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Cher
CHER 
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BIOGRAFÍA DE CHER

Cherilyn Sarkisian (El Centro, California, Estados Unidos, 20 de mayo de 1946),2 conocida simplemente como Cher, es una cantante, actriz, compositora y celebridad de televisión estadounidense. Su extensa carrera como cantante, sumada con su extravagante artística, su influencia en la televisión durante la década de los setenta, su incursión en diversos géneros musicales, así como su notable trabajo en el cine, la han convertido en una de las artistas más influyentes de la cultura pop de su país.3 4

Saltó a la fama en 1965 como parte del dúo Sonny & Cher, popularizado gracias a su estilo y sonido hippie que compitió exitosamente con otras tendencias de la época como la invasión británica y el sonido Motown. Al finalizar la década, Cher resurgió como estrella de televisión con The Sonny & Cher Comedy Hour y The Cher Showcambiando su estilo a más "rock", programas de éxito que le otorgaron popularidad y la establecieron como un «ícono» de la pantalla chica. Al mismo tiempo, se estableció como una cantante prolífica, con canciones como: «Bang Bang (My Baby Shot Me Down)», «Gypsys, Tramps & Thieves», «Half-Breed» y «Dark Lady». Luego de la separación del dúo en 1975, logró el éxito en la música disco y se convirtió en una de las atracciones de mayor éxito en Las Vegas.

Durante los ochenta, incursionó en Broadway y se convirtió en una de las actrices más aclamadas de la década, protagonizando películas taquilleras como Silkwood, Las Brujas de Eastwick y Hechizo de luna, esta última por la cual ganó el Óscar a la mejor actriz. A partir de 1987, revitalizó su carrera musical lanzando una serie de álbumes y sencillos de género rock que dominaron las listas de éxitos, tales como «I Found Someone», «If I Could Turn Back Time» y «The Shoop Shoop Song (It's in His Kiss)».5 En 1998 lanzó la producción más exitosa de su carrera, «Believe», canción que lideró las listas de popularidad a nivel mundial y se convirtió en uno de los sencillos más vendidos de todos los tiempos, además de ser pionero en un nuevo método de producción musical llamado «Efecto Cher».6 Se retiró de los escenarios en 2005 al finalizar Living Proof: The Farewell Tour, catalogada en su momento por el Libro Guinness de los récords como la gira más exitosa por parte de una solista.7 En 2008, firmó un contrato por USD$180 millones con el Caesars Palace de Las Vegas para la realización del espectáculo Cher at the Colosseum, el cual culminó en 2011.8

Cher es una de las pocas artistas que ha triunfado en diversas áreas del entretenimiento y, aunque su carrera ha sufrido sonoros altibajos, se ha mantenido vigente por cerca de cincuenta años. Es ganadora de los máximos reconocimientos en la industria de la música, el cine y la televisión; posee un Óscar, un Grammy, tres Globos de Oro, un Emmy y el premio a la mejor actriz en el Festival de Cine de Cannes. Ha vendido más 100 millones de álbumes en solitario y cerca de 40 millones junto con Sonny Bono, convirtiéndose en una de las artistas con mayores ventas de todos los tiempos.9 Es la única cantante que ha ingresado a las listas de éxito Billboard durante las últimas seis décadas y es la más anciana que ha llegado a la cumbre del Hot 100.10 11 A lo largo de su carrera también se ha desempeñado como feminista, activista de diversas causas sociales y defensora de la comunidad LGBT. Fue nombrada por la revista Goldmind como «la artista de más alto nivel» y por Chicago Tribune como la mujer que «preparó el camino a otras cantantes como Madonna o Lady Gaga».12 13 Por su amplio sentido de renovación y reinvención, sus continuos cambios de sonido e imagen y su amplia influencia a la cultura pop, fue proclamada con el título de «Diosa del Pop».12 14 15

Índice

1 Juventud
2 Carrera y vida pública
2.1 Década de 1960: Sonny & Cher, éxito y caída
2.2 Década de 1970: resurgimiento en televisión y carrera en solitario
2.3 Década de 1980: triunfo en el cine y reinicio musical
2.4 Década de 1990: altibajos profesionales y popularidad mundial de «Believe»
2.5 Década de 2000: gira mundial de despedida y espectáculo en Las Vegas
2.6 Década de 2010: regreso formal al cine y la música
3 Arte
3.1 Música y voz
3.2 Películas, videos musicales y presentaciones en vivo
3.3 Moda
3.4 Imagen pública
4 Legado
5 Discografía
6 Filmografía
6.1 Cine
6.2 Televisión
7 Giras
8 Bibliografía
9 Véase también
10 Referencias
11 Fuentes y bibliografía consultada
12 Enlaces externos

Juventud
Cher en su juventud.

Cher nació en El Centro, California, el 20 de mayo de 1946.16 Su padre, John Sarkisian, fue un camionero de ascendencia armenia, adicto al juego y a las drogas y su madre, Georgia Holt (nacida como Jackie Jean Chourch),17 fue una aspirante a actriz y modelo de ascendencia irlandesa, inglesa, alemana y cherokee.18 Sus padres tuvieron una relación tormentosa y se divorciaron en Reno, cuando Cher tenía 10 meses de edad; ellos se casarían y divorciarían en dos ocasiones más.19 El tercero de los ocho matrimonios de Holt fue con el actor John Southall, padre de la hermanastra de Cher, la actriz Georganne LaPiere.20 Aunque su matrimonio terminó cuando Cher tenía 9 años, ella lo considera como su verdadero padre y lo recuerda como «un buen hombre quien regresó beligerante cuando bebia demasiado».21 Como Holt se casó y divorció en muchas ocasiones, la familia se desplazó de ciudad en ciudad (incluyendo Nueva York, Texas y California) y no poseían mucho dinero.22 Llegado el momento, Holt tuvo que dejar a Cher en un orfanato y aunque ambas se veían a diario, encontraron esta experiencia traumática.23 21

Su familia notó su creatividad cuando produjo el musical Oklahoma! para su clase. Según la biógrafa Connie Berman, «Cher consiguió que un grupo de niñas se reunieran para dirigirlas y crear rutinas de baile. Como no podía hacer que los niños formaran parte del grupo, ella interpretaba los papeles de hombre y cantaba sus canciones. Incluso a esa edad, tuvo una inusual voz grave».24 A pesar de lo difíciles que fueron los matrimonios de su madre, Cher quíso ser famosa desde su niñez, pero pensaba que no era atractiva ni talentosa. Ella misma comentó en una entrevista: «No podía pensar en otra cosa que yo pudiera hacer... No pensé si sería cantante o actriz, solo pensaba, bueno, seré famosa, esa es mi meta».25

En 1961, Holt se casó con el banquero Gilbert LaPiere, que adoptó a Cher y a su hermanastra y las inscribió en la escuela privada Montclair Prep, en Encino (Los Angeles). Como el padrastro de Cher, los padres de los estudiantes del Montclair Prep eran adinerados. Tal escuela le presentó a Cher un cambio en su vida, Bernan escribió: «ella destacó de otros por su llamativa apariencia y su extrovertida personalidad».25 Un compañero de Cher recalcó: «Nunca olvidaré la primera vez que vi a Cher. Era tan especial... parecía una estrella de cine, allí y ahora... ella dijo que iba a ser una estrella de cine y supimos que lo haría».25 A pesar de no ser la mejor de su clase, Cher era considerada inteligente y creativa. Habitualmente obtenía buenas notas y le iba bien en francés e inglés. Más tarde, fue diagnosticada de dislexia a la edad de 30 años, un trastorno que le impediría aprender con facilidad.26 lo cual la hizo retirarse de la escuela a una edad muy temprana. También logró notoriedad por su comportamiento inusual: entretenía a otros estudiantes durante la hora de descanso, cantando y escandalizando a otros al utilizar un top, siendo la primera mujer entre la multitud en hacerlo.27 Cher declaró: «Nunca estuve realmente en la escuela, siempre estaba pensando sobre cuando crecería y sería famosa».28 En aquellos años, mantuvo una esporádica relación con el actor Warren Beatty.29 30
Carrera y vida pública
Década de 1960: Sonny & Cher, éxito y caída
Artículo principal: Sonny & Cher
Sonny & Cher en 1966.

A los 16 años, Cher dejó la escuela y la casa de su madre para mudarse a Los Ángeles con una amiga, donde tomaron clases de actuación y tuvieron diversos trabajos para sostenerse. Bailó en pequeños clubes cerca del Sunset Strip en Hollywood, presentándose frente a otros artistas, managers y agentes.31 Según la biógrafa Connie Berman, «no vacilaba en aprovechar nada que le pudiera dar oportunidades, hacer contactos o conseguir una audición».32 En noviembre de 1962, Cher conoció a Sonny Bono mientras trabajaba en la grabación «Wall of Sound» del productor Phil Spector.32 Poco después, la amiga de Cher dejó el apartamento donde vivían y ella aceptó la oferta de Sonny de ser su ama de llaves.33 En un momento llegaron a ser amigos muy cercanos, más tarde novios y en octubre de 1964 comenzaron a vivir en pareja sin contraer matrimonio. Sonny llevó a Cher ante Spector, que la incluyó como vocalista en muchas grabaciones clásicas, tales como «You've Lost That Loving Feeling» de The Righteous Brothers y «Be My Baby» de The Ronettes. También produjo su primer sencillo dedicado a Ringo Starr, «Ringo, I Love You», bajo el nombre artístico Bonnie Jo Mason, que no tuvo éxito comercial.34 Más tarde en 1964, Cher emergió con Sonny como dúo con el nombre de Caesar & Cleo, con sencillos como «The Letter», «Do You Wanna Dance» y «Love Is Strange», pero recibieron poca atención.35

A finales de 1964, Cher (conocida por aquella época como Cherilyn) firmo un contrato con Liberty Records, con Sonny como su productor. Su segundo sencillo como solista, «Dream Baby», consiguió colarse en la radio de Los Ángeles, siendo un éxito a nivel local.34 Ya en 1965, Cher lanzó su primer álbum de estudio titulado All I Really Want to Do, descrito por Tim Sendra de Allmusic como «una de las grabaciones de folk-pop más fuertes de la época».36 El álbum entró en el top 20 del Billboard 200 y permaneció seis meses en la lista.34 La canción que da nombre al álbum fue la versión hecha por la cantante de una composición de Bob Dylan y alcanzó el puesto 15 en el Billboard Hot 100 de ese año.34 Mientras tanto, Sonny & Cher, que ya eran conocidos,37 firmaron con Reprise Records y lanzaron su primer sencillo «Baby Don't Go». La canción llegó a ser un éxito mayor en Los Ángeles y alcanzó el puesto 8 en el Hot 100, tras el cual los contrataron en el sello discográfico Atco, división de Atlantic Records. Su primer álbum, Look At Us (1965), permaneció en el segundo puesto del Billboard 200 durante cinco semanas. El sencillo «I Got You Babe»,38 lideró el Billboard Hot 100 y se convirtió en uno de «los sencillos de pop/rock más queridos de mitad de la década».39 Otros sencillos de mediano éxito que le siguieron fueron «Just You», «But You're Mine», «What Now My Love», «Little Man» y «The Beat Goes On». Con este último, el dúo ingresó de nuevo en el "top 10" de Estados Unidos.40 Sonny & Cher enlistaron 11 canciones en el top 40 del Billboard entre 1965 y 1972, incluyendo seis en el top 10 y registraron ventas de 40 millones de discos.8 Llegaron a colocar en lista cinco canciones en el top 20, igualando a artistas como Elvis Presley y The Beatles.3 Para finales de 1967, el dúo se había convertido, según Ginia Bellafantek, editora de la revista TIME, en «la pareja del rock».41

Sonny & Cher llegaron a ser un fenómeno similar a la Beatlemania, viajando y actuando alrededor del mundo y gracias a su «suave sonido» y «cálida armonía», compitieron con éxito frente a otras tendencias de la época como la invasión británica o el sonido Motown.42 De acuerdo con la escritora Cintra Wilson:

Los fotógrafos de los diarios ingleses mostraron cuando Sonny & Cher fueron expulsados del London Hilton por su vestuario la noche en que llegaron - literalmente en la noche, ellos eran estrellas. Londres quedó impactado al ver su look nunca antes visto, el cual ni era mod, ni tampoco roquero. Al mismo tiempo en que Sonny & Cher volvieron a América... tuvieron que desembercar del avión en la pista o los fans los hubieran hecho trizas.43

Cher en Italia en 1967.
Cher en Italia en 1967.
Cher en The Man From U.N.C.L.E. en marzo de 1967.
Cher en The Man From U.N.C.L.E. en marzo de 1967.

Tras una aparición en The Ed Sullivan Show en el otoño de 1965 en el que Sullivan presentó erroneamente a la cantante como "Chur", Cher empezó a escribir su nombre con un acento agudo: Chér, un signo tipográfico que la acompañó hasta 1974. Pronto, el dúo comenzó a hacer apariciones en famosos programas de televisión de la época, tales como American Bandstand, Hollywood Palace, Beat Club, Hullabaloo y Shindig!. Para disfrazar su miedo escénico, Cher sacudía esporádicamente el cabello de Sonny Bono, gesto que se convirtió en un símbolo de la pareja.

Con su exótica apariencia, Cher puso de moda los pantalones de campana y los accesorios «hippie» que lucía en el escenario y llegó incluso a diseñar su propia línea de ropa.42 Entre 1966 y 1967, la artista lanzó en solitario The Sonny Side of Chér, Chér y With Love, Chér. Entre ellos sobresale la canción «Bang Bang (My Baby Shot Me Down)», que alcanzó el segundo puesto del Hot 100 y se convirtió en su primer sencillo en superar el millón de copias vendidas.44 «Alfie» sirvió como tema central de la película homónima y recibió una nominación al Óscar a la mejor canción original. A su vez, «You Better Sit Down Kids» alcanzó el "top 10" en Estados Unidos.44

La década de los sesenta estaba finalizando y la monogamia de Sonny & Cher y el estilo de vida libre de narcóticos estaban pasando de moda con la llegada del hard rock, la psicoledia y la cultura de la droga.45 Además, según Berman, «la pesadez y el sonido de grupos como Jefferson Airplane y Cream hicieron que la música folk-rock de Sonny & Cher pareciera demasiado suave».46 En un intento fallido de atraer de nuevo la atención de la audiencia joven, el dúo produjo y protagonizó la cinta Good Times, un fracaso en taquilla.46 Cher, continuando su carrera en solitario lanzó Backstage (1968) y 3614 Jackson Highway (1969), ambos un fracaso comercial pero no así de crítica. Tras 3614 Jackson Highway, se acabó su contrato con Atco Records.47 Su relación con Sonny empezó a complicarse y él empezó a engañarla en repetidas ocasiones. Según la revista People, «Bono trató de ganarsela desesperadamente, diciéndole que quería casarse y formar una familia».48 El dúo contrajo matrimonio luego del nacimiento de Chaz Bono (nacida como Chastity Bono) el 4 de marzo de 1969.48 A finales de dicho año, probaron suerte nuevamente en el cine con Chastity, en el que Sonny como productor, trató de lanzar a Cher como estrella de cine. La película fracasó, costándole al dúo buena parte de sus ahorros.49 Sin embargo, algunos críticos notaron las dotes Cher para la actuación.50 Como un golpe profesionalmente bajo, el dúo comenzó a realizar presentaciones nocturnas en Las Vegas.51 Según Wilson, «su larga presentación era tan deprimente que la gente empezaba a abucharlos. Entonces Cher les respondía, Sonny la intentaba callar y ella lo callaba a él».43 Tal interacción entre ámbos se convirtió en ficha clave de su acto, traduciéndose en éxito para el dúo, lo que les permitió presentar su show en horario estelar.43
Década de 1970: resurgimiento en televisión y carrera en solitario
Cher en The Sonny & Cher Comedy Hour en 1971.

En 1970, Cher protagonizó junto a Sonny Bono su primer especial para televisión, The Sonny & Cher Nitty Gritty Hour. Una mezcla de comedia y música en vivo; el especial fue un éxito de crítica. Fred Silverman, programador de la CBS, vio al dúo durante una presentación en The Merv Griffin Show y les ofreció tener su propio show de variedades.52 The Sonny & Cher Comedy Hour debutó en 1971 como reemplazo de una serie saliente y tuvo una duración de solo 6 episodios. Sin embargo, debido a los altos índices de audiencia, el show fue extendido y entró al horario prime en diciembre.50 Silverman tildó el éxito de la pareja como «una explosión. Podrías contar en una mano las veces en que esto ha sucedido en la historia de la televisión». El show tuvo una audiencia de 30 millones de espectadores en los tres años en que duró en antena; recibió 12 nominaciones al premio Emmy y ganó uno por mejor dirección.53 Elogiada por sus lapsos de humor, Cher se burlaba de Sonny aludiendo a su aspecto y su baja estatura.54 Según la biógrafa Connie Bernan, ellos «irradiaban un aura de alegría, cariño y calidez que solo aumentaba su atractivo. Los televidentes quedaron aún más encantados cuando la pequeña Chastity apareció en el show. Parecían la familia perfecta».54 Gracias a los sketches del programa, Cher perfeccionó sus habilidades para interpretar papeles cómicos, tales como la temida ama de casa Laverne, la sarcástica camarera Rosa y diversas damas históricas como Cleopatra y Miss Sadie Thompson.55 Además, los vestidos que lucía eran un atractivo más de la serie y su estilo influyó en las tendencias de la moda de la década.56

Ya con 25 años, Cher continuó estableciéndose a si misma como cantante solista, contando con la ayuda del productor Snuff Garrett. Su primer sencillo número uno en solitario fue «Gypsys, Tramps & Thieves», uno de los más vendidos de la historia de MCA Records, a la vez que recibió una nominación al Grammy a la mejor interpretación pop femenina en 1972.57 El álbum homónimo salió a la venta en septiembre de 1971 y fue disco de platino por la RIAA. La crítica reconoció en Cher una artista más «madura, confiada y poderosa, con alta intensidad en sus interpretaciones»,58 como en «The Way of Love», sencillo que se ubicó en el "top 10" de Estados Unidos. El álbum alcanzó el puesto 16 en el Billboard 200 y se mantuvo en la lista 45 semanas. En 1972, lanzó un álbum de menor éxito, Foxy Lady, una producción compuesta totalmente por baladas y en donde la crítica nuevamente elogió su evolución vocal.59 El mismo año, Snuff Garret dejó de producir sus discos tras una discusión con Sonny Bono sobre el tipo de música que se debía grabar.60 En 1973 y tras su insistencia, Sonny produjo Bittersweet White Light, que fue un fracaso de ventas.61

Meses después, Cher logró su segundo sencillo número uno con «Half-Breed», composición de Garret, que habla sobre una mujer, hija de madre cherokee y padre blanco.60 A pesar de no estar con ella durante la composición, Garret estaba convencido que la canción sería «un éxito para Cher y para nadie más», así que conservó la canción durante meses hasta reencontrarse con la cantante.60 Tanto el sencillo como el álbum, fueron certificados con un disco de oro por la RIAA.62 En 1974, se anotó un tercer número uno con «Dark Lady», proveniente del álbum Dark Lady y meses más tarde lanzó su primera recopilación, Greatest Hits, disco que según la revista Billboard, la mostró como «una de las creadoras de éxitos más consistentes de los últimos cinco años», así como «una super estrella que siempre vende discos».63 Tras «Dark Lady», Cher no volvería a tener otro sencillo número uno en el Hot 100 hasta el final del siglo.
Cher y David Bowie en The Cher Show, en 1975.

Entre 1971 y 1974, Sonny & Cher revivieron su carrera musical con el lanzamiento de cuatro álbumes a través de Kapp Records y MCA Records que incluyeron sencillos de éxito como «All I Ever Need Is You» en 1971 y, ya en 1972, «A Cowboy's Work Is Never Done», por el que recibieron una nominación al Grammy.64 Sobre su apretada agenda de aquella época, Cher comentó lo siguiente: «Podía hacer todo un álbum... en tres días... luego nos poníamos en camino... y estabamos haciendo el show de Sonny & Cher».65

Para finales de 1972, el matrimonio de Sonny y Cher ya había finalizado, pero sus apariciones se mantuvieron hasta 1974.66 Sonny escribió en su diario, «el público aún pensaba que estabamos casados... y esa es la forma en que tenía que ser».67 En febrero de 1974, Sonny solicitó la separación citando «diferencias inreconciliables», una semana después, Cher contraatacó con una demanda de divorcio, citando «servidumbre involuntaria» y lo acusó de haberle retenido dinero y de haberla privado de ingresos que le pertenecían por derecho.68 El dúo discutió en los tribunales las finanzas y la custodia de Chastity, que se le concedió finalmente a la madre.68 El final de la pareja salió a la luz durante la tercera temporada de The Sonny & Cher Comedy Hour, por lo que dejó de emitirse aun cuando registraba altos índices de audiencia. El proceso de separación finalizó el 27 de junio de 1975.69 Durante el proceso, Cher tuvo una relación de dos años con el productor ejecutivo David Geffen, que la liberó de los negocios de Sonny Bono, asilándola en la compañía que ella misma controlaría: Cher Enterprises.70 Geffen acordó un contrato por 2,5 millones de dólares con Warner Bros. Records y reunió a la artista con Phil Spector para grabar un sencillo de prueba a través de Warner-Spector Records, sello controlado por éste último.71 El resultado de la alianza fue «A Woman's Story» y el dueto con Harry Nilsson, «A Love Like Yours», sencillos que no alcanzaron el éxito.72 Este último fue posteriormente reconocido por la revista DMA como uno de «los estribillos más pegadizos jamás grabados».73

En 1974, ganó el Globo de Oro a la mejor interpretación de una actriz en televisión - comedia o musical por The Sonny & Cher Comedy Hour.74 El mismo año, Sonny Bono lanzó su propio programa, The Sonny Comedy Revue, pero fue cancelado después de seis semanas de emisión.75

Por su parte, Cher con The Cher Show debutó como un exitoso especial para televisión el 16 de febrero de 1975, con la participación de artistas invitados como Flip Wilson, Bette Midler y Elton John.76 Los actores Cloris Leachman y Jack Albertson ganaron el Emmy por su aparición especial y el programa recibió un total de nueve nominaciones.77 The Cher Show fue producido por David Geffen y contenía monólogos, comedia, música y el repertorio de vestuario más grande para un show de televisión en ese entonces.78 La prensa lo valoró positivamente en sus primeros episodios, con Los Angeles Times exclamando «Sonny sin Cher fue un desastre. Cher sin Sonny, por otro lado, sería la mejor cosa que le pasó a la televisión en esta temporada».79 The Cher Show continuó por otras dos temporadas como sustituto directo de The Sonny & Cher Comedy Hour. 80 Cher declaró: «hacer un programa yo sola era más de lo que podía manejar».81
Cher (delante) con la actriz Farrah Fawcett (detrás) en The Sonny & Cher Show.

El 30 de junio de 1975, tres días después del final del proceso de divorcio con Sonny, Cher contrajó matrimonio con el músico Gregg Allman, cofundador de The Allman Brothers Band. Firmó el divorcio nueve días después citando sus problemas de alcohol y heroína, sin embargo, la pareja se reconcilió y continuó su matrimonio hasta 1979.82 Tuvieron un hijo, Elijah Blue, nacido el 10 de julio de 1976.83 Bajo el nombre artístico de «Allman and Woman», Gregg y Cher lanzaron el álbum de duetos Two the Hard Way en 1977, calificado por A+E Networks como «el peor trabajo de sus respectivas carreras».67

Tras la cancelación de The Cher Show debido a su segundo embarazo, Sonny y Cher prepararon su regreso a la televisión con The Sonny and Cher Show, emitido desde febrero de 1976 hasta mediados de 1977. Su extravagante estilo de vida, su tormentosa relación con Allman y el humor insultante entre la pareja acerca de su divorcio fueron factores decisivos para llevar el programa al fracaso.84

Animada por Geffen, Cher comenzó a trabajar en su primer álbum bajo el sello Warner en 1975. Según el biógrafo Mark Bego, «su intención era que [este álbum] hiciera millones de fans alrededor del mundo y la tomaran seriamente como una estrella de rock, y no solo como una cantante pop».72 A pesar de sus esfuerzos por desarrollar un estilo con influencias de Stevie Wonder, Elton John, James Taylor, Carly Simon, Joni Mitchell y Bob Dylan, el álbum resultante, Stars, recibió críticas negativas.72 Janet Maslin de The Village Voice escribió: «Cher no solo no es una rock and roller... apariencia, sin música, Cher solo es el ingrediente principal de las grabaciones y programas de [Sonny] Bono»85 Desde entonces, el álbum se ha convertido en objeto de culto y es considerado como uno de los mejores de su carrera.65 Sus siguientes álbumes fueron I'd Rather Believe in You (1976) y Cherished (1977). Este último marcó un regreso al género pop ante la insistencia de los productores de Warner, sin embargo, ámbos fueron fracasos comerciales.86 Cher volvió al horario prime con los especiales Cher... Special (1978), nominado a tres premios Emmy y Cher and Other Fantasies (1979).87 En 1978, cambió su nombre de Cherilyn Sarkisian La Piere Bono Allman a solo Cher, sin segundo nombre ni apellido para «evitar ser relacionada con su padre, padrastro o ex-esposos».88

Ya como madre soltera de dos hijos, se dio cuenta que debía tomar un decisión acerca del rumbo de su carrera como cantante, decidió dejar a un lado su deseo de ser estrella de rock y firmó con Casablanca Records. Finalmente, lanzó Take Me Home, un álbum que incursionó en el género disco, muy popular en ese entonces y cuyo primer sencillo, «Take Me Home», permaneció dentro de las producciones más vendidas de mitad de 1979.89 Dicha producción marcó una especie de «regreso» en la música y tanto el álbum como el sencillo fueron certificados con un disco de oro por la RIAA.90 Parte de las ventas fueron respaldadas por la controversial portada del álbum, la cual mostraba a Cher con un revelador traje vikingo.91

A pesar del éxito del álbum y el entusiasmo inicial, Cher cambió de mentalidad acerca de la música disco, comentando: «nunca pensé que quería hacer disco ... [pero] es terrorífico! Es bueno hacer música para bailar también. Pienso que la música bailable es lo que todos quieren.»89 Animada por la popularidad de Take Me Home, Cher planeó su regreso al rock con su siguiente álbum, Prisoner (1979).92 En la portada, apareció semidesnuda y atada con cadenas, aludiendo la presión de la prensa hacia ella y generando la ira de grupos feministas que la persivieron como una «imagen de esclava sexual».93 Cher incluyó canciones de rock en el álbum promocionado como de género disco, lo que ocasionó que pareciera desenfocado y así, llevándolo al fracaso.94 Prisoner produjo el sencillo «Hell on Wheels», el cual fue incluido en la banda sonora de la cinta Roller Boogie y fue un éxito al rendir homenaje al patín sobre ruedas, muy popular durante el final de la década.65 Durante esta época, Cher mantuvo una relación con el bajista de KISS, Gene Simmons.95
Década de 1980: triunfo en el cine y reinicio musical
Cher actuando en la gira Take me Home Tour en 1981.

En 1980, Cher realizó su última grabación bajo el sello Casablanca Records, «Bad Love», una canción de género disco que fu incluida en la cinta Foxes.96 Formó parte de la banda de rock Black Rose con su pareja de entonces, el guitarrista Les Dudek. El grupo fue promovido sin mostrar a Cher como celebridad, su nombre nunca apareció en el primer álbum y su rostro solo fue visto en una fotografía con todos los miembros del grupo en la parte trasera del disco.97 Luego de ser fácilmente reconocida tras una presentación, desarrollo una imagen estilo punk, cortándose el cabello y tiñendolo de rubio, verde y rosado. A pesar de sus apariciones en televisión, el grupo no logró realizar conciertos.97 Su primer y único álbum Black Rose registró pocas ventas y recibió críticas desfavorables. Cher comentó a la revista Rolling Stone: «nos pisotearon, y no atacarón el álbum. Me atacaron a mí. Fue algo como "¿Como Cher se atreve a cantar rock & roll?"»51 En 1981, cuando la banda se disolvió, Cher era una de las atracciones nocturnas más exitas de Las Vegas, ganando cerca de 300 mil dólares a la semana.98 97 El mismo año lanzó el sencillo «Dead Ringer for Love» a dúo con Meat Loaf, el cual se posicionó en el top 5 de Reino Unido. Dicho dueto fue descrito como «uno de los más inspiradores de los ochenta».99 En 1982, lanzó a través de Columbia Records el álbum I Paralyze, el cual fue declarado como «su álbum más fuerte y consistente en años», pero registró pocas ventas.100

Con las ventas de sus álbumes y sencillos estancadas nuevamente, Cher decidió extender su carrera hacia la actuación formal.101 Sus primeras ámbiciones estuvieron siempre encaminadas hacia el cine, antes que la música,25 más sin embargo no tenía referencias profesionales además de los pobres títulos Good Times y Chastity y los productores y directores en Hollywood no le prestaron atención como actriz.101 De hecho, en este punto de su carrera, ya la declaraban una artista del pasado. En 1982, se trasladó a Nueva York para tomar lecciones de actuación con Lee Strasberg, fundador de Actors Studio, pero nunca asistió.43 Audicionó y fue elegida por el director Robert Altman (cuya esposa era amiga de Georgia Holt) para protagonizar la obra de Broadway Come Back to the Five and Dime, Jimmy Dean, Jimmy Dean. El mismo año, fue llamada a hacer parte del reparto para la versión cinematográfica, también dirigida por Altman, la cual le otorgó una nominación al Globo de Oro.102 El director Mike Nichols la vio en escena mientras actuaba en Jimmy Dean y le ofreció ser la novia lesbiana de Meryl Streep en la controversial cinta Silkwood.102 En su estreno en 1983, la audiencia era escéptica acerca de la habilidad de Cher como actriz. De acuerdo con la biografa Connie Berman:

Ella ha repetido frecuentemente la historia sobre la respuesta de la audiencia en la premier en la que asistió. En el comienzo de la película, cuando su nombre apareció en pantalla, la audiencia cayó en risa. Cher quedó devastada. Su hermana, quien estaba con ella, empezó a llorar. Cher no lloró pero estaba profundamente dolida. La percepción de la audiencia cambió al final. Hollywood también lo supo, así que hicieron las críticas.103

Por su «intensa y casi perfecta interpretación», Cher fue nominada al Óscar a la mejor actriz de reparto y ganó el Globo de Oro en la misma categoría.102 Su siguiente filme, Mask (1985), se posicionó en el segundo lugar de la taquilla norteamericana y fue su primer éxito comercial y de crítica como protagonista.104 Por su papel de adicta a las drogas y las motocicletas y madre de un joven severamente desfigurado, ganó el premio a la mejor actriz en el Festival de Cine de Cannes.102 Durante la realización de la película, tuvo un enfrentamiento con el director Peter Bogdanovich, su comportamiento que iba en contra del «orden establecido» provocó que fuera ignorada en las nominaciones a los Óscar de ese año. Según el autor James Parish, para mostrar su inconformidad con el «sistema», Cher asistió a la ceremonia de premiación de 1986 en uno de los trajes más extravagantes -el cual hacía alusión a una tarántula- que se han visto en la historia de los Óscar.102 Dicho incidente fue altamente publicitado.105

También en 1985, fue homenajeada con el premio a la mujer del año Hasty Pudding de la Universidad de Harvard y formó parte de la compañía cinematográfica Isis.106 En mayo de 1986, hizo su primera aparición como invitada especial en el programa Late Night with David Letterman. Cuando Letterman le preguntó porque había sido tan renuente a aparecer en su programa, Cher respondió que no lo había hecho por considerarlo un «idiota».107 La audiencia «estremeció» y Letterman comentó a la revista People, «eso hirió mis sentimientos [...] Cher era una de las pocas personas que realmente he querido tener en el programa y entonces me dijo idiota. Me sentí como un total tonto [...]».107 En 1987, limó asperezas con Letterman y regresó al programa en una aparición especial con su ex-esposo Sonny Bono para cantar «I Got You Babe», siendo la primera vez en casi 10 años en que se reunian.108

Durante esta década, fue involucrada ampliamante en relaciones sentimentales con varios hombres de menor edad, incluyendo los actores Val Kilmer, Eric Stoltz y Tom Cruise, el jugador de jockey Ron Duguay, el productor cinematográfico Josh Donen, el guitarrista de Bon Jovi, Richie Sambora y Rob Camilletti, este último era un panadero, 18 años menor, el cual conoció en 1986 y con quien vivió durante tres años.109 Apodado como el «chico rosquilla» por la prensa, Camilletti apareció en los titulares al estrellar el Ferrari de Cher en el auto de uno de los paparazzis. La pareja se separó al poco tiempo después.110

El mismo año, regresó a la pantalla gigante en tres ocasiones.102 La primera, interpretando a una defensora pública en el drama Suspect, al lado de Dennis Quaid y Liam Neeson, la segunda, co-protagonizando junto con Susan Sarandon, Michelle Pfeiffer y Jack Nicholson la comedia Las brujas de Eastwick, la cual tuvo ingresos por 31,8 millones de dólares por ganancias de alquiler y la tercera, protagonizando la comedia romántica de Norman Jewison, Hechizo de luna, en la que actuó junto con Nicolas Cage y Olympia Dukakis y que tuvo ingresos por más de 90 millones de dólares. Por su «cautivadora» actuación de una italiana «viuda y solitaria que al final re-encontró el amor», Cher ganó el Óscar a la mejor actriz y el Globo de Oro como mejor actriz - comedia o musical111 En la ceremonia, toda la audiencia se levantó al escuchar su nombre como ganadora, ella dijo en su discurso: «No creo que este premio signifique que soy alguien, pero tal vez estoy en camino».3 Para 1988, Cher era considerada como una de las actrices más aclamadas y rentables de la década, cobrando cerca de USD$1 millón por película.112 El mismo año lanzó su propia fragancia, Uninhibited, la cual le generó ingresos por cerca de USD$15 millones en su primer año en el mercado. También lanzó su primer libro de ejercitamiento físico titulado Forever Fit, el cual vendió más de 100,000 copias.113
El buque de guerra USS Missouri (BB-63), escenario del polémico video de «If I Could Turn Back Time», el cual fue censurado por varias cadenas musicales como MTV y VH1.

El mismo año, revivió su carrera musical al firmar con la disquera Geffen Records con lo que la revista DMA llamaría «la más impresionante serie de éxitos hasta la fecha [...] que la estableceria como una artista rock & roll seria [...] una corona por la cual había trabajado arduamente para conseguir».65 Con la intervención de Michael Bolton, Jon Bon Jovi, Desmond Child y Richie Sambora, lanzó Cher, álbum que redefinió su imagen como cantante y que fue certificado con un disco de platino por la RIAA.114 Su primer sencillo, «I Found Someone», presentó una ineludible influencia de rock and roll y se posicionó en el top 10 de Estados Unidos, siendo el primer éxito de Cher en más de ocho años.65 Otros sencillos descatables son «We All Sleep Alone», el cual alcanzó el puesto 14 del Hot 100 y «Bang Bang», una nueva versión de su éxito de 1966, el cual destacó por su amplia inmersión en el género hard rock. Cher vendió alrededor de 7 millones de copias.

Su vigésimo álbum y segundo con Geffen, Heart of Stone (1989), superó el éxito del anterior y vendió 11 millones de copias a nivel mundial, consiguiendo tres discos de platino por la RIAA115 . El video musical del primer sencillo, «If I Could Turn Back Time», suscitó polémica al mostrar a Cher actuando en un buque de guerra, luciendo un body negro semi-transparente, el cual dejaba al descubierto un gran tatuaje en sus glúteos.116 Diversas cadenas musicales censuraron el video, incluyendo a MTV, quien inicialmente se negó a transmitirlo por su «parcial desnudez».117 Respondiendo a la presión de sus televidentes adultos, la cadena solo transmitió el video entre las 9pm y 6am.118 «If I Could Turn Back Time» fue un hit a nivel mundial, convirtiéndose en el sencillo más exitoso de Cher en toda su carrera.65 Otros sencillos de gran notoriedad fueron «Just Like Jesse James», «Heart of Stone» y «After All», este último fue un dúo con Peter Cetera que sirvió como tema central de la cinta Chances Are y que fue nominado al Óscar a la mejor canción original. El mismo año, se embarcó en la gira Heart of Stone Tour (también conocido como The Cher Extravaganza), el cual finalizó en 1990.119 La gira generó un especial de televisión titulado Cher at the Mirage, el cual fue grabado durante uno de sus conciertos en Las Vegas.120
Década de 1990: altibajos profesionales y popularidad mundial de «Believe»
Cher cantando en la gira Heart of Stone Tour en 1990.

Su primera película en tres años, Mermaids (1990), fue un homenaje a las mujeres que viajan de ciudad en ciudad al final de una relación amorosa. Contó con la participación de Winona Ryder y Christina Ricci y aunque no fue considerada como un éxito de taquilla, fue bien valorada por los críticos.106 La artista declaró que tuvo discusiones con los primeros dos directores de la cinta, Lasse Hallstrom y Frank Oz, hasta que fueron reemplazados por Richard Benjamin.121 Como los productores creían que Cher podría ser la «atracción» de la película, le dejaron tener control total detrás de escena. Según la biógrafa Connie Bernan, Mermaids se convirtió en un clásico de culto.122 Cher contribuyó con dos canciones para la banda sonora: «Baby I'm Yours» y el éxito internacional «The Shoop Shoop Song (It's in His Kiss)», el cual lideró las listas británicas por cinco semanas y entró en el top 5 a nivel mundial.123 En 1991 lanzó su última producción bajo el sello Geffen, Love Hurts, el cual debutó en el primer lugar en Reino Unido, manteniedose allí por seis semanas. El álbum vendió cerca de 4 millones de copias y generó cuatro sencillos de éxito, el más notable, «Love and Understanding», el cual ingresó en el top 10 en el país británico y se ubicó dentro de las primeras veinte casillas de Estados Unidos, siendo el único sencillo éxitoso del álbum en América.124 Tiempo después, Cher comentó que sus «años de éxito» con Geffen habían sido especialmente significativos para ella porque «estaba logrando hacer canciones que realmente amaba [...] canciones que realmente me representaban y que fueron populares»65

En 1992, se embacó en la gira Love Hurts Tour y lanzó dos videos sobre salud nutricional, CherFitness: A New Attitude y CherFitness: Body Confidence, siendo muy éxitosos en su género.125 En noviembre del mismo año, lanzó la recopilación Cher's Greatest Hits: 1965-1992, la cual solo estuvo disponible en Europa y que incluyó tres nuevas canciones, «Oh No, Not My Baby», «Many Rivers to Cross» y «Whenever You're Near». La recopilación demostró ser exitosa, liderando las listas británicas por siete semanas no consecutivas y ubicándose en el top 10 de otros países.126 En Alemania, Cher recibió el premio Echo a la artista internacional del año.127

Debido a su mala experiencia en Mermaids, rechazó protagonizar las éxitosas películas La guerra de los Rose y Thelma & Louise.121 Según la biografa Connie Berman, «luego del éxito de Hechizo de Luna, ella estaba tan preocupada sobre su siguiente paso profesional, por lo cual era muy cautelosa».128 En la primera mitad de la década, cayó víctima del virus de Epstein-Barr y consecuentemente desarrolló un síndrome de fatiga crónica, lo cual la dejaba demasiado agotada como para sostener su carrera en la música y el cine.129 Sin embargo, comenzó a aparecer en una serie de infomerciales sobre productos de salud, dieta y belleza, ya que «necesitaba dinero» y «estaba demasiado cansada como para trabajar en otros proyectos». Dichos comerciales le generaron ingresos por 10 millones de dólares.130 Las críticas no se hicieron esperar, Cher era constantemente parodiada en programas como Late Night with David Letterman y Saturday Night Live, era objeto de burlas y los críticos declararon «muerta» su carrera como actriz.131 Más tarde, ella declaró en Ladies Home Journal: «De repente me convertí en la reina de los infomerciales y no se me ocurrió que la gente solo se centraría en eso y me despojaría de mis otras cosas».132
Cher actuando en una discoteca de Nueva York en 1996.

Realizó una serie de cameos en las películas The Player (1992) y Prêt-à-Porter (1994), ámbas dirigidas por Robert Altman.133 En 1994 colaboró en la serie Beavis and Butthead de MTV para la realización de una versión rock del éxito de Sonny & Cher, «I Got You Babe».134 En 1995, volvió a la cumbre de las listas británicas con «Love Can Build a Bridge», que contó con la colaboración de Chrissie Hynde, Neneh Cherry y Eric Clapton.135 El mismo año, firmó con los sellos Warner Bros. Records (por segunda vez) y WEA Records para lanzar It's a Man's World, álbum constituido en su totalidad por canciones escritas por hombres y que serían expuestas por Cher bajo la mirada femenina.136 El álbum recibió comentarios positivos y algunos críticos declararon que su voz «se escuchaba mejor que nunca».137 It's a Man's World fue lanzado en Europa en noviembre de 1995 y en América en junio de 1996 bajo el sello Reprise Records y originó los sencillos notables «Walking in Memphis» y «One by One», en este último Cher hizo gala de su falsete, por lo que fue bien valorada.136 It's a Man's World vendió cerca de 1 millón de copias. El 24 de diciembre de 1995 protagonizó Christmas with Cher, un especial navideño de ITV para televisión.138 En 1996, protagonizó la comedia de Chazz Palminteri, Faithful, que fue mal recibida por los críticos. A pesar de ser elogiada por su «appeal», se negó a promoverla alegando que era «horrible».139 Se anotó un éxito profesional al dirigir parte de la película de HBO, If These Walls Could Talk, la cual trataba sobre el tema del aborto y contó con la participación de Demi Moore, Sissy Spacek y Anne Heche.140 Por encarnar a una doctora asesinada brutalmente por un fanático que estaba en contra del aborto, recibió una nominación al Globo de Oro a la mejor actriz en una película para televisión.141

En enero del mismo año, el ahora representante republicano Sonny Bono falleció en un accidente de ski. Cher dio un conmovedor discurso en su funeral y con lágrimas en los ojos lo declaró «el personaje más inolvidable» que había conocido.142 143 El 20 de mayo de 1998 homenajeó a Bono con el especial de televisión Sonny and Me: Cher Remembers de la CBS.144 Consecuentemente, Sonny & Cher recibieron una estrella en el Paseo de la Fama de Hollywood por su contribución en la televisión.145 El mismo año, lanzó su autobiografía, The First Time, una colección de ensayos que relataron sus «primeras veces» a lo largo de su vida; el libro fue bien calificado al mostrar a la cantante «real» y «genuina».146 En el momento de la muerte de Sonny Bono, Cher no había terminado de escribir el libro y estaba indecisa sobre incluir o no la muerte de este, ya que podrían acusarla de aprovecharse del momento. Más tarde, declaró a la revista Rolling Stone: «No lo podía pasar por alto, ¿como podría?. Me importaría más lo que la gente pensara o lo que fuera correcto para mí... Yo no tengo que dar explicaciones. Me gustaría que la gente entendíera, pero si no lo hacen, bueno, así es como son las cosas».
Cher actuando en diciembre de 1998.

En noviembre de 1998, lanzó el que sería la producción discográfica más exitosa de su carrera, Believe, un álbum compuesto totalmente por canciones de género dance, que reinventaron su imagen, le devolvieron popularidad y que marcaron una ámplia brecha con sus antiguas producciones. Muchas canciones intentaron «capturar la esencia de la era disco». Cher comentó: «no es que piense que es un álbum de los setenta... pero allí hay un enlace, una consistencia corriendo a través de él que me encanta».65 Believe fue certificado con cuatro discos de platino por la RIAA, recibió certificaciones adicionales en otros 39 países y vendió más de 20 millones de copias.147 El primer sencillo del álbum, «Believe», lideró las listas de popularidad en 25 países y vendió cerca de 11 millones de copias.148 Llegó a ser un hit alrededor del mundo, fue el sencillo mejor vendido de 1998 y 1999, así como en el más exitoso de toda su carrera hasta la fecha y se convirtió en su canción insignia.149 En el Reino Unido, la canción se ubicó en el primer lugar por siete semanas y se catalogó como el sencillo más vendido por parte de una cantante solista en aquel país.150 Adicionalmente recibió dos nominaciones al Grammy a la grabación del año y mejor grabación bailable, ganando el último.11 Con «Believe», Cher se convirtió en la cantante de mayor edad (a los 52 años) en alcanzar la cumbre del Hot 100 en Estados Unidos, la catalogó como la artista con el mayor periodo de tiempo entre canciones que hayan alcanzado la cumbre de dicha lista desde su primera y última vez, con un lapzo de 33 años y como la única mujer en la historia en entrar en el top 10 de Estados Unidos en las décadas de los sesenta, setenta, ochenta y noventa.11 10 El álbum también produjo un segundo sencillo de gran éxito, «Strong Enough», el cual entró en el top 10 a nivel mundial. El 28 de enero de 1999 apareció en la trigésimo tercera edición del Super Tazón para interpretar el himno de los Estados Unidos.151 En marzo, apareció en el especial de televisión VH1 Divas Live 2, que contó con la colaboración de Tina Turner, Elton John y Whitney Houston, entre otras estrellas. Según VH1, «ese fue el especial más popular y más visto en la historia de la televisión, con la presencia de Cher generando parte de eso».152 Su posterior gira, Do You Believe? Tour, se extendió a lo largo de 1999 y 2000, agotó boletería en Estados Unidos y fue vista por cerca de 1,5 millones de personas globalmente.153 De la gira se originó un especial para televisión titulado Cher: Live at the MGM Grand In Las Vegas, el cual logró los niveles más altos de audiencia que cualquier otro programa de HBO de 1998 y 1999 y recibió 7 nominaciones al Emmy.154 También en 1999, Cher lanzó su siguiente recopilación, The Greatest Hits, que lideró las listas de popularidad en Australia y Alemania.155 El mismo año, Geffen Records también lanzó su propia versión, If I Could Turn Back Time: Cher's Greatest Hits, el cual fue certificado con un disco de oro por la RIAA.62

Su siguiente película fue Té con Mussolini (1999) de Franco Zeffirelli, con la participación de las aclamadas actrices Judi Dench, Maggie Smith, Joan Plowright y Lily Tomlin.156 Aunque la cinta recibió comentarios mixtos, su actuación fue bien valorada al interpretar a una extravagante y acomodada mujer judía que es traicionada, quedando en la ruina en el marco de la Segunda Guerra Mundial; un crítico de FilmComment escribió: «Solo después de que ella aparece en pantalla es cuando te das cuenta cuanto profundamente ha estado perdida de ella. Pero Cher es una estrella, ella se las arregla para ser un personaje y al mismo tiempo y sin que lo olvides, ser Cher».157
Década de 2000: gira mundial de despedida y espectáculo en Las Vegas

En marzo de 2000, Cher lanzó el álbum independiente Not.com.mercial, una recopilación de composiciones que había realizado luego de asistir a una conferencia de compositores en París en 1994. Debido a la fuerte naturaleza de las letras, muchas compañías discográficas se negaron a publicar el álbum al considerarlo «no comerciable», por lo que decidió publicarlo a través de su página web. El título proviene de un juego de palabras entre «dot com» (punto com), referida a los sitios web y «not commercial» (no comercial). Muchas de las canciones relataban sus vivencias personales, con un lenguaje «contundente» y contenido «sombrío». Not.com.mercial fue la primera producción en donde casi todas las canciones eran de su autoría. La canción «Sisters of Mercy» evocó la época en que estuvo recluida en un orfanato, allí tildó a las monjas católicas que cuidaban de ella como «crueles, despiadadas y perversas», lo cual causo controversia entre los líderes de la iglesia.158

El mismo año, grabó «Più che puoi», a dúo con el cantante italiano Eros Ramazzotti.159 En noviembre, realizó un cameo en Will & Grace, en el episodio «Gypsies, Tramps and Weed», el cual se convirtió en el segundo episodio más visto de la serie.160 El mismo año, Cher recibió su segundo premio Echo a la artista internacional del año.161
Cher cantando en la gira Living Proof: The Farewell Tour, en 2004.

En 2001, lanzó Living Proof, álbum que también incursionó en el género dance y que fue considerado como el sucesor de Believe. Living Proof debutó en el puesto 9 del Billboard 200, siendo el debut más exitoso de su carrera hasta aquel tiempo.162 Slant Magazine calificó el álbum como «la mayor pieza de re-afirmación del arte pop desde el 9/11». El primer sencillo del álbum para Europa, «The Music's No Good Without You», alcanzó el puesto 8 en el Reino Unido y entró en el top 10 en algunos países. El primer sencillo para Estados Unidos, «Song for the Lonely», fue dedicado «al coraje de los neoyorquinos» tras los atentados contra las Torres Gemelas.163 De hecho, en el video de la canción aparecen las Torres, las cuales habían sido derribadas con meses de anterioridad.

Muchas de las canciones del álbum fueron re-mescladas, siendo muy populares en las discotecas de Estados Unidos y Europa.164 Living Proof recibió un disco de oro por la RIAA y la canción «Love One Another» recibió la nominación al Grammy a la mejor grabación bailable.165 En mayo de 2002, apareció por segunda vez en el concierto benéfico VH1 Divas Las Vegas, que contó con la colaboración de Anastacia, Céline Dion, Dixie Chicks y Shakira, entre otros.166 El mismo año, recibió el galardón Dance/Club Play Artist of the Year en los premios Billboard.167 Durante esa época, su fortuna personal fue calculada en USD$600 millones.168

En junio del mismo año, se embarcó en la gira Living Proof: The Farewell Tour, la cual fue publicitada como la última de su carrera, aunque siempre aclaró que seguiría grabando discos y haciendo películas.169 El espectáculo fue diseñado como un homenaje a sus 40 años de carrera. Este incluyó video clips de sus inicios en la década de los sesenta, su éxito en la televisión, el cine y fue adornado por un extravagante vestuario, respaldado por más de 20 bailarines, acrobatas y dos coristas.170 Inicialmente, la gira enlistó 49 conciertos pero fue extendida en muchas ocasiones, cubriendo virtualmente a todo Estados Unidos, así como varias ciudades en Europa, Australia, México, Canadá y Nueva Zelanda.171

Re-encontró el éxito en la televisión nuevamente con Cher: The Farewell Tour, un especial de la NBC de uno de sus conciertos en Miami en noviembre de 2002 y que fue emitido en abril de 2003, con una audiencia de más de 17 millones de personas.172 Fue el especial de televisión más visto del año y Cher fue premiada con el Primetime Emmy al mejor programa de variedades, música o especial de comedia.173 Más tarde en 2003, lanzó el álbum Live! The Farewell Tour, una recopilación de sus canciones en vivo provenientes de la gira.174

Luego de romper con la sucursal de Warner en el Reino Unido en 2002, firmó un contrato de cubrimiento mundial con la casa matriz de la disquera en septiembre de 2003.175
Cher interpretando «Love is a Battlefield» en el espectáculo Cher at the Colosseum en 2009.

El mismo año lanzó The Very Best of Cher, una recopilación de grande éxitos de toda su carrera. Dicha producción alcanzó el puesto 4 en el Billboard Hot 100 y fue certificado con dos discos de platino por la RIAA.176 El mismo año, presentó una imagen distorsionada de sí misma en la comedia de de Bobby y Peter Farrelly, Stuck on You, junto con Matt Damon y Greg Kinnear. En la película, Cher trató de falsificar su imagen pública, apareciendo en una cama junto con «su supuesto novio» Frankie Muniz.177 También en ese año, grabó un dueto con Rod Stewart, titulado «Bewitched, Bothered and Bewildered».178 Living Proof: The Farewell Tour, que había tenido una duración de tres años con 325 conciertos, finalizó en abril de 2005, siendo la gira más exitosa por parte de una artista femenina hasta ese tiempo, ganándose un lugar en el Libro Guinness de los récords.7 Durante los siguientes tres años, las apariciones de Cher en público fueron escasas.

En 2008, volvió a los escenarios firmando un contrato por USD$180 millones para realizar una serie de presentaciones en el Coliseo del Caesars Palace de Las Vegas, titulado Cher at the Colosseum.8 El espectáculo, el cual inició el 6 de mayo de dicho año, repasó su historia musical y contó con una imponente puesta en escena.179 Ella declaró:

Comencé a actuar en Las Vegas en el casino Caesars, así que ahora completo el ciclo.

El 8 de mayo del mismo año apareció en el programa The Oprah Winfrey Show, donde se reunió con su colega y amiga Tina Turner.,180 El episodio fue declarado el más visto en meses en Estados Unidos, rompiendo los propios récords del programa de Winfrey. En agosto del mismo año, el diario británico The Daily Telegraph anunció que Cher sería la primera opción para interpretar a Catwoman en la cinta The Dark Knight Rises. El 3 de noviembre del mismo año, estos rumores fueron desmentidos luego de una aparición en el programa The Ellen DeGeneres Show, en donde confirmó que participaría en la cinta The Drop Out, sin embargo, nunca llegó a filmarse por falta de financiación.
Década de 2010: regreso formal al cine y la música

El 5 de febrero de 2011, finalizó su espectáculo en Las Vegas, con un total de 192 conciertos realizados en tres años; ninguno de ellos fue grabado por lo cual no se realizaron lanzamientos posteriores en DVD del show.
Cher en enero de 2011 durante el estreno de Burlesque en Londres, Inglaterra.

En 2010 realizó su primera película formal desde 1999: Burlesque, interpretando a la dueña de un club neo-burlesque en el Sunset Boulevard que esta a punto de entrar en bancarrota y que contó con la participación de Christina Aguilera.181 182 Grabó dos canciones para la banda sonora, «Welcome to Burlesque» y «You Haven't Seen the Last of Me», esta última compuesta por Diane Warren y ganadora del Globo de Oro a la mejor canción original.183 Burlesque recaudó $110,657,398 millones de dólares, convirtiéndose en la película de mayor recaudación de Cher.184 Prestó su voz en la película Zookeeper, que contó con la colaboración de Kevin James, Adam Sandler y Sylvester Stallone y que fue estrenada en 2011.

El 18 de noviembre fue inmortalizada al dejar sus huellas de manos y pies en cemento frente al Grauman's Chinese Theatre185 y en diciembre fue reconocida como la «mujer del año» por la revista Glamour.186

En 2012 manifestó su deseo de realizar una nueva gira mundial y en junio, reveló que un musical de Brodway sobre su vida estaba en desarrollo, abriendo la posibilidad de participar en el mismo.187 También produjo Dear Mom, Love Cher, un especial de televisión sobre su madre Georgia Holt, el cual se estrenó en mayo de 2013 a través de Lifetime.188

Igualmente, comenzó las grabaciones de Closer to the Truth, su primer trabajo discográfico desde 2001. El álbum, lanzado el 24 de septiembre, contó con composiciones de Jake Shears, Pink y Timbaland.189 190 191 Debutó en el tercer lugar de la lista Billboard 200, logrando su debut más exitoso, así como la posición más alta que ha ocupado en toda su carrera, superando a Believe y The Very Best of Cher. Además, la catalogó como la artista con el periodo de tiempo más amplio que ha incursionado en dicha lista desde la primera y última vez, comenzando en 1965 como parte de Sonny & Cher, hasta 2013, con un rango de 48 años.192 El 18 de junio publicó su primer sencillo oficial, «Woman's World», el cual estrenó con una actuación en vivo durante el capítulo final de la cuarta temporada de The Voice, marcando su primera aparición en televisión en casi una década.188 193 194 195 El 30 de junio apareció como la artista principal en el evento del desfile del Orgullo Gay de Nueva York Dance on the Pier, el cual agotó boletería por primera vez en cinco años.196
Arte
Música y voz
Cher es contralto, la voz más grave entre las mujeres. Su rango vocal abarca desde la nota C#3 hasta la F6, cubriendo tres octavas, dos tonos y un semitono.1 En la imagen, la artista en el año 2006.

Cher ha empleado numerosos estilos musicales: folk, pop, punk, arena rock, power ballads, disco, New Wave y hip hop; según sus palabras, lo ha hecho para «permanecer vigente y tocar fibras sensibles».197 198 Sus primeros álbumes estaban basados en composiciones de artistas como Bob Dylan, Pete Seeger y Jackie DeShannon, así como de Sonny Bono, quien produjo la mayoría de sus discos en la década de los sesenta utilizando las técnicas aprendidas de Phil Spector.36 Phil Marder, de la revista Goldmine, la elogió por su casi perfecta selección de canciones que la hicieron una cantante de rock distinguida; mientras que muchos de sus primeros éxitos eran compuestos o cantados por Sonny, la mayoría de los suyos en solitario, los cuales superaban en número a los del dúo, eran hechos por compositores independientes elegidos por Cher.199 Según Jose F. Primes de Allmusic, en Not.com.mercial (2000), el primero de sus álbumes en donde compuso casi todas las canciones, presentó el «sentimiento de una cantautora de los setenta» que la situó en un «rol de narradora».200 Marder escribió que sus contribuciones en el rock & roll habían sido altos pues «había trascendido en el Rock» para convertirse en un ícono de la industria del entretenimiento.199

Algunas de sus primeras canciones hablaban sobre temas polémicos como el divorcio, la prostitución, embarazos no planeados en menores de edad y racismo.199 34 Debido al peculiar tono de su voz, la canción «The Way of Love», de 1972, tuvo varios puntos de interpretación, la primera era acerca del amor de una mujer hacia otra y la segunda era de una mujer rompiendo su relación con un hombre gay al que había amado. Su habilidad para cantar en tonos femeninos y masculinos le permitió interpretar canciones de temática andrógina.201 Su voz es contralto, sólida hasta en las notas más altas, espesa y oscura a la vez; su resistencia vocal es tal que puede mantener notas durante largos periodos de tiempo sin dificultad.1 Es descrita por el autor Nicholas E. Tawa como «fuerte, profunda y con un espeso vibrato».198 202 Ann Powers de The New York Times la llamo «la voz del rock por excelencia: impura, peculiar; un fino vehículo para proyectar personalidad».203 Su falsete ha sido descrito como «robusto», siendo «brillante, claro y pesado».1

Demostrado por primera vez en el álbum Black Rose de 1980, la agresividad y la voz aguda en álbumes orientados hacia el rock resaltaron su autonomía sexual.204 205 206 En It's a Man's World de 1995, moderó su voz para cantar en registros altos, con falsete consistente y sin vibrato.136 207 En la canción «Believe» aplicó un método de distorsión vocal propuesto por ella misma,197 siendo el primer éxito internacional que presentaba el uso de Auto-Tune y manipulación de tonos como efectos creativos deliberados. Tras el éxito mundial de la canción, la técnica fue conocida como «Efecto Cher» y desde entonces ha sido muy utilizada en la música popular.208 209 Volvió a implementar esta técnica en su álbum Living Proof de 2001 y en Closer to the Truth de 2013.210
Películas, videos musicales y presentaciones en vivo
Cher de 68 años interpretando «If I Could Turn Back Time» con el revelador traje que usó en el video musical de «I Found Someone»; abril de 2014.

Según la autora Diane Negra, Cher presentó en sus primeros años de carrera un «lugar ideal para los pensamientos de otros» y «un cuerpo que podría mostrar la creatividad masculina».211 Su imagen en el escenario, según la autora Yvonne Tasker «funciona en términos de una negativa a la dependencia hacia algún hombre y la determinación a no solo forjar una carrera (como actriz) en sus propios términos sino a rechazar el papel convencional asignado a la mujer de más de cuarenta años por una industria con un fetichismo hacia la juventud».212 A través de la década de los ochenta, encarnó papeles cuya función principal era de intermediadora social para hombres marginados.211 Por compartir con una víctima de elefantiasis interpretado por Eric Stoltz en Mask (1985), un mudo veterano sin hogar interpretado por Liam Neeson en Suspect (1987) y un panadero socialmente marginado con una mano de madera interpretado por Nicolas Cage en Hechizo de luna (1987), Cher mostró su estatus de «emancipadora de cuerpos».211 En Mermaids (1990) hizo uso de «su fuerte y sexualmente asertiva» imagen.212 Según Jeff Yarbrough de The Advocate, por haber tomado la decisión de interpretar a una lesbiana en Silkwood (1983), Cher se convirtió en «una de las primeras superestrellas que interpretaban a una persona gay con compasión y sin entrar en estereotipos».213

Su rebelde personalidad también ha calado en sus videos musicales y presentaciones en vivo, en los cuales ha comentado repetidamente sobre «su propia construcción, la búsqueda de la perfección y su desempeño en un cuerpo de mujer».212 Según Roger Flint, escritor de la revista American Cinematographer, su video «Hell on Wheels» fue uno de los primeros videos musicales del mundo, en el que involucró «casi todas las técnicas complejas necesarias para la realización de una película».214 215 El video de «If I Could Turn Back Time» —traducido como «Si pudiera devolver el tiempo»; referido a la juventud de su cuerpo— fue el primero en ser censurado por la cadena MTV.212 Tasker destacó que mientras otros videos musicales y presentaciones de artistas como Janet Jackson, Madonna y Tina Turner eran apoyados por cantantes de soporte que hacían mímica y las hacían relucir, Cher en el especial Cher at the Mirage era apoyada por un bailarín que vestía uno de sus glamurosos y reveladores vestidos durante un número en el cual cantaba «toda mi vida he estado soñando con la perfección».212 Según Diane Negra, según como su presupuesto se lo permitío, «Cher le ofreció a su público una pluralidad placentera».216 En su interpretación de «After All» en el mismo concierto, inicia con un montaje sobre su vida, sus ex-esposos e hijos, así como de sus películas, «invitando a pensar en la letra de la canción con relación a su vida y así, poniendo en circulación a una Cher histórica [...]».216

Sus actuaciones en vivo fueron descritas por Cary Darling, editora de la revista Billboard, como «más un show que un concierto».217 Su gira Take Me Home Tour de 1979 reunió elaboradas coreografías, varios cambios de vestuario, un video clip biográfico acerca de su carrera y dos imitadores vestidos como Diana Ross y Bette Midler.217 En 1999, The New York Times llamó a su Do You Believe? Tour un concierto de «alta energía circence».203 En 2002, Clea Simons de Boston Phoenix declaró que en su gira de despedida, Cher había «superado su propia predilección por los espectáculos».218 Dicho «gran show» estaba acompañado de «acróbatas del estilo del Cirque du Soleil, bailarines que se deslizaban en el aire con piruetas, con trajes de la etnia mongol envueltos en pieles, con tatuajes maoríes sobre sus letargos, fuego (proyectado en pantalla) y un acto con un animal (un elefante mecánico)».218 Según James Sullivan de San Francisco Chronicle: «Cher es muy consciente que su brillo camaleónico sentó las bases para el actual era de los esplendorosos shows de estadio. Esta lo suficientemente cómoda como para ver tal imitación en forma de adulación, no como si la hubieran robado».219
Moda
Cher es considerada la primera mujer que mostró su ombligo en la televisión estadounidense.220 221

Cher emergió como un ícono de la moda desde la década del sesenta. Popularizó el cabello negro azabache largo y lacio, los pantalones campaneros, el torso desnudo, pañoletas y túnicas de estilo cherokee.222 220 Empezó su carrera como modelo en 1967 cuando fue descubierta por el fotógrafo Richard Avedo, responsable de la portada de la revista Time en la que Cher apareció en 1974.222 Apareció en la portada de Vogue en cinco ocasiones entre 1972 y 1975.223 A través de su incursión en la televisión durante los setenta, llegó a ser un símbolo sexual gracias a los reveladores vestidos diseñados por Bob Mackey. Se enfrentó en numerosas ocasiones a la censura tras vestir prendas que dejaban descubierto su ombligo, catalogándose como la primera mujer en mostrar dicha parte del cuerpo en la televisión estadounidense.220 221 Igualmente, empezó a usar pelucas durante esta década.224 En 1972 y luego de ser enlistada en el conteo de las «mujeres mejor vestidas», Mackie declaró: «no ha habido ninguna mujer como Cher desde [Marlene] Dietrich y [Greta] Garbo. Es la estrella de la moda que atrae a personas de todas las edades. Es una gran influencia tanto para adultos como para jóvenes. Nunca ha sucedido antes. Puede pararse allí con un atuendo más salvaje y salirse con la suya. Es divertido ver a un artista que está tan conectada con la moda».225

En mayo de 1999, luego de que fuera homenajeada por el Concilio de Diseñadores de América con un premio especial por su influencia en dicha industria, Robin Givhan de Los Angeles Times la llamó una «visionaria de la moda».226 También citó a Tom Ford, Anna Sui y Dolce & Gabbana como «diseñadores influyentes quienes han evocado su nombre como fuente de inspiración y guía».226 Concluyó declarando: «la nativo americana y mujer del espectáculo Cher ahora parece resumir la etnicidad, adornación y sex appeal de la industria de la moda».226 El crítico Booth Moore de Los Angeles Times escribió que «ellos [la industria de la moda] no volverán a crear iconos del estilo como Cher. Desde el inicio de su carrera, ella entendió que cultivar un look era tan importante como cultivar un sonido... Ella fue la muñeca Barbie del mundo, una fantasía de la moda viviente semana tras semana en televisión, que simultáneamente apareció en las listas de las mejores —y peores— vestidas. Ámenla u ódienla, ella siempre nos mantiene adivinando».227
Imagen pública
La icónica roseta en los glúteos de Cher, uno de sus tatuajes más representativos.

Cher se ha reinventado en personas «completamente nuevas» a través de su carrera, siendo declarada como «el último camaleón» por el profesor Richard Aquila de la Universidad Estatal Ball.228 229 Según Lucy O'Brien, Cher se adhiere al sueño americano de la autoreinvención: «el envejecer no significa ser obsoleto».230 Phil Marder de Goldmine escribió que «de arriba a abajo, Cher fue el prototipo de estrella femenina del rock, estableciendo los estándares de la apariencia, desde sus primeros días hippies hasta sus recientes trajes extravagantes, y su actitud—la de una mujer punk perfecta, incluso antes de que el punk fuera un término del rock».199 Aseguró que con sus «actitudes casi dominantes» sobre su compañero Sonny Bono y su vestuario en el escenario, lideró el caminó hacia la liberación femenina en el mundo del rock, con contemporáneas como Marianne Faithfull y Nancy Sinatra como sus seguidoras.199 O'Brien, en su libro She Bop II: The Definitive History of Women in Rock, Pop and Soul, discutió acerca de su personalidad adoptada en el final de los ochenta: «La reina del rock de los ochenta debió ser Cher... con su cabello en cascada, el tatuaje en su trasero, medias en malla, chaquetas de cuero negro, y sus muy bien publicitados romances con jóvenes héroes del heavy metal... fue como si estuviera interpretando el papel de estrella de rock».231

Según la biógrafa Connie Berman, su victoria en los premios Óscar de 1987 señaló un cambio importante en Hollywood: «No solo lo hizo, apareció con una bata insinuante, bailó en el escenario y fue aplaudida por su audacia».232 Douglas Bourde documentó en su libro The Films of the Eighties: «en el comienzo de los ochenta, su estilo personal y sus travesuras fuera de cámara pudieron haber sido demasiado para aceptarlos... Pero hacia el final de la década, la vieja guardia había pasado y un nuevo Hollywood había percibido en Cher, —trajes casi al borde de la transparencia, el cabello encrespado, opiniones concretas y agudas— una persona muy apropiada para él».232 El autor Craig Crawford la llamó un «modelo flexible para manejar carreras», aclamando sus «muchas y variadas victorias», las cuales se basaron en la remodelación constante de su imagen de acuerdo a las demandas cambiantes del mercado cultural.233 Según él, ella cobró cada «cambio radical de estilo como otro ejemplo de la rebelión, una imagen que le permitió hacer cambios calculados mientras aparentaba ser consistente».233 La misma Cher ha declarado: «Esta es mi vida—y voy a hacer todo lo que quiera. No me importa lo que otros piensen».228
La extravagante indumentaria de The Farewell Tour, una constante en sus conciertos.

Ha atraído la atención de la prensa por su apariencia física, particularmente por sus looks juveniles y sus tatuajes. Es llamada frecuentemente la «chica del póster» de las cirugías plásticas.234 Grant McCracken, en su libro Transformations: Identity Construction in Contemporary Culture, dibujó un paralelo entre sus cirugías y las transformaciones de su carrera: «No existe un registro público de cuando... Cher eligió hacerse una cirugía plástica. Pero parece mas o menos consistente con las transformaciones de su carrera. Sus cirugías no son meramente cosméticas. Son hiperbólicas, extremas, exageradas... Cher se ha involucrado en una tecnología de transformación dramática e irreversible».234 Caroline Ramazanoglu, autora de Up Against Foucault: Explorations of Some Tensions Between Foucault and Feminism, declaró que sus operaciones «han reemplazado una fuerza y apariencia étnica concreta con un look más simétrico, delicado, convencional y una versión por siempre joven de la belleza femenina [...] Cher admite haberse «hecho» sus senos, reparado su nariz, enderezado sus dientes; varios medios reportaron la extracción de una de sus costillas, moldeó sus glúteos, se implantó pómulos [...] ahora actúa como un estereotipo con la cual otras mujeres se medirán, juzgaran, disciplinaran y se corregirán a sí mismas».235 Cher niega la mayoría de rumores sobre sus cirugías, declarando: «he tenido las mismas mejillas toda mi vida. No me he levantado los glúteos, no me he removido ningúna costilla [...] Si quiero poner mis senos en mi espalda, no es asunto de nadie más que mío».236 También ha desarrollado una posición férrea y apatía sobre el envejecimiento. En una entrevista con Andy Cohen en 2013 declaró: «es una porquería. No me gusta. Cualquiera que diga que sí le gusta, está mintiendo. O no tiene mi trabajo». 237

Cher tiene seis tatuajes, uno de ellos, «el jardín en su trasero» como lo describió en una entrevista.238 The Baltimore Sun la llamó la original «Sra. Rosa Tatuada».238 Se tatuó por primera vez en 1972.238 Según Sonny Bono, «llamar "nada" a sus mariposas tatuadas era como ignorar una tormenta de arena en el desierto de Mojave. Ese fue el efecto exacto que Cher quería crear. Le gustaba hacer cosas debido al impacto que creaba. Lo hace todavía. Crea cierta controversia y luego le dice a sus críticos para que se le peguen».239 En el final de los noventa, Cher comenzó un tratamiento con láser para removerlos.240 Ella declaró: «cuando me tatué, solo las chicas malas lo hacían: yo y Janis Joplin. Ahora, eso no significa nada. Nadie se sorprende. Me tatué justo cuando dejé a Sonny y fue un sentimiento de independencia real. Esa fue mi placa».241

Su hija mayor, Chastity Bono, se declaró lesbiana a los diecisiete años, lo cual causó en Cher sentimientos de «culpa, miedo y dolor».242 Sin embargo, aceptó pronto la orientación sexual de su hija, llegando a la conclusión de que la gente LGBT «no tuvo los mismos derechos que los demás, pienso que es injusto».243 Fue la oradora principal en la convención anual de Padres, familias y amigos de lesbianas y gais (PFLAG) en 1997.242 243 Desde entonces, se ha convertido en una de las defensoras más acérrimas de la comunidad de LGBT. El 11 de junio de 2009, Chastity se sometió a una operación de cambio de sexo, adoptando su nuevo nombre Chaz Bono y declarándose hombre legalmente el 6 de mayo de 2010.244
Legado
Véase también: Premios y nominaciones de Cher
Retrato de la artista en 1979.

El éxito imperecedero de Cher en diversas áreas del entretenimiento le han otorgado el título de «Diosa del Pop».12 14 15 Fue proclamada como el «ícono pop número uno en el mundo» por AEG Live.245 Phill Marder, editor de la revista Goldmind, la declaró la «super estrella de más alto nivel» y que «ha sido y es hoy en día una de las figuras de mayor dominación de la era del Rock».12 También agregó que «ninguna mujer ha representado el rock & roll con su música, apariencia y actitud como Cher lo ha hecho».12 Fue considerada por Chicago Tribune como la mujer que «preparó el camino a otras cantantes como Madonna o Lady Gaga y muchas otras más».13 El biógrafo Mark Bego escribió que «nadie en la historia de la industria del entretenimiento ha tenido una carrera de la magnitud y el alcance de Cher. Ha sido estrella pop adolescente, presentadora de televisión, modelo de revista de moda, estrella de rock, cantante pop, actriz de Broadway, estrella de cine ganadora de un Óscar, sensación del disco y centro de atención de la prensa».224 Apareció dos veces en la lista de «las 25 personas más fascinantes del año» de la revista People en 1975 y 1987.246 247 En 1992, el museo de cera Madame Tussauds la honró al incluir una estatua a su imagen y semejanza de tamaño natural como una de la cinco mujeres más bellas de la historia.248 En una encuesta realizada en 2001 por A&E, fue declarada como «la tercera actriz favorita» por detrás de Katharine Hepburn y Audrey Hepburn.249 Apareció en la lista de «las 100 estrellas más grandes del cine de nuestros días» de la revista People.250 En 2010, ocupó el puesto 44 entre «las 75 mujeres más grandes de todos los tiempos» de la revista Esquire.251 El mismo año dejó sus huellas de manos y pies frente al Grauman's Chinese Theatre y fue honrada como la mujer del año por la revista Glamour.252 253

Cher ha sido la única persona en ganar los premios Óscar, Grammy, Globo de Oro y el premio a la mejor actriz en el Festival de Cine de Cannes.254 Fue homenajeda con reconocimientos especiales en los World Music Awards en 1999 y los Billboard Music Awards en 2002 por su «contribución permanente a la industria de la música» y por haber ayudado a «redefinir la música popular a través del éxito en las listas de Billboard», respectivamente.167 255 Con la canción «Believe» se convirtió en la artista femenina más anciana (a la edad de 52) en llegar a la cima de la lista Billboard Hot 100.11 Igualmente, tiene la brecha más larga de tiempo entre su primer y último éxito número uno en dicha lista (33 años), así como la más ámplia entre dos de sus sencillos que hayan estado en la misma posición (diez días por debajo de 25 años) en la era rock del Hot 100.10 Es la única cantante que posicionó algún sencillo en el Top 10 de Estados Unidos desde la década de 1960 hasta la de 1990 y la única en tener algún éxito número uno en cualquier lista Billboard desde la década de 1960 hasta la de 2010.256 257 A pesar que interpretó su música de forma frecuente en la televisión durante la década de 1970 sin necesidad de que la gente comprara sus discos, Cher ha logrado vender cerca de 100 millones de álbumes en solitario alrededor del mundo.258 259

El biógrafo Mark Bego comentó que «a pesar de no ser la actriz más destacada o la vocalista más talentosa, Cher ha construido una carrera de resistencia, longevidad y estatus de superestrella basada tanto en su imprevisibilidad, así como por su talento».228 La describió como «un pilar de conocimiento de autodeterminación».228 La biógrafa Connie Berman escribió que «su vida ha sido de drama e inspiración desde que se levantaba a menudo empobrecida durante su infancia hasta que irrumpió en el estrellato. Cher no podría protagonizar ninguna película tan fascinante como su propia vida».260 Según el autor Nicholas E. Tawa, «Cher estaba determinada a ser la cantante y actriz número uno, y lo logró... era enorme, las luces de neón de su personalidad llenaron cada escenario donde cantaba. Sus seguidores eran legión».198 Su «integridad» y «perseverancia» fueron distinguidos en Reaching Your Goals (Alcanzando tus Metas), una serie de libros de inspiración personal para niños en donde se detallaba su vida, haciendo hincapié en la importancia de la auto-realización: «durante años, Cher trabajó duro para convertirse en una cantante de éxito. Luego trabajó duro para convertirse en una actriz. Incluso, cuando necesitaba dinero, rechazó papeles en películas que no eran correctas para ella... su objetivo ha sido siempre ser una buena actriz y no sólo una rica y famosa».211

Ha llamado la atención de numerosas activistas feministas.261 Apareció en el décimo sexto aniversario de la revista Ms., en donde fue declarada como una «auténtica heroína feminista» y «la mujer por excelencia de los años ochenta. Cher, la sencilla, tatuada, madre soltera dislexica y ganadora del Óscar que contrajo matrimonio con un conocido adicto a la heroína y que reconoció ser víctima de la moda por elección propia, por fin ha aterrizado en una época que no tiene miedo a aplaudir las mujeres reales».262 Sin embargo, Kathleen Park de Orlando Sentinel consideró esta opinión miserable, declarándola «una estrella de proporciones extraordinarias. Cher difícilmente encarnó, al menos públicamente, las cualidades para ganar el respeto del mundo».262 Además agregó que «[Cher] es elogiada por hacer todas las cosas que la mayoría de nosotras intentó hacer en nuestros esfuerzos para crecer».262 Stephanie Brush del The New York Times escribió que Cher «cumple la función para las mujeres aficionadas al cine que Jack Nicholson siempre cumplió para los hombres. Estar libre de culpas al no haber sido nunca la Novia de América, en donde representa a las mujeres con sus deseos de venganza, diciéndoles a todos imbéciles y diciéndoles a donde pueden ir. Tienes que ser más bella para salirte con la tuya. Tienes que haber sido Cher por más de 40 años».263
Las personas no simplemente les «gusta» Cher. Más de 40 años de éxito en la industria del entretenimiento dejan claro lo que ella es, y lo que siempre ha sido, mucho más que un simple «gusto». Cher es el ícono raro en la industría que desafía cualquier clasificación. Continuamente mencionada, adorada y examinada, ella pertenece al exclusivo panteón de artistas que no solo han dejado atrás a sus contemporáneos, sino que década tras década, ha navegado tércamente a través de los caprichos transitorios del gusto del público y ha tallado un lugar permanente en nuestros corazones y en nuestras mentes en el cine, la televisión, la música y la cultura pop.
—El autor Josiah Howard acerca del legado de Cher. 3 4

Sus múltiples regresos y cambios de carrera han sido siempre objeto de discusión.264 El productor David Geffen la declaró como «el gato proverbial de las nueve vidas» y que «seguirá siendo reelevante hoy como lo fue en los años sesenta».253 Mark Bego escribió: «Justo cuando crees que lo ha hecho todo, Cher se recrea y adquiere una personalidad completamente nueva».228 The New York Times la declaró como «la Reina de los Regresos».265 Su regreso a la música en 1998, en el género dance, inspiró a otros artistas veteranos como Diana Ross, Lionel Richie y Tina Turner a que emularan su sonido y replicaran su éxito.266 267 268 Por su parte, Cher declaró: «me siento como el bumper de un auto, si choco contra un muro, retrocedo y voy hacia otra dirección. Y he golpeado un montón de paredes de mierda en mi carrera. Pero no voy a parar. Creo que tal vez esa es mi mejor cualidad: Simplemente no te detengas».8

La reverencia hostentada por Cher por parte de la comunidad gay se ha atribuido a los logros en su carrera, su sentido del estilo y longevidad. Alec Mapa de The Advocate escribió: «Mientras que el resto de nosotros estábamos durmiendo, Cher ha estado por ahí durante las últimas cuatro décadas viviendo cada una de las fantasías de nuestra infancia... Cher encarna una libertad inperdonable y la intrepidez que solo algunos de nosotros podemos aspirar».269 Según Thomas Rogers de la revista Salon, Cher ha sido frecuentemente imitada por los drag queens porque «superó los insultos y las dificultades en [su] camino hacia el éxito» y porque su historia es el «reflejo que muchos hombres gais sufren en su camino para salir del clóset».270
Discografía
Artículos principales: Discografía de Cher, Sencillos de Cher y Videografía de Cher.

Álbumes de estudio

1965: All I Really Want To Do
1966: The Sonny Side of Chér
1966: Chér
1967: With Love, Chér
1968: Backstage
1969: 3614 Jackson Highway
1971: Gypsys, Tramps & Thieves
1972: Foxy Lady
1973: Bittersweet White Light
1973: Half Breed
1974: Dark Lady
1975: Stars
1976: I'd Rather Believe in You
1977: Cherished
1979: Take Me Home
1979: Prisoner
1980: Black Rose (con la banda Black Rose)
1982: I Paralyze
1987: Cher
1989: Heart of Stone
1991: Love Hurts
1995: It's a Man's World
1998: Believe
2000: Not.com.mercial
2001: Living Proof
2013: Closer to the Truth

Álbumes recopilatorios

1992: The Greatest Hits 1965 – 1992
1999: If I Could Turn Back Time: Cher's Greatest Hits
1999: The Greatest Hits
2003: The Very Best of Cher
2005: Gold

Filmografía
Artículo principal: Filmografía de Cher
Cine

Good Times (1967)
Chastity (1969)
Come Back to the Five and Dime, Jimmy Dean, Jimmy Dean (1982)
Silkwood (1983)
Mask (1985)
Suspect (1987)
Las brujas de Eastwick (1987)
Hechizo de luna (1987)
Mermaids (1990)
Faithful (1996)
Té con Mussolini (1999)
Stuck on You (2003)
Burlesque (2010)
Zookeeper (2011)

Televisión

The Sonny & Cher Comedy Hour (1971-1974)
The Cher Show (1975-1976)
The Sonny and Cher Show (1976-1977)
If These Walls Could Talk (1996)

Giras

1979: Take Me Home Tour
1989 - 1990: Heart of Stone Tour
1992: Love Hurts Tour
1999 - 2000: Do You Believe? Tour
2002 - 2005: The Farewell Tour
2014: Dressed to Kill Tour

Conciertos notables:

1980: Live in Monte Carlo
1979 - 1982: A Celebration at Caesar's Palace
2008 - 2011: Cher at the Colosseum

Bibliografía

Cher: Forever Fit – The Lifetime Plan for Health, Fitness and Beauty (1991). con Robert Haas.
Cooking for Cher por Andrew Ennis (1997). Cher escribió el prefacio.
The First Time (1999) con Jeff Coplon.
Mixed: Portraits of Multiracial Kid por Kip Fulbeck. (2010) Cher escribió el epílogo.


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