Biografía de Hozier

Andrew Hozier-Byrne (Bray, Irlanda, 17 de marzo de 1990), más conocido como Hozier, es un cantante y compositor irlandés, que saltó a la fama entre 2014 y 2015 con «Take Me to Church», ​ ​ que alcanzó la segunda posición del listado de sencillos de Irlanda, Reino Unido, Australia y del Hot 100 de Billboard de Estados Unidos respectivamente, donde vendió más de cinco millones de copias. ​ En 2015, su obra «Take Me to Church» optó al Grammy como canción del año. ​

Su álbum de estudio debut Hozier, se publicó a inicios de octubre de 2014, ​ y tuvo un buen recibimiento comercial en diversos países, entre ellos Reino Unido y Estados Unidos, donde vendió más de un millón de copias y se situó en el puesto 2 del Billboard 200. ​

Niñez

Hozier nació el 17 de marzo de 1990 en Bray, una localidad rural en el Condado de Wicklow, Irlanda. ​ ​ Hijo de John, ​ un músico irlandés que sirvió como baterista en una banda de blues en Dublín, ​ y de Raine, pintora de profesión, quien diseñó las carátulas de los extended plays (EPs) Take Me to Church (2013) y From Eden (2014), y la del álbum de estudio debut y epónimo de Hozier (2014). ​ Tiene un hermano mayor de nombre Jon, que trabaja en el cine. ​ ​ Sus padres fueron educados en la religión católica; sin embargo, decidieron no dar a Hozier una formación religiosa. ​

Carrera musical

Comienzos

Durante su infancia escuchaba frecuentemente vinilos y casetes de música blues, soul y jazzde artistas afroamericanos que sus padres tenían en la casa, y era muy aficionado a la película The Blues Brothers ​ y a los álbumes de Nina Simone, a quien cita como una de sus mayores influencias. ​ Desde muy joven realizaba actuaciones musicales «en el ático de su padre», ​ y a los quince años se integró en una banda de música blues llamada Blue Zoots, ​ que interpretaba canciones de artistas como Screamin' Jay Hawkins, Howlin' Wolf, y Tom Waits. ​ Hozier aprendió a tocar la guitarra, y asistió a la St. Gerard's School, una escuela privada en Bray, donde cantaba en el coro e interpretaba números de blues en las exhibiciones de talento. ​ ​

En 2007 Hozier actuó por primera vez con Anúna, un grupo coral irlandés, y en 2012 fue solista en «La Chanson de Mardi Gras», el tema introductorio del álbum Illuminations, producido para celebrar el vigésimoquinto aniversario del grupo. ​ Junto con Anúna, realizó actuaciones en territorios como Noruega y los Países Bajos. ​

En 2008 se inscribió en la Trinity College de Dublín para estudiar música, y participó como vocalista en la orquesta de la casa de estudio. ​ Un año después, fue descubierto por un empleado de Universal Music Ireland en un concurso de talento en la universidad, ​ quien le propuso un contrato discográfico. ​ ​ ​ Hozier se sentía incómodo trabajando con los productores, y a finales de 2012, expresó el deseo de encargarse de sus propias composiciones; volvió a casa de sus padres en Bray y terminó la maqueta de la canción titulada «Take Me to Church», que había comenzado a escribir un año atrás, ​ influenciado por factores diversos como su primer romance, escritos ateos, la represión a los homosexuales en Rusia y su descontento con la Iglesia Católica. ​ ​ El tema captó la atención del sello Rubyworks, que le encargó a Rob Kirwan de sobregrabar el original con instrumentos en vivo. Kirwan detectó «un enorme potencial en la maqueta» y cierta similitud con Adele. ​

Revelación y éxito internacional con «Take Me to Church» (2013-16)

El 13 de septiembre de 2013, Rubyworks publicó el extendided play (EP) debut Take Me to Church en BandCamp y en iTunes Store. ​ El EP incluye, además del tema homónimo, «Like Real People Do», «Angel of Small Death & the Codeine Scene» y una versión en vivo de «Cherry Wine». ​ El EP se hizo popular en las redes social rápidamente y muchos usuarios pagaron «al menos cinco euros», a pesar de poder descargarse gratuitamente en BandCamp. ​ Tras esta buena acogida por parte del público, Hozier realizó un espectáculo en Dublín, para el que se agotaron las entradas con varias semanas de antelación. ​ El 25 de septiembre fue lanzado el vídeo de su sencillo debut, «Take Me to Church», ​ ​ realizado por la compañía irlandesa Feel Good Lost. ​ El videoclip, en blanco y negro, hace referencia a la represión que sufre la comunidad LGBT en Rusia y muestra a un hombre gay «brutalmente golpeado» por una multitud furiosa mientras que su amante lo presencia a distancia sin poder hacer nada. ​ ​ Se convirtió en un vídeo viral, sin causar ninguna controversia pública, a pesar de las letras fuertemente críticas con la iglesia católica. ​ El éxito del vídeo llamó la atención de las compañías discográficas; ​ ​ al respecto, Rob Kirwany comentó que entre la centena de espectadores a una actuación, más de un quinto eran cazatalentos de sellos discográficos. ​ ​ Rubyworks firmó un acuerdo con Columbia Records y Island Records para promocionar la canción en los Estados Unidos. ​ ​ En octubre de 2013, el EP se situó en la primera y segunda posición en la lista de éxitos de iTunes y la lista oficial de Irlanda, respectivamente. ​ ​ ​ Hozier recibió elogios de parte de la prensa especializada por sus letras francas y su destreza vocal. ​ Asimismo, artistas como Adele y Taylor Swift hicieron comentarios favorables sobre su música. ​

En marzo de 2014, su segundo EP, From Eden, fue publicado en Spotify por reproducción continua y un mes después apareció en las tiendas digitales. ​ Consta de cuatro temas, compuestos por Hozier y producidos junto con Kirwan. ​ La canción que da el nombre al álbum, obtuvo la segunda posición en la lista musical de Irlanda y el puesto 15 en la Hot Rock Songs de Billboard de los Estados Unidos. ​ Hozier hizo su debut en la televisión estadounidense el 14 de mayo de 2014 en Late Show with David Letterman con una actuación de «Take Me to Church», ​ ​ y a fines de junio del mismo año Columbia envió el tema a las radios estadounidenses. ​ En octubre de 2014, Hozier interpretó «Take Me to Church» en Saturday Night Live, ​ y para finales de noviembre «Take Me to Church» era todo un éxito en Estados Unidos; había permanecido aproximadamente tres meses entre los primeros diez de la Billboard Hot 100, por lo que marcó un hito para una canción de un solista masculino. ​ A principios de diciembre, tocó la canción en el Victoria's Secret Fashion Show de 2014  ​ y en el programa The Voice, tras lo cual ascendió a la posición número 2 del Hot 100 de Billboard por tres semanas consecutivas; su posición más alta en la lista. ​ Por otro lado, obtuvo la número 1 del Hot Rock Songs; ​ el tema vendió más de cinco millones de unidades en Estados Unidos y en reconocimiento a sus ventas la Recording Industry Association of America (RIAA) lo certificó cinco veces platino. ​ En Reino Unido también tuvo éxito al entrar en la número 2 del ranquin de sencillo británica, ​ y de acuerdo con el informe de ventas de los primeros seis meses del año 2015, fue la tercera canción más vendida de ese entonces ​ y para el reporte de ventas de fin de año figuró en el mismo puesto por ventas de 1.2 millón de copias, ​ por lo que consiguió la certificación discográfica de doble platino por la British Phonographic Industry (BPI). ​ «Take Me to Church» fue nominado a la canción del año en los Grammy de 2015, pero perdió ante «Stay with Me» de Sam Smith. ​ En la ceremonia cantó la canción nominada y «I Put a Spell on You» junto con Annie Lennox. ​

Su álbum de estudio debut y epónimo se publicó el 7 de octubre de 2014 en Estados Unidos, ​ ​ donde debutó en la posición número 2 del listado de éxitos Billboard 200, ​ ​ y encabezó los ránquines Top Rock Albums, folk y alternative de Billboard. ​ Hozier vendió más de un millón de ejemplares en el territorio estadounidense, por lo que la RIAA lo certificó platino. ​ El disco también tuvo éxito en varios países europeos y oceánicos al ingresar a los diez principales de las listas de álbumes de Reino Unido, Italia, Polonia, Suecia, Australia, Nueva Zelanda, entre otros. ​ En Irlanda, entró ocho veces en la número 1 del ranquin de álbumes irlandesa ​ y en su semana de estreno fue certificado platino; ​ para abril de 2015, había venido más de 90 000 copias en Irlanda. ​ Hozier fue nominado al álbum internacional del año para los Premios Juno de 2016. ​ Para promover su primer álbum, Hozier se embarcó una gira musical titulada Hozier World Tour, que comenzó en los Estados Unidos y Canadá en febrero de 2015, ​ y trascurrió por Australia, Nueva Zelanda y varios países europeos. ​ ​

En febrero de 2015, Hozier fue un candidato al galardón solista internacional masculino de los premios Brit, ​ y para la edición de 2015 de los Billboard Music Awards, celebrados en mayo, interpretó «Take Me to Church» y obtuvo los galardones al mejor artista de rock y mejor canción de rock por «Take Me to Church». Asimismo optó a los premios mejor artista nuevo, mejor álbum de rock por Hozier y mejor canción streaming (audio) por «Take Me to Church» respectivamente. ​ Por otro lado, en los premios Ivor Novello 2015 ganó el galardón mejor canción musical y líricamente por «Take Me to Church», ​ y el videoclip de tema obtuvo la nominación al mejor vídeo de rock en los MTV Video Music Awards 2015. ​ En noviembre de 2015, Hozier realizó una puesta en escena de «Take Me to Church» y una versión del tema «Blackbird», de Beatles, con la cantante Tori Kelly en el concierto Big Music in 2015: You Oughta Know de la VH1 en Nueva York, donde además recibió el galardón VH1 artista del año, sobre la base de votos de los aficionados. ​ Para los American Music Awards 2015 estuvo nominado al artista favorito de rock alternativo y, ​ en los BBC Music Awards 2015 ganó el galardón canción del año por «Take Me to Church» y figuró entre los nominados al artista internacional del año. ​

En junio de 2016, anunció que había compuesto una canción titulada «Better Love», que sería lanzada al mercado musical como parte de la banda sonora de la película Legend of Tarzan. ​

Características musicales

Influencias

Hozier creció escuchando elepés y casetes de «música afroamericana» como blues, jazz y soul que sus padres tenían en casa; ​ ​ se apasionó por «la música de principios del siglo XX, como el vodevil», ​ y las grabaciones de John Lee Hooker, Bukka White y Tom Waits, ​ Descubrió la canción «Small Change» de Waits gracias a un primo y, entusiasmado por la música del artista, comenzó a escuchar muestras de temas de los álbumes Blood Money and Alice y The Black Rider a través de su celular, ya que no había una tienda cerca donde comprar los discos. ​ Según él, está «obsesionado con todo su catálogo». ​ Le «encanta Muddy Waters», ​ y reconoce que una de sus artistas preferidas es Nina Simone, a quien comenzó a escuchar cuando tenía «siete u ocho años» cada noche antes de dormir. ​ Entre sus influencias tempranas, menciona también la película The Blues Brothers. ​ Prefiere las cantantes femeninas, en particular St Vincent, Feist, Lisa Hannigan, Ella Fitzgerald y Billie Holiday, que, según él, tiene una «tristeza inmaculada» en su voz. ​ Para su sencillo debut, «Take Me to Church», tomó como referencia el poema «Chorus Sacerdotum» del dramaturgo Fulke Greville, «los escritos ateos de Christopher Hitchens», la represión a la comunidad LGBT en Rusia, la creencia de la iglesia católica en el pecado original, su primera ruptura amorosa y Nina Simone. ​ Por otra parte, su álbum Hozier, versa acerca de su primera relación rota, ​ Exclaim.com escribió que el sonido de cada canción del álbum está inspirado en sus influencias musicales. ​

Composiciones y estilo vocal

Hozier se describe a sí mismo como un compositor «meticuloso», que busca siempre la palabra correcta para que el público pueda entender sus canciones fácilmente. ​ Varios críticos elogiaron la sinceridad que se desprende de «Take Me to Church» y las capacidades vocales del cantante. ​ ​ ​ El articulista Rowland Sarah, de Nylon, destaca la inclinación a componer canciones con temáticas de interés público que abarcan desde «la igualdad y el nacionalismo», hasta la «liberación y la rebelión». ​ En un artículo para Exclaim.com, el comentarista Mackenzi Herd, sostiene que «Hozier con su álbum debut [epónimo] es un modelo para los jóvenes que están aprendiendo a escribir canciones significativas». ​ y subraya sus alusiones a Dios como una «figura de autoridad inflexible» y los ataques a aquellos que recurren a la violencia en su nombre. ​ Hozier tiene una voz de barítono. ​

Activismo y filantropía

Hozier, desde sus inicios musicales con «Take Me to Church» mostró su descontento por la represión a los homosexuales en Rusia. ​ También criticó a la Iglesia Católica por el dogma sobre el pecado original, ​ por «maltratar a los homosexuales y encubrir el abuso sexual infantil». ​ En noviembre de 2015 Stutz Colin, reportero de Billboard, calificó a Hozier «como uno de los críticos más sinceros» de la «homofobia institucionalizada» ​

En febrero de 2016 Hozier publicó un vídeo de su canción «Cherry Wine», protagonizado por la actriz Saoirse Ronan, quien hace el papel de una mujer maltratada por su marido. ​ El videoclip fue lanzado con el propósito de recaudar fondos para apoyar a las distintas organizaciones que luchan contra la violencia de género. ​

Discografía

  • Hozier (2014)
  • Nina cried power (EP) (2018)

Giras musicales

  • Hozier World Tour (2014-15)

Premios y nominaciones

AñoPremiaciónCategoríaNominadoResultadoRef.
2014MTV Europe Music AwardMejor canción con un mensaje social«Take Me to Church»Nominado
2015BBC Music AwardsCanción del añoGanador
Artista internacional del añoHozierNominado
American Music AwardsArtista favorito de alternativaNominado
Billboard Music AwardsMejor artista nuevoNominado
Mejor artista de rockGanador
Mejor canción streaming (audio)«Take Me to Church»Nominado
Mejor canción rockGanador
Mejor álbum de rockHozierNominado


Página: Musica.com | Fuente: Wikipedia

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