja y Grant Flynt, funcionario de SACO.

Julio Jorge Nelson, conductor de radio y televisión; y uno de los más grandes fanáticos y difusores de la música del Zorzal Criollo, fue responsable no solo de que sus grabaciones siguieran en el aire luego de la muerte del cantante, sino que además creó una frase referida a su ídolo: «cada día canta mejor», que se ha hecho muy popular y famosa hasta hoy en día en la Argentina.115

Gardel fue enterrado primero en Medellín, pero luego Armando Defino ―su albacea― logró la repatriación del cuerpo. Para dicho fin, el féretro que contenía los restos mortales de Carlos Gardel debió realizar un largo recorrido que incluyó viajes en lomo de burro, carreta, tren y barco. El cuerpo del malogrado cantor pasó por las poblaciones interiores de Colombia, luego fue a Panamá, se lo veló en Estados Unidos, y llegó finalmente a la Argentina en barco hacia 1936.116

Un verso de su tango Volver se convirtió en un refrán famoso en toda América latina: «Veinte años no es nada».

Sus restos se hallan enterrados en el cementerio de la Chacarita de Buenos Aires.
Los guitarristas de Gardel
Guillermo Barbieri acompañando a Gardel. Barbieri fue el guitarrista que más tiempo acompañó a Gardel, falleciendo al igual que Riverol en el accidente aéreo donde murió El Zorzal Criollo.
Temas de los guitarristas de Gardel

"Pobre gallo bataraz", de José Ricardo (música) y Adolfo Herschel. Grabación de Gardel de 1930.
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"Pobre gallo bataraz" es un tema relacionado con la riña de gallos. Gardel está acompañado por las guitarras de Barbieri (1ra guitarra), José María Aguilar y Domingo Riverol.
"Pordioseros", de Guillermo Barbieri, grabación de 1930.
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Tema de fuerte contenido social compuesto durante la crisis mundial de 1929/1930. Gardel está acompañado por las guitarras del propio Barbieri (1ra guitarra), José María Aguilar y Domingo Riverol.
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Gardel y Razzano primero y luego Gardel como solista, se caracterizaron por el acompañamiento exclusivo de guitarras.117 118 119 El acompañamiento con guitarras fue inusual en el tango, ya que si bien la guitarra nunca estuvo del todo excluida en la orquestación tanguera, el peso de la misma cayó sobre el bandoneón centralmente, y secundariamente en el piano y el violín, instrumentos que formaron la llamada "orquesta típica de tango". Las guitarras de Gardel no vienen del mundo tanguero, sino del mundo de la música campera y la payada, del que provenía el dúo.120 La utilización del acompañamiento de guitarras y la calidad de los guitarristas elegidos, ha dado lugar a frecuentes debates estéticos.117

Inicialmente Gardel y Razzano se acompañaban con guitarras prestadas, pero a medida que se fueron consolidando profesionalmente, recurrieron a la contratación de guitarristas expertos. El primero fue José Ricardo, El Negro José, un músico afroargentino nacido en el barrio de Balvanera de Buenos Aires, que fue contratado en 1916 y permaneció hasta mayo de 1929. En 1921 el dúo contrató como guitarrista al argentino Guillermo Barbieri, que asumió el rol de segunda guitarra hasta el retiro de Ricardo. En 1928, Gardel contrató al uruguayo José María Aguilar, El Indio, que se desempeñó hasta diciembre de 1930, cuando fue despedido por Gardel por un comentario homofóbico en su contra, volviéndose a integrar en 1935. En marzo de 1930 Gardel contrató a Ángel Domingo Riverol, quien lo acompañaría desde entonces. Entre septiembre de 1931 y noviembre de 1933 Julio Vivas integró el grupo de guitarristas y durante este último año se sumó también Horacio Pettorossi, formando un brillante cuarteto con Barbieri, Riverol y Vivas.119 118

Los guitarristas de Gardel eran músicos consumados y Gardel grabó muchas canciones compuestas por ellos, algunas convertidas en clásicos, además de introducir solos de guitarra para su lucimiento,119 gestos que fueron muy valorados por los propios músicos y los críticos, por el significado artístico y económico que tuvo esa conducta.

Ricardo compuso 11 canciones grabadas por Gardel,117 entre ellas "Margot" (música junto a Gardel), "Pobre gallo bataraz" y "Resignate hermano" (con Barbieri).119

Barbieri compuso 32 tangos grabados por Gardel,117 entre ellos: "Anclao en París", "Viejo smocking", "Incurable", "Mar bravío", "Quién tuviera 18 años", "El que atrasó el reloj", "Pordioseros", "Idilio campero", "Cruz de palo", "Pobre amigo", "La novia ausente", "Preparate p’al domingo", "Resignate hermano" (con Ricardo), "Besos que matan", "Barrio viejo", "Cariñito", "Viejo curda" y "Olvidao".119

Aguilar compuso 11 tangos grabados por Gardel,117 entre los que se destacan "Al mundo le falta un tornillo" (con letra de Cadícamo), "Tengo miedo", "Lloró como una mujer" y la letra de "Milonguera".119

Entre las canciones propias o en coautoria de Vivas grabadas por Gardel se destacan "El Olivo", "Salto Mortal", "Quejas del Alma" y "Amante, Corazón".117

Pettorossi fue compositor de tangos célebres de Gardel, como "Silencio" (en coautoría con Gardel y Le Pera), "Angustia", "Esclavas blancas" y "Lo han visto con otra".119

Riverol compuso 3 tangos grabados por Gardel,117 entre ellos "Falsas promesas" y "Trovas".119

Barbieri, Riverol y Aguilar acompañaban a Gardel en el vuelo que le causó la muerte. Barbieri murió en el acto, Riverol murió dos días después y Aguilar fue el único sobreviviente del accidente, sufriendo gravísimas heridas.
Relaciones personales
Gardel y sus amigos. Foto tomada el 5 de noviembre de 1933, en la fiesta de homenaje y despedida que le organizara su amigo Francisco Maschio, ante la gira mundial que iniciaría dos días después. Gardel nunca más volvería a Buenos Aires. A su izquierda se encuentra su amigo el jockey Irineo Leguisamo y a su derecha el jockey Alfredo Pelufo. La orquesta es la de Edgardo Donato.121

La principal relación personal de la vida de Gardel fue con su madre, la inmigrante francesa Marie Berthe Gardes o Berta Gardés, según la versión castellanizada, que para la teoría francesista fue su madre biológica y para la teoría uruguayista, obró como su madre adoptiva. Gardel vivió toda su vida con su madre, aunque durante algún tiempo cuando era adolescente parece ser que huyó de su hogar. Por otra parte Gardel siempre expresó devoción por su madre, aunque algunos aspectos ambivalentes de la relación señalan aristas complejas no del todo reveladas.122 Cuando Gardel se volvió un artista bien remunerado, proveyó a Berta del dinero necesario para visitar todos los años a su madre,123 hermano y demás familiares franceses de Toulouse, a quien él también visitaba, aunque notablemente nunca viajaron juntos.124 Berta se hallaba justamente en Toulouse al momento de la muerte de su hijo.125 Al morir Carlos, fue Berta la que heredó todos los bienes de su hijo, incluyendo la casa que éste compró para ambos en el barrio del Abasto.

Gardel era una persona extrovertida y simpática,126 que tendía a establecer fuertes relaciones de amistad, aunque como suele suceder con las personas de fama y fortuna, no siempre eran realmente correspondidas. Entre sus amigos más importantes se destaca la relación con José Razzano mantenida según éste, desde 1911 hasta su muerte, aunque en los últimos años se debilitó por razones económicas.127 35 Otros buenos amigos fueron Edmundo Guibourg, con quien se conocían de chicos, pero comenzaron a ser amigos en 1915;126 128 el jockey Irineo Leguizamo, a quien Gardel le dedicaría el tango "Leguisamo solo", compuesto por Modesto Papavero;129 Francisco Maschio, cuidador de caballos de carrera con el que Gardel compartió su pasión por los "burros", como decía en lunfardo; y los actores Elías Alippi y César Ratti.130

Su representante hasta 1932 fue su amigo y compañero José Razzano. En este último año se distanciaron y Gardel designó a Armando Defino. Al morir Gardel, Defino y su esposa Adela Blasco constituyeron el soporte espiritual de Berta, incluso viviendo juntos en la casa del Abasto. Berta, que murió en 1943, legó todos sus bienes a Defino, quien a su vez hizo lo mismo con su esposa al morir en 1958. Adela vivió hasta 1984 y falleció sin herederos forzosos, legando todos sus bienes a Nuria de Fortuny.131

Con respecto a sus relaciones de pareja, Gardel fue extremadamente reservado con las mismas, no dando a conocer públicamente ninguna relación.132 La reserva de Gardel sobre su vida íntima ha dado lugar a diversos y contradictorios rumores y estudios sobre la naturaleza de sus relaciones afectivas y sexuales.132 133 134 135 136 En su correspondencia privada existen amplias constancias sobre Isabel del Valle, una niña de 13 años con la que Gardel se relacionó en 1920 y con la que mantuvo un vínculo ambiguo hasta 1933.137 138 Por otra parte existe unanimidad en el hecho de que Gardel no tuvo hijos.
Gardel y los deportes
Los "tangos burreros" de Gardel

"Por una cabeza", de Gardel y Le Pera, grabación de Gardel de 1935, acompañado por la orquesta de Terig Tucci.
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El tango "Por una cabeza" expresa la pasión de Gardel por las carreras de caballo. Otro tango de la misma temática es "Legisamo solo", de 1925.
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Apostar en las carreras de caballos fue la gran pasión de Gardel y quedó reflejada contundentemente en su cancionero en lo que se ha dado en llamar "tangos burreros", tomando la expresión lunfarda de "burros" para referirse al turf.

Muchos de sus amigos pertenecían al mundo de las carreras de caballos, como el célebre jockey Irineo Leguisamo, los hermanos Tortercio, el cuidador Francisco Maschio y el jockey Alfredo Peluffo.139 Gardel fue propietario de ocho caballos de carrera: Lunático (su preferido, montado por Leguisamo y cuidado por Maschio), La Pastora, Cancionero, Amargura, Theresa, Guitarrista, Explotó y Mocoroa, estos dos últimos compartidos en propiedad con Leguisamo y Mascchio.130

Entre los "tangos burreros" del repertorio gardeliano se destacan "Por una cabeza", de su autoría con letra de Alfredo Le Pera en 1935, el único compuesto por él en esta serie temática y "Leguisamo solo" de Modesto Papavero, en homenaje a su amigo y en el que Gardel al interpretarlo menciona a sus amigos Francisco Maschio y El Pulpo Leguisamo, y a su caballo Lunático:140

-Gardel: Bueno, viejo Francisco, decile al Pulpo que a Lunático lo voy a retirar a cuarteles de invierno... Ya se ha ganado sus garbancitos, y la barra, completamente agradecida. Sentí la barra:
-Ricardo y Barbieri: ¡Muy bien!
-Gardel: ¡Salute!
"Leguisamo solo", grabación del 23 de setiembre de 1927.

Otros tangos "burreros" del cancionero de Gardel son "Palermo" de Enrique Pedro Delfino y Juan Villalba y Hermido Braga; "La catedrática" (Soy una fiera), de su excompañero Francisco Martino; "Uno y uno", de Traverso y Pollero; "Paquetín, paquetón" de Carlos Dedico, Germán Ziclis y Salvador Merico; "Bajo Belgrano" de Francisco García Jiménez y Anselmo Aieta; "Preparate pa´l domingo", de su guitarrista Guillermo Barbieri y José Rial (h).130 Guillermo Barbieri y Eugenio Cárdenas compusieron el tango "Lunático", que llegó a ser grabado por Gardel para el sello Records, y en 1935 se estrenó la película del mismo nombre.140

Gardel era también aficionado a otros deportes, como el fútbol y el boxeo. Además de su afición por estos deportes, jugaba habitualmente a la pelota vasca y a las bochas, salía a trotar y asisitía a clases de gimnasia.141
Su canto
Pasaje Carlos Gardel, en el barrio del Abasto (Buenos Aires). Se trata de un sector de la antigua calle Guardia Vieja, en el que, en 1911, se encontraron por primera vez Carlos Gardel y José Razzano.

Su voz fue evolucionando, ajustando su dicción a los cambios de los sistemas de grabaciones acústicas. El maestro Eduardo Bonessi, quien fue profesor de canto de Gardel dijo hacia 1963:

Era de una calidad extraordinaria y de un timbre maravilloso para el tango. Tenía un registro de barítono brillante y jamás desafinaba. En cuanto a su tesitura, su extensión alcanzaba a «dos octavos», que manejaba a plena satisfacción. Es una buena extensión para un cantor popular. Gardel poseía un gran temperamento ―expresivo al máximo― y estaba dotado naturalmente de un instrumento en la garganta. Un instrumento que luego perfeccionó y supo conservar. Era un hombre conocedor de su valor, que no derrochaba su voz como muchos suponen. Tenía una laringe completamente sana y esa era una de las razones por las cuales le resultaba fácil pasar de los graves a los agudos y viceversa... Era estudioso y responsable. Sabíase único en el género y cuidaba su voz. Consciente de que la voz se cuida también mediante el cuidado físico, hacía gimnasia diariamente durante una hora o más... De acuerdo a la voz que tenía y al modo de emplearla, si Gardel hubiese llegado a vivir cien años, hubiera seguido cantando igual.
Eduardo Bonessi142

En su libro Carlos Gardel: a la luz de la Historia,143 de la Fundación BankBoston, Montevideo, 2000, el arquitecto Nelson Bayardo, que durante más de treinta años investigó la vida y los orígenes de Carlos Gardel, describe la voz de del cantante resaltando cinco aspectos:
«Carlos Gardel, el corazón del tango», por el fileteador Martiniano Arce (2006).

Un innato sentido musical que le permitió aventurarse sin esfuerzo en más de 30 géneros musicales diferentes.
Un excepcional timbre vocal, que ha cambiado de tenor, al principio, para acercarse al barítono al final de su vida, incluso cuando cantaba la segunda parte en dúo con Razzano, lo que le permitió, más tarde, grabar los inolvidables duetos con él mismo, en los que cantaba ambas partes.
Una versatilidad sin igual, gracias a la cual podía realizar una amplia gama de estilos, ya sea dramático o cómico, sentimental o irónico, evocador o grotescos. Cada vez, como solía decir Ayestarán (musicólogo uruguayo) parecido pero diferente al mismo tiempo. El vivaz Gardel en «Te fuiste, ¡jajá!» no se parece a la angustiada voz de «Mi noche triste», dos canciones con idéntico contenido, un hombre abandonado por su esposa, pero en el que el sonido de las dos primeras palabras (Te fuiste y Percanta) es suficiente para que el oyente adivine de inmediato el tono alegre o triste de cada canción.
Una creatividad sin límites, que fue capaz de utilizar sencillamente porque él fue quien había inventado el tango-canción, y por lo tanto fue la única persona que pudo determinar su estilo. Utilizó varios trucos, incluyendo pequeños discursos antes o durante sus canciones, risas, toses e interrupciones; el clásico «jmmm» que esparció a lo largo de sus canciones; silencios espontáneos que rozaban lo dramático, como en Anoche a las dos (una canción que, si no fuera Gardel quien la cantara, sería inmediatamente olvidable) en la que adapta su voz para cantar las líneas del marido traicionado, de un cliente atento en un café y un oficial de policía: algo que, sin su original manera de realizar un arte que le era tan propia, habría bordeado el ridículo, como otras piezas que a veces simplemente no eran suficientemente buenas para el cantante.
Por último, su expresividad, que, según el famoso Rubén Pesce, lo convirtió en un «actor tanguero». Casto Canel dijo al respecto que «él se escapa de las mecánicas reglas del metro, llegando más temprano, tarde o fuera de tiempo, acortando o alargando una frase, a veces puede ser oído un riguroso refinamiento, o un poderoso y sofocante silencio; con una palabra puede crear una experiencia musical más profunda que la alcanzable por puros patrones aritméticos».

Con respecto a la «N» que Gardel pronunciaba como una «R», el cantante argentino Edmundo Rivero, en un libro dedicado exclusivamente al análisis técnico de su canto, dio la siguiente explicación:

Se debe a que la «n» es consonante líquida y puede perder su sonoridad al encontrarse con una consonante sorda [una «t» o una «p»], de las que obstruyen el pasaje del aire (son oclusivas), y al pronunciar anterior a ellas la «n», esta se apoya en la nariz y ―sabiendo que en el canto elevado esto es antiestético y reprochado― Gardel enviaba el aire directamente hacia adelante (siempre apoyada).144

Homenaje
Admiradores recordando a Gardel ante su tumba en el cementerio de la Chacarita en Buenos Aires, en 2012, al cumplirse 77 años de su muerte.

En 1985 la Fundación Konex lo homenajeó con el Premio Konex de Honor por su incalculable aporte a la historia de la música popular argentina.
Día de Carlos Gardel
Placa conmemorativa por el centenario de su nacimiento, en México, D. F, 1990.

El 24 de junio de 2005, por decisión conjunta de las autoridades municipales de las ciudades de Buenos Aires, Montevideo, Tacuarembó y Medellín (donde falleció), se recordaron los 70 años de la muerte de Carlos Gardel. Por primera vez, se obvió la conmemoración del llamado Día de Carlos Gardel en la ciudad francesa de Toulouse.
Día del tango

En Argentina se celebra cada 11 de diciembre el Día del Tango, debido a que ese día nació Julio de Caro y (según la teoría francesista) Carlos Gardel.145
Controversias sobre su lugar de nacimiento
Estatua de Carlos Gardel el Pasaje Carlos Gardel, frente al Abasto, donde Gardel y Razzano se conocieron.

Existen dos versiones sobre el nacimiento de Carlos Gardel: una sostiene que nació en Francia y la otra, que nació en Uruguay. La primera es conocida como la teoría francesista y la segunda como la teoría uruguayista. Ambas difieren también en el año de nacimiento y en gran cantidad de hechos de su vida personal, relacionados con su identidad, principalmente durante su infancia y adolescencia. Pero ambas versiones coinciden en el hecho de que el cantor se nacionalizó argentino en 1923.

Gardel por su parte, en sus declaraciones públicas, fue en general reticente a contestar cuál era su nacionalidad y cuando lo hacía solía expresarse de manera ambigua y sin proporcionar detalles.
Teoría francesista

La teoría francesista sostiene que Carlos Gardel nació en en Toulouse, Francia, el 11 de diciembre de 1890, bajo el nombre de Charles Romuald Gardes, siendo su madre biológica Marie Berthe Gardes y su padre Paul Laserre, quien no lo reconoció. En 1893 Berthe emigró a la Argentina con su hijo, radicándose en Buenos Aires. Sostienen también que su nombre fue castellanizado en Argentina como Carlos Romualdo Gardés y que adoptó como nombre artístico, el nombre de Carlos Gardel, correspondiendo por lo tanto los tres nombres a una misma persona.

Las pruebas documentales principales de la hipótesis francesista es la partida de nacimiento de Charles Romuald Gardes en Toulouse,146 cuya autenticidad no está discutida, y el testamento ológrafo de Carlos Gardel, donde éste declara ser Charles Romuald Gardes, hijo de Berthe Gardes, nacido en Toulouse.

Los teoría francesista sostiene que los documentos de Gardel en los cuales figura que nació en Tacuarembó, Uruguay, como el registro de nacionalidad gestionado en 1920,147 su cédula y sus pasaportes, contienen datos falsos aportados por el propio Gardel: por no haberse enlistado en las fuerzas francesas para hacer el servicio militar, ni tampoco para luchar por Francia durante la Primera Guerra Mundial, si Gardel hubiese sido identificado como un ciudadano francés por nacimiento, habría corrido el riesgo de ser llevado a la cárcel por desertor en caso de viajar a Francia o a cualquier país que tuviese un tratado de extradición con Francia.147 148 149 150

Esta corriente constituye la posición biográfica tradicional, presentada en la primera biografía de Gardel, escrita en 1946 por su amigo Francisco García Jiménez sobre las memorias de José Razzano.151 Luego de la presentación de la tesis uruguayista en 1967, surgieron autores dedicados a confirmar la tesis francesista como el argentino Augusto Fernández,152 el argentino Carlos Esteban y los franceses Monique Ruffié y Georges Galopa,153 154 155 156 157 158 la francesa Christiane Bricheteau,159 Raúl Torre y Juan Fenoglio,160 Enrique Espina Rawson,161 y Norberto Regueira.162 Entre los biógrafos de Gardel que aceptan la hipótesis del nacimiento en Toulouse se encuentran el británico Simon Collier,163 y los argentinos Julián y Osvaldo Barsky.164
Teoría uruguayista
Museo Carlos Gardel, en la localidad de Valle Edén, Tacuarembó, donde Gardel habría nacido, según la teoría uruguayista.

La teoría uruguayista sostiene que Carlos Gardel nació en Tacuarembó, Uruguay, probablemente un 11 de diciembre, siendo su madre María Lelia Oliva, embarazada por el esposo de su hermana Blanca, Carlos Félix Escayola Medina, jefe militar y político de Tacuarembó.165 El año de nacimiento varía según los autores, entre 1883, cuando María Lelia tenía 13 años y su hermana Blanca estaba viva, y 1887, cuando María Lelia tenía 17 años y su hermana Blanca ya había muerto.166

La teoría uruguayista sostiene que al nacer el niño, no fue reconocido por ninguno de sus padres y quedó sin inscripción. Berthe Gardes habría estado en ese entonces en Tacuarembó, haciéndose cargo inicialmente del niño, pero luego viajó nuevamente a Toulouse donde en 1890 tuvo un hijo no reconocido por el padre, al que llamó Charles Romuald Gardes, con quien emigró a la Argentina, donde volvió a hacerse cargo de Carlos, el niño uruguayo.

Pocos años después los padres biológicos de Gardel según la versión uruguayista, Carlos Escayola y María Lelia Oliva, formalizarían su relación, casándose y teniendo seis hijos, hermanos de Gardel.167 Gardel, por su parte, siempre habría sabido su verdadera filiación e incluso se habría encontrado algunas veces con sus hermanos.168

La base de la teoría uruguayista es que Charles Romuald Gardes, el hijo de Berthe nacido en 1893 en Toulouse, y Carlos Gardel, criado parcialmente por Berthe y nacido varios años antes en Tacuarembó, fueron personas distintas y que finalmente Gardel terminó tomando la identidad de Charles, el hijo biológico de Berthe.

Las pruebas documentales principales de la hipótesis uruguayista son los documentos uruguayos y argentinos, tramitados por Gardel en 1920 y 1923, en los que el propio Carlos Gardel declara haber nacido en Tacuarembó el 11 de diciembre de 1887, identificando a sus padres como Carlos Gardel y María Gardel.169

La teoría uruguayista sostiene que el contenido del testamento de Gardel es falso y que formó parte de una maniobra legal para que Berthe Gardes pudiese heredarlo de acuerdo a las leyes argentinas de la época. También han peticionado judicialmente con resultado negativo, la exhumación de los restos de Gardel y su madre, a fin de realizar estudios que establezcan su identidad genética.170

Esta corriente fue iniciada por el periodista uruguayo Erasmo Silva Cabrera, alias Avlis, el primero en sostener la hipótesis a partir de 1967.171 172 173 Otros estudiosos perteneciente a la corriente uruguayista son el argentino Blas Matamoro,174 el uruguayo Nelson Bayardo,175 el uruguayo Eduardo Payssé González,176 y la argentina Martina Iñíguez.177 La película documental "El padre de Gardel" (Ricardo Antonio Casas, 2013) narra y documenta esta hipótesis.
Idolatría popular
Los famosos retratos del fotógrafo uruguayo José María Silva.

Gran parte de la celebridad y la pasión despertadas por Gardel en vida y luego de muerto se debe a su preocupación por cuidar y difundir su imagen. El poeta Celedonio Flores escribe en el famoso tango "Corrientes y Esmeralda", compuesto en 1933, cuando Gardel aún vivía, que "cualquier cacatúa sueña con la pinta de Carlos Gardel".178 En esa imagen juegan un papel de gran importancia las fotografías que le tomara el fotógrafo hispano-uruguayo José María Silva, en especial los famosos retratos de 1933.

El músico de rock argentino Luis Alberto Spinetta refleja la idolatría popular por Gardel, en una de sus más conocidas canciones, "El anillo del Capitán Beto", en la que describe la cabina de un colectivero, donde conviven la famosa foto de Gardel, con la pasión futbolera y las creencias religiosas.

Ahí va el Capitán Beto por el espacio,
la foto de Carlitos sobre el comando,
un banderín de River Plate,
y la triste estampita de un santo.
"El anillo del Capitán Beto"
Luis Alberto Spinetta

Los retratos de Silva transformados en íconos de la idolatría popular de Gardel.
Retrato de Carlos Gardel en la estación de subterráneo Carlos Gardel, que recibió su nombre en su honor, obra del fileteador León Untroib.

Silva conoció a Gardel casi por casualidad, cuando en 1917, estando el dúo Gardel-Razzano en Montevideo, deciden sacarse fotos para difundir su imagen. De ese modo, caminando por la Avenida 18 de Julio, la principal de la ciudad, ingresan a un negocio fotográfico en el que Silva trabajaba como empleado, siendo todavía un joven de 20 años. Gardel quedó sorprendido por la calidad inusual para la época de las fotos de Silva, y desde entonces recurrió a él, ya independizado, para sacarse las fotos con las que difundiría mundialmente su imagen.179

Luego de 1917, Gardel se saca otras dos grandes tandas de fotos con Silva: la primera en 1923, antes de partir en su primera gira a Europa, en la que se toma la conocida foto vestido de gaucho -porque en el "viejo continente" se asociaba estereotipadamente el tango con el gaucho-; y la última en 1933 donde se toma una secuencia de retratos del rostro, que constituyen los famosos retratos con los que se asocia universalmente la imagen de Gardel.180 Silva jamás cobró un centavo por los derechos de reproducción.181

Silva diría sobre Gardel:

La sonrisa era el sello distintivo de su personalidad y tenía una calidez que ganaba, desde el pique, el afecto de cualquiera.182

Discografía

Gardel realizó 957 grabaciones, cubriendo 792 temas diferentes.183

No solo grabó tangos; también música folclórica, milongas, zambas, rancheras, tonadas, estilos, etc. (treinta géneros en total). Grabó algunos foxtrots, un tango en español e inglés, y también algunas canciones tradicionales en francés e italiano y hasta un tango en guaraní.184
Canciones propias
Éxitos de otros compositores

Sos mi tirador plateado (1912) Primera canción grabada por Gardel, que repetirá dos veces más. De Oscar Orozco, poeta sanducero.
Brisas de la tarde (1912).
Pobre mi madre querida (1912).
Mi noche triste (1917).
Flor de fango (1917).
Caminito (1926).
Isla de Flores (1927) Letra de Roman Machado, música de Arturo César Senez.
El taita del arrabal de José Padilla
Tomo y obligo (1931).
Silencio (1933).
Melodía de arrabal (1933).
Desdén (1933).
Amores de estudiante (1934).
Golondrinas (1934).
Cuesta abajo (1934).
Mi Buenos Aires querido (1934).
Soledad (1934).
Volver (1935).
Guitarra guitarra mía (1935).
Por una cabeza (1935).
Sus ojos se cerraron (1935).
Lejana tierra mía (1935).
Volvió una noche (1935).
Novia ausente
"Por una cabeza"
El día que me quieras (1935).
Déjà (Ya); Folie (Locura); Je te dirai (Yo te diré); Madame c'est vous (Señora, es usted); Parlez moi d'amour (Háblame de amor) (todas estas en francés).
Largue a esa Mujica (1929) Música y letra: Juan Sarcione185

Filmografía
Artículo principal: Películas de Gardel

Flor de durazno (película muda).
Sello: Patria Films
Director: Francisco Defilipis Novoa
Filmada en Villa Dolores (Córdoba) y Buenos Aires. (1917).

Encuadre de canciones (se trata de diez cortometrajes).
Primera filmación sonora realizada en Sudamérica, en 1930, mediante el sistema Movietone (imagen y sonido grabados al mismo tiempo en la cinta). Por el tipo de película (diez canciones filmadas), Gardel se convirtió aquí en pionero de los hoy llamados videoclips.

Las luces de Buenos Aires
Sello: Paramount
Director: Adelqui Millar
Guion: Manuel Romero y Luis Bayón Herrera
Música: Gerardo Matos Rodríguez, con la participación de la orquesta de Julio De Caro
Filmada en Joinville (Francia, 1931).
Gardel interpreta: "Tomo y obligo" y "El rosal".

Espérame (en créditos figura como Esperáme; en su momento se subtituló como Espérame: andanzas de un criollo en España).
Sello: Paramount
Director: Luis Gasnier
Guion: Alfredo Le Pera
Música: Carlos Gardel, Marcel Lattés y Don Aspiazú. Con la participación de la Orquesta Cubana de Aspiazú y del guitarrista Horacio Pettorossi.
Filmada en Joinville (Francia, 1932).
Gardel interpreta: "Por tus ojos negros", "Me da pena confesarlo", "Criollita de mis ensueños" y "Estudiante".

La casa es seria
Sello: Paramount
Director: Lucien Jacquelux
Guion: Alfredo Le Pera
Música: Carlos Gardel y Marcel Lattés
Filmada en Joinville (Francia, 1932).
Cortometraje perdido, cuya banda sonora se conserva.
Gardel interpreta "Recuerdo malevo" y "Quiéreme", que no fue llevada al disco.

Melodía de arrabal
Sello: Paramount
Director: Luis Gasnier
Guion: Alfredo Le Pera
Música: Carlos Gardel, José Sentis, Horacio Pettorossi, Marcel Lattés y Raúl Moretti, con la participación de la orquesta de Juan Cruz Mateo y Horacio Pettorossi.
Filmada en Joinville (Francia, 1932).
Gardel interpreta: "Melodía de arrabal", "Cuando tú no estás", "Silencio" y "Mañanitas de sol", a dúo con Imperio Argentina.

Cuesta abajo
Sello: Paramount
Director: Luis Gasnier
Guion: Alfredo Le Pera
Música: Alberto Castellanos
Filmada en Long Island (Nueva York, 1934).
Gardel interpreta: "Amores de estudiante", "Por tu boca roja", "Criollita decí que sí", "Cuesta abajo" y "Mi Buenos Aires querido"

El tango de Broadway
Sello: Paramount
Director: Luis Gasnier
Guion: Alfredo Le Pera
Música: Alberto Castellanos
Filmada en Long Island (Nueva York, 1934).
Gardel interpreta: "Rubias de New York", "Golondrinas", "Soledad" y "Caminito soleado".

Cazadores de estrellas
Título en inglés: The big broadcast of 1936.
Sello: Paramount
Director: Norman Taurog (y Theodore Reed, en las escenas de Gardel).
Filmada en Hollywood (Estados Unidos, en 1935), excepto las de Gardel, realizadas en Long Island (Nueva York, el 15 de diciembre de 1934).
Es una película musical con varios artistas mundiales del momento, entre ellos Bing Crosby, Ethel Merman, George Burns y Ray Noble y su orquesta, con Glenn Miller como integrante. Carlos Gardel participa en dos cuadros, interpretando "Apure delantero buey" y "Amargura".

El día que me quieras
Sello: Paramount
Director: John Reinhardt
Guion: Alfredo Le Pera
Música: Terig Tucci
Filmada en Long Island (Nueva York, 1935).
Gardel interpreta: "Suerte negra", en trío con Lusiardo y Peluffo; "Sol tropical", "El día que me quieras", con final a dúo con Rosita Moreno; "Sus ojos se cerraron", "Guitarra, guitarra mía" y "Volver".

Tango bar
Sello: Paramount
Director: John Reinhardt
Guion: Alfredo Le Pera
Música: Terig Tucci
Filmada en Long Island (Nueva York, 1935).
Gardel interpreta: "Por una cabeza", "Los ojos de mi moza", "Lejana tierra mía" y "Arrabal amargo".


Enviada por pelukin
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