Biografía de El Gran Combo

El Gran Combo de Puerto Rico es una agrupación de salsa de Puerto Rico, una de las más reconocidas de América Latina. Dado que muchos cantantes han sido miembros en algún momento de la orquesta, el periodista colombiano Ley Martin le asignó el apodo La Universidad de la Salsa.

El Gran Combo fue fundado en mayo de 1962 por Rafael Ithier, quien fue por muchos años el pianista de la orquesta y su director musical. El grupo es conocido por temas como "Falsaria", "Un verano en Nueva York", "Eliminación de feos", "Hojas blancas", "Gotas de lluvia", "La muerte", "Se me fue", "Azuquita pa'l café", "La fiesta de Pilito", "El menú", "No hay cama pa´ tanta gente", "Me liberé", "A la reina", "Los tenis", "Julia", entre otras.

Historia

Fundación

El grupo nació como resultado de la ruptura de Rafael Cortijo y su Combo en 1962, agrupación de la que formaba parte Rafael Ithier. Algunos miembros del ya desintegrado grupo se reunieron para la grabación de una placa discográfica junto con el cantante dominicano Joseíto Mateo en uno de los álbumes de su compañía disquera Gema Records, resultando en el lanzamiento de Menéame los mangos. El grupo fue llamado El Gran Combo por el empresario Guillermo Álvarez Guedes. Los miembros iniciales eran Joseíto Mateo, Rafael Ithier, Eddie Pérez, Héctor Santos, Rogelio "Kito" Vélez, Víctor Pérez, Martín Quiñones, Miguel Cruz, Milton Correa y Roberto Roena.

El grupo se encontró nuevamente para definir los fundamentos de la orquesta y escogieron a los cantantes: Daniel Vázquez, Pellín Rodríguez y Chiqui García. El 26 de mayo de 1962, El Gran Combo se escuchó por primera vez en la radio puertorriqueña. Más tarde, se convirtieron en los músicos del estudio para el programa de televisión "La Taberna India", producido por Cerveza India.

Luego de su debut en vivo en el Hotel La Concha en San Juan, Puerto Rico, Chiqui García abandonó la orquesta. Sammy Ayala, quien había tocado con Ithier en la orquesta de Cortijo, recomendó el reclutamiento de Junior Montañez. Al poco tiempo y a sugerencia de Felipe "La Voz" Rodríguez, cambió su nombre por Andy. Felipe Rodríguez decía que Junior Montañez sonaba como nombre de jockey.

Primeros álbumes

El 20 de noviembre de 1963, El Gran Combo lanzó su segundo álbum como grupo, ...De Siempre, para Gema Records, con Rodríguez y Montañez como las voces líderes. El lanzamiento fue dos días antes del asesinato del presidente de los Estados Unidos, John F. Kennedy, por lo que la distribución del álbum en Puerto Rico fue pospuesta. Fue entonces que se comenzó a distribuir inicialmente en México, Panamá y Venezuela en donde el disco fue muy bien recibido y muy bien difundido radialmente. Fue distribuido, posteriormente, en Nueva York y después en Puerto Rico, en donde se convirtió en una exitosa producción reconocida por un Disco de Oro.

La agrupación obtuvo gran éxito con presentaciones musicales en varios salones de baile de Nueva York, un año después del lanzamiento de su primer álbum. Estos salones incluían al Palladium Ballroom, el Centro de Manhattan y El Caborrojeño. El éxito que obtuvieron en dichos centros públicos, les abrió el camino para otras apariciones musicales similares en otros países, incluyendo a República Dominicana, Panamá, Colombia y Venezuela. A través de América Latina la placa permanecía en primer lugar consistentemente en las listas musicales. Para ese entonces su popularidad les hizo acreedores de un contrato en televisión exclusivo en "El Show de las 12" en Puerto Rico. La creciente popularidad del show de televisión también hizo aumentar la demanda por la orquesta en toda clase de bailes y eventos musicales y a su vez aumentó las ventas del álbum.

En 1964, el músico Elías López se unió a la orquesta. Sin embargo, el exceso de exposición hizo que sus demandas se fueran en declive. Aún, en 1967, su álbum Boogaloo Con el Gran Combo también llegó al estatus de disco de oro. En 1969, Roberto Roena y Elías López abandonaron la orquesta para formar el Apollo Sound juntos, siendo sustituidos por Baby Serrano y Edwin Cortés. Héctor Santos y Víctor Pérez también abandonaron el grupo y fueron sustituidos por José Duchesne y Mike Torres, quién fue a su vez sustituido por Gerardo Cruz, quien permaneció en la orquesta diez años. A pesar de estos cambios, siguió prosperando la agrupación y hasta ganó el premio Agüeybaná de Oro en Puerto Rico, como la mejor orquesta de 1969.

Años 1970

La década siguiente empezó con más cambios con la sustitución de Milton Correa por Miguel Marrero. Entonces, Mike Ramos fue incorporado al grupo como coreógrafo y corista y Mike Torres fue sustituido subsecuentemente por "Taty" Maldonado. Una vez más, la orquesta salió adelante ganando más premios. La fama de la orquesta creció internacionalmente. Problemas con la disquera Gema Records forzaron al grupo a producir sus álbumes independientemente, obligando a Andy Montañez a hipotecar su vivienda para cubrir los gastos de las producciones de sus discos. Esto resultó en el establecimiento de su propio sello discográfico, EGC Records y su primera producción, una placa titulada "Estamos Primeros".

En 1971, el trombón, tocado por Fanny Ceballos fue introducido a la orquesta. Ceballos permaneció en la orquesta hasta su muerte por cáncer en 1991. El primer álbum con ese sonido fue "De Punta a Punta" que incluyó temas musicales clásicos tales como "Don Goyo", "Achilipú" y "Le dicen Papá". El disco ganó el premio al mejor disco en el Festival de discos de Oro de Miami. En 1972, lanzan el álbum "Por el Libro", la cual marca el décimo aniversario de la orquesta. En 1973 Pellín Rodríguez dejó el grupo para lanzarse como solista y fue entonces sustituido por Marcos Montañez, hermano de Andy Montañez, quien trabajó con la orquesta por sólo seis meses, así mismo fue suplantado por el virtuoso sonero Charlie Aponte.

En 1973, El Gran Combo cantó frente a 50 000 fanáticos en el Yankee Stadium de Nueva York como la actuación que abrió el espectáculo del concierto vendido a capacidad de Fania All Stars.

En 1975 Miguel Cruz, uno de los miembros fundadores de la orquesta abandonó el grupo debido problemas médicos y fue sustituido por Fernando Pérez. El año siguiente, la orquesta ganó el Premio Nueva Orleans y también el premio de la Copa del Presidente otorgado en Venezuela por ser la mejor orquesta musical internacional en 1977. Pero ese año también vio la jubilación de Martín Quiñones y la salida de Andy Montañez, quien se retiró del grupo tras recibir una oferta para reemplazar a Oscar D'León en la Dimensión Latina. Jerry Rivas fue escogido para unirse a la orquesta. El éxito de este nuevo dúo fue probado con Internacional lanzado en 1977 y En Las Vegas en 1978 que alcanzó el estatus de disco de oro.

El lanzamiento del larga duración En Las Vegas en 1978 alivió el miedo de muchos, quienes se preocuparon con los constantes cambios de personal que se producían entonces. Para finales de la década de 1970 la orquesta había ganado más honores, un ejemplo de esto es el reconocimiento que les fue otorgado en el Festival de bomba y plena del Instituto de Cultura Puertorriqueña. En 1978 fallece en una operación el timbalero Mike "Malaret" Marrero y es sustituido por Edgardo Morales quien fuera timbalero de la Sonora Ponceña y varias orquestas. La ejecución de Morales cambio drásticamente el sonido rítmico del grupo. En el disco "Happy Days" Rafael Ithier escribe la canción "Timbalero' para Edgardo Morales, la misma ha sido un éxito permanente en el repertorio del grupo hasta la actualidad. Morales tocó con la Orquesta hasta 1988 siendo sustituido por Domingo "Cuqui" Santos. Edgardo Morales falleció en marzo de 2013 víctima de cáncer. La década de los 1970 cerró con el lanzamiento de otro disco de oro llamado "¡Aquí No Se Sienta Nadie!" en 1979 y una gira exitosa en Perú. El próximo año los vio obtener reconocimiento y validez en el difícil mercado de México con el premio Calendario de Plata.

Años 1980 y 1990

La orquesta abrió los 1980 con el larga duración Unity. Continuaron recibiendo numerosos premios en toda América Latina. En 1982 celebraron su aniversario número 20 en el Madison Square Garden. También alcanzaron a Europa ese año tocando en París, Francia.

En la década de 1980 también se destacaron por ganar el Congo de Oro del carnaval de Barranquilla.

En 1984 viajaron a Alaska donde recibieron una gran bienvenida. Luego, lanzaron el álbum titulado Breaking the Ice ("Rompiendo EL Hielo") que les mereció su primera nominación al Grammy.

A principios de los años 1990 fueron homenajeados en Madrid, España, abriendo la década con el pie derecho. El 29 de marzo de 1992 celebraron un concierto masivo en el estadio Hiram Bithorn ante 30 000 personas.

Siglo XXI

En 2002, El Gran Combo celebró su aniversario número 40 con dos conciertos vendidos a capacidad en el Coliseo Rubén Rodríguez en Bayamón, Puerto Rico. Esta celebración generó un álbum renombrado que fue reconocido como uno de los mejores de ese año. Un año después recibieron una nominación al Grammy por Mejor Álbum Tropical.

Desde 2006 la orquesta ha lanzado sobre 40 álbumes o CD y ha recibido numerosos premios, incluyendo discos de oro, un "Calendario de Plata" en México, un "Combo Dorado" en Colombia, un "Premio Paoli" en su patria, Puerto Rico y una distinción honorable en España y muchos otros. En ese año lanzaron la producción discográfica titulada Arroz con habichuela, del cual salieron varios éxitos como "No hay manera", "Cómo tiembla el alma", "Piénsalo" y "Arroz con habichuelas".

En el 2010 lanzaron su producción Si no hay salsa no hay paraíso, del cual salió el éxito homónimo, entre otros.

En agosto del 2011 El Gran Combo reescribió la letra de su propio éxito No hago más na' que cantaba en sátira acerca de un día en la vida de un vago. La versión nueva fue denominada Echar pa'lante y trata sobre un día en la vida de un trabajador y las virtudes del trabajo. Además, lanzaron un video con un mensaje positivo antes de comenzar la canción y enseñaron tomas de gente trabajando en comparación con miembros del Gran Combo tocando diferentes instrumentos.

El Gran Combo celebró sus 50 años el 11 de noviembre de 2012.

El 9 de agosto de 2013 el saxofonista y miembro fundador del grupo Eddie "La Bala" Pérez fallece luego de sufrir amputación de sus piernas y serias complicaciones de salud. Es sustituido por Virgil Rivera.

El 12 de diciembre de 2014 su cantante principal Charlie Aponte anuncia su retiro por razones personales después de cantar con la orquesta desde 1973. Su última presentación fue el 30 de diciembre de 2014 en Cali, Colombia.

El 24 de enero de 2015 Anthony García es seleccionado para sustituir a Charlie Aponte.

El 27 de mayo de 2017 celebraron su 55 aniversario en el coliseo José Miguel Agrelot en San Juan, Puerto Rico. Como cantantes invitados estuvieron Gilberto Santa Rosa y La India. Ni Charlie Aponte ni Andy Montañez estuvieron presentes.

En 2017 Luis "Papo" Rosario es sustituido interinamente por Joselito Hernández por situación de salud. En 2019, Rosario se retira del grupo debido a problemas de salud. ​

Joselito Hernández pasa a ser su sustituto permanentemente.

Discografía

SerieTítuloAño de producciónSello
LPG 1170Menéame los mangos1962Gema Records
LPG 1181De siempre1963Gema Records
LPG 1188Acángana1964Gema Records
LPG 1195Ojos chinos: Jala jala1964Gema Records
LPG 3001El caballo pelotero1965Gema Records
LPG 3021En Navidad1966Gema Records
LPG 3011El swing del Gran Combo1966Gema Records
LPG 3027Maldito callo1967Gema Records
LPG 3030Esos ojitos negros1967Gema Records
LPG 3035Fiesta con El Gran Combo1967Gema Records
LPG 3044Boogaloos con El Gran Combo1967Gema Records
LPG 3052¿Tú querías boogaloo?, ¡Toma boogaloo!1967Gema Records
LPG 3057Pata pata, jala jala y boogaloo1968Gema Records
LPG 3061Tangos por El Gran Combo1968Gema Records
LPG 3066Los nenes sicodélicos1968Gema Records
LPG 3074Latin Power1968Gema Records
LPG 3078Smile it's1968Gema Records
LPG 3083Este sí que és1969Gema Records
RCSLP 1911Estamos primeros1970EGC Records
RCSLP 1912De punta a punta1971EGC Records
RCSLP 1913Por el libro1972EGC Records
RCSLP 1914En acción1973EGC Records
RCSLP 191551973EGC Records
RCSLP 1916Disfrútelo, ¡hasta el Cabo!1974EGC Records
RCSLP 192171975EGC Records
RCSLP 1922Los sorullos1975EGC Records
RCSLP 1923Mejor que nunca1976EGC Records
RCSLP 1924Internacional1977EGC Records
RCSLP 1925En Las Vegas1978Combo Records
RCSLP 2013¡Aquí no se sienta nadie!1979Combo Records
RCSLP 2018Unity1980Combo Records
RCSLP 2021Happy days1981Combo Records
RCSLP 2026Nuestro Aniversario1982Combo Records
RSCLP 2034La Universidad de la Salsa1983Combo Records
RSCLP 2039In Alaska: Breaking The Ice1984Combo Records
RSCLP 2043Innovations1985Combo Records
RSCLP 2045Nuestra música1985Combo Records
RSCLP 2048Y su Pueblo1986Combo Records
RSCLP 2054Romántico y sabroso1988Combo Records
RSCLP 2060Ámame1989Combo Records
RSCLP 2070Latin Up!1990Combo Records
RSCLP 2080¡Erupción!1991Combo Records
RSCLP 2090¡Gracias!: 30 años de sabor1992Combo Records
RSCLP 2095First Class International1993Combo Records
COM 2104La ruta del Sabor1994Combo Records
UMD 42003Juntos de nuevo1994Fonovisa Inc.
UMD 42004Para todos los gustos1995Fonovisa Inc.
UMD 42007Por todo lo alto1996Fonovisa Inc.
COM 2130Pasaporte musical1998Combo Records
COM 2134Nuevo milenio: el mismo sabor2001Combo Records
SNY 9322¡40 aniversario en vivo!2002RCA Records
SNY 95481Aquí estamos y… ¡De verdad!2004Sony International
SNY 702756Arroz con habichuela2006Sony International
SNY 8869Sin salsa no hay Paraíso2010Sony Music Latin
EGC 196250 aniversario, vol. 12013EGC Records
Alunizando2016EGC Records

Compilaciones

SerieTítuloAño de producción
LPG SE-COL-03115 grandes éxitos, vol. 11966
DH 150915 grandes éxitos, vol. 21967
LPG 3036Boleros románticos1967
LPG 151015 grandes éxitos, vol. 31968
LPG SE-COL-026Merengues1968
LPG SE-COL-027Guarachas1968
LPG SE-COL-028Bombas, bombas, bombas1968
LPG SE-COL-029Épocas de Oro1968
LPGS-5057Los años de Andy Montañez con El Gran Combo1978
COM 202920 años, 20 éxitos1982
COM 215025th anniversary1987
D 1604020 grandes éxitos1990
UR 057Celebrando los 30 años y sus éxitos de siempre1992
COM 209130 aniversario bailando con el Mundo1992
FTCD-42003Juntos de nuevo1994
SNY 81476The Best1995
D 1647616 boleros1996
COM 212535th anniversary: 35 years around the world1997
FTS 2000730 éxitos remasterizados2000
DH 5001Los 40 del Gran Combo2002
RSC 02140Salsa Classics Revisited2003
Lo más nuevo y lo mejor2006
COM 2145From The Beginning: 45 Years of Music2007
E 2038646 aniversario: toda una historia2008
COM 2141It's Christmas Time!: 15 Greatest Hits2010
BPEGC 371035Salsa: un homenaje a El Gran Combo2010
Greatest Christmas Hits of the Last Half Century: 50 Años de Patria, Tradición y Navidad2012

Miembros actuales

Cantantes

  • Jerry Rivas (1977 - presente)
  • Anthony García (2015 -presente)
  • Joselito Hernández (2017 - presente)

Orquesta

  • Rafael Ithier - pianista, director (1962 - presente)
  • Virgil Rivera - saxofón (2013 - presente)
  • Freddie Miranda - saxofón (1980 - presente)
  • Luis "Taty" Maldonado - trompeta (1970 - presente)
  • Carlos M. Vargas - trompeta (2016 - presente)
  • Moisés Nogueras - trombón (1991 - presente)
  • Freddy Rivera - bass (1989 - presente)
  • Domingo "Cuqui" Santos - timbales (1988 - presente)
  • Miguel "Pollo" Torres - conga (1979 - presente)
  • Richie Bastar - bongó (2001 - presente)
  • Willie Sotelo - piano (2006 - presente)

Antiguos miembros

Cantantes

  • "Chiqui" Rivera (1962)
  • Joseíto Mateo (1962-1963)
  • Pellín Rodríguez (1962 - 1973)
  • Andy Montañez (1963 - 1976)
  • Marcos Montañez (1973)
  • Mike Ramos (corista y coreógrafo) (1970 - 1979)
  • Charlie Aponte (1973 -2015)
  • Luis "Papo" Rosario (1980–2019)

Percusionistas

  • Roberto Roena - Bongó (1963 - 1969)
  • Milton Correa - Timbales (1962 - 1970)
  • Mike "Malaret" Marrero - Timbales (1970 - 1978)
  • Edgardo Morales - Timbales (1978 - 1988)
  • Martín Quiñones - Conga (1962 - 1977)
  • Martín Quiñones, Jr. - Conga (1977 - 1978)
  • Gabriel "Baby" Serrano - Bongó (1969 - 1984)
  • José Miguel "Mitchel" Laboy - Bongós (1984 - 1999)

Bajo

  • Miguel Cruz - (1962 - 1975)
  • Fernando Pérez - (1975 - 1989)

Trompetistas

  • Rogelio "Kito" Vélez (1962 - 1964)
  • Víctor Pérez (1962 - 1968)
  • Elías López (1964 - 1969)
  • Mike Torres (1969 - 1970)
  • Edwin Cortés (1969 - 1970)
  • Tommy Sánchez (1970)
  • Gerardo "Grillo" Cruz (1970 - 1979)
  • Edwin González (1979)
  • Nelson Feliciano (1979 - 1980)
  • Víctor "Cano" Rodríguez (1980 - 2015)

Trombonistas

  • Epifanio "Fanny" Ceballos - (1971 - 1991)

Saxofonistas

  • Héctor Santos (1962 - 1969)
  • José Duchesne (1969 - 1980)
  • Eddie "La Bala" Pérez (1962 - 2012)

Congos de Oro

Otorgado en el Festival de Orquestas del carnaval de Barranquilla:

AñoTrabajo nominadoCategoríaResultado
1994El Gran Combo de Puerto RicoSalsaGanador


Página: Musica.com | Fuente: Wikipedia

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