BIOGRAFÍA DE XTC

Los primeros años (1972-1977)
La bandas precedentes que se convertirían posteriormente en XTC fueron grupos como Helium Kidz o Star Park, formados en los primeros años 70 por Andy Partridge (Malta-1953) y Coling Moulding (Swindon-1955),y con influencias del Glam-rock y de los New York Dolls Estos grupos tuvieron cierta relevancia en el ámbito de Swindon, su localidad originaria, y por ello fueron mencionados en el New Musical Express como una futura promesa. El batería Terry Chambers se uniría a ellos en 1973, y el teclista Barry Andrews en 1976 cambiando definitivamente el nombre de la banda a XTC.
Los años de gira (1977-1982)
Aunque sus primeros vinilos destacan por unos ritmos sincopados y por un pop muy alejado de las referencias habitales a los años 60,las composiciones primigenias de Andy Partridge ya vaticinan lo que fuera a madurar posteriormente: melodías inesperados, pero con estribillos pegadizos y unas letras tan ácidas como personales.El primer Ep del grupo"3D" cosecha buenas críticas pero está lejos de irrumpir contundentemente en las listas de éxitos. Su primer disco "White music"(1978) es acogido calurosamente por la crítica, a lo que contribuye la el single "This is pop" que comienza a sonar insistentemente en las fm británicas.
"Go 2" (1978),que se lanzó con una original portada, no deja de ser una digna continuación de su primer trabajo. No obstante,y tras este trabajo, Barry Andrews deja el grupo para iniciar una carrera con una nueva formación, "Shriekback", de alcance minoritario y caracterizada por practicar música introspectiva y de vanguardia.
"Drums and Wires"(1979) catapulta al grupo a las listas de éxitos gracias al single "Making plans for Nigel" e incorpora a Dave Gregory que, con su virtuosismo a la guitarra, contribuye a incorporar cierta plasticidad a las composiciones de Partridge.El sonido hiperactivo de los dos anteriores álbumes deja lugar a composiciones más clásicas, donde se encuentran medios tiempos y guitarras más limpias, como en "Ten feet tall"
Durante este periodo, Partridge amante del sonido "Dub", editó un Lp en solitario bajo el nombre de "Mr Partridge". Su álbum, "Take Away/The Lure of Salvage", retomaba temas anteriores de XTC, deconstruyéndolos con distintas fórmulas. El mismo año Moulding yChambers lanzaron "Too Many Cooks In The Kitchen" single lanzado bajo el nombre " The Colonel".
De "Black Sea" (1980) se lanzaron como singles Sgt. Rock (Is Going to Help Me)" y "Generals and Majors", y aunque empezaron a saborear las mieles del éxito, lo mejor estaba por llegar.
Con "English Settlement"(1982) XTC se confirmaría lo que ya se apuntaba en sus anteriores trabajos , una banda abierta a todo tipo de influencias, desde al folk hasta los ritmos orientales, con guiños más o menos velados a la Psicodelia británica.El single "Senses Working Overtime" llegó a alcanzar el número diez de las listas, mientras que el álbum llegó a ocupar el número cinco, lo que supuso un éxito mundial inaudito hasta ahora para la banda. Pero paradojicamente fue un momento crítico para XTC, ya que una crisis personal sufrida por Partridge, le impidió realizar giras a partir de este momento de tal manera que los conciertos del Reino Unido y EEUU fueron cancelados. Sólo un contrato con Virgin que los ataba durante sus seis siguientes álbumes, les salvó de la ruina.
Los años de estudio (1982-1998)
XTC dejaría desde entonces de actuar en directo debido a las crisis de pánico escénico que sufrió Andy Partridge , lo que supondría que a partir de ahora sólo se dedicarían a trabajos de estudio, y algunas ocasionales actuaciones en radio y televisión. A consecuencia de ello, Terry Chambers dejará la banda, al reducirse notablemente sus ingresos. En el disco "Mummer" (1983) XTC aparece como trío ,lo que supondrá que el puesto de batería será ocupado a partir de ahora por diversos músicos de estudio.
"Big Express"(1984)-producido por John Lord- muestra a la banda con un sonido más recio y con un catálogo de composiciones que van desde canciones enrevesadas hasta gemas de puro pop.Sin embargo las ventas decepcionaron tanto a la banda como a la discográfica, a pesar de que Andy Partridge declaró posteriormente que esta obra contenía composiciones de las que se sentía enormemente orgulloso y satisfecho, tales como son "The Everyday Story of Smalltown" o "Train Running Low on Soul Coal".
Admiradores de las bandas de los 60, XTC hicieron un homenaje a esta época reinventándose a si mismos bajo el apelativo "The Dukes of Stratosphear", con el que sacaron dos vinilos trufado de guiños a los grupos psicodélicos que les influyeron. No es extraño encontrar retazos al modo de Bryan Wilson o de los Kinks en este interesante ejercicio de estilo.
"Skylarking"(1986) muestra a unos XTC más pausados y más líricos, a lo que contribuyó sin duda la producción de Todd Rundgren, con el que Partridge mantuvo frecuentes desencuentros en el proceso de elaboración del disco. A pesar de esta lucha de egos, el resultado es una obra maestra, cuidada y delicada, donde los temas transcurren fluida y elegantemente. Desafortunadamente despachó pocas ventas en Gran Bretaña, aunque tuvo una relevancia mayor en EEUU-250.000 ejemplares vendidos-y en donde la canción "Dear God", incluida en el álbum original, fue relegada a cara B en el otro lado del atlántico, con lo que se convirtió en un éxito de culto debido a su controvertida letra.
"Oranges and Lemons"(1989) suponen una vuelta a una producción más enérgica, donde las guitarras de Dave Gregory destacan especialmente al adornar las composiciones con reflejos inequivocamente psicodélicos, que recuerdan a los primeros trabajos de Pink Floyd. De este disco se extrajo como single "The mayor of Simpleton", un pegadizo tema que llegó a convertirse en un hit en EE. UU.
Del disco"Nonsuch"(1992) se extraen dos singles :"Dear Madame Barnum" y "The Ballad Of Peter Pumpkinhead";que prefigura en algunos temas ,por sus cuidados arreglos orquestales,lo que será su siguiente obra.
Siendo independientes (1998-presente)
Problemas contractuales con Virgin, su discográfica desde sus orígenes, animaron a Partridge y Moulding a crear Idea Records, con la que lanzaron "Apple Venus 1" (1999) y "Apple Venus 2"(2000)utilizando tanto unos estudios de grabación particulares como los famosos estudios de Abbey Road. Sí bien en un principio "Apple Venus" se concibió como un doble álbum, problemas financieros decidieron que salieran comercializados en dos entregas. Estos discos contenían el extenso material que habían escrito durante sus disputas con Virgin. Mientras que el primer Cd muestra la faceta más artesanal del grupo, con melodías impecablemente arregladas y sonido en ocasiones experimental, "Aple Venus 2" es una obra donde vuelven a cobrar importancia las guitarras, acercándose más estilísticamente a sus obras anteriores.

Fuente: XxcolegioxX a través de Musica.com

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